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Azúcar y caries dental: 7 relaciones

Saludos lector, en este post leerás sobre la relación entre el consumo de azúcar y la caries dental.

El consumo de alimentos o dulces con alto contenido de azúcar refinada es un tema de conversación frecuente con mis pacientes en mi práctica clínica en Caracas.

¿te gustan los dulces? A mi me encantan!

Sigue leyendo, y te mostraré como reducir las posibilidades de caries a causa de la cantidad de azúcar consumida.

Esto, con tan solo unos pequeños cambios de hábitos.

Las 7 relaciones del azúcar con la caries dental

  • Las bacterias que causan la caries se alimentan de los azúcares de tu dieta.
  • Los azúcares en tu dieta ayudan en la formación de la biopelícula dental.
  • Y además la hacen más porosa para que el azúcar difunda a capas más profundas.
  • Ayudan a aumentar la adherencia de la biopelícula a tus dientes.
  • Entre más procesados sean los comestibles dulces que consumes, es más problable que su nivel de azúcar sea mayor, por tanto mayor su potencial cariogénico.
  • Hay azúcares más cariogénicos que otros. En otras palabras, los efectos del azúcar es diferente dependiendo de qué tipo sea.
  • Todo lo que aumente su retención en boca eleva su capacidad cariogénica.

Si a ello le sumas que por épocas te descuidases tu cuidado oral [tu cepillado de dientes y el uso del hilo dental una vez al día], la mesa está servida para darle luz verde para promover la desmineralización de tus dientes.

Continúa leyendo, y así conocerás con más detalle cada uno de las 7 relaciones que te acabo de mencionar.

¿Por qué el azúcar es causa de caries dental?

Porque hay bacterias que viven dentro de la biopelícula dental metabolizan los carbohidratos fermentables de la dieta y generan ácidos orgánicos (por ejemplo, ácido láctico).

Si sostienes en el tiempo un descuido de tu higiene oral y un consumo alto de azúcares, la producción de ácidos va a superar la capacidad amortiguadora de tu saliva y de las bacterias productoras de alcalí en tu boca.

Como consecuencia, este escenario va a causar la desmineralización de tu esmalte dental y los otros tejidos duros de tus dientes.

Diversos estudios han demostrado la relación existente entre el azúcar y el perjuicio de l salud de tus dientes.

Está bastante estudiado, demostrado y establecido que tu tipo de dieta afecta tu salud general y a tus dientes.

Según el estudio “Sugar and Dental Caries” de Touger-Decker & Van Loveren C       

“Los azucares y otros carbohidratos fermentables, después de ser hidrolizados por la amilasa salival, proveen de sustrato para las acciones de las bacterias orales, lo cual a su vez disminuye el pH de la placa y la saliva.


La acción resultante es el comienzo de la desmineralización del diente

Sugar and Dental Caries de Touger-Decker & Van Loveren C       
Consumo de azúcar y caries
Reducir contenido de azúcar refinada en lo que comes, podría ayudarte a disminuir tu riesgo cariogénico.

Procuro decirlo en otros términos para el lector no-Odontólogo, las bacterias en tu boca son capaces de procesar el azúcar refinada.

Esa que colocas en tu café y jugos y otros alimentos.

Pero también son capaces de procesar los carbohidratos presentes en por ejemplo, las papas o arroz.

Y todo ello deviene en productos de desechos que a los que tus dientes están expuestos, y estos, los desmineralizan [los disuelven].

Claro está que el azúcar refinada representa un riesgo mayor según ha demostrado la evidencia científica.

Caramelos y caries dental
Un exceso en el consumo de dulces y caramelos, producirá un desbalance en el pH de tu boca, por la cantidad de ácido que cada bacteria es capaz de producir a partir de ellos.
7 mitos sobre el blanqueamiento dental ☺️

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Una espiral

El asunto es que el consumo de azúcar puede iniciar una espiral descendente en cuanto a tu salud bucal

Espiral que inicia con malos hábitos de consumo de alimentos y del cuidado de tu higiene bucal.

Espiral que inicia con el consumo de azúcares y fallos en el cuidado de tu salud bucal, lo que lleva a procesos desctructivos en tu sonrisa.

Esos procesos destructivos te llevan a perder dientes, y al hacerse más incómoda la masticación por mala elección de alimentos, al buscar unos más fáciles de masticar.

Previamente te mencioné que algunas bacterias producen ácidos que desmineralizan a tus dientes, pero además:

…el entorno ácido favorece el crecimiento de especies ácidas/acidúricas, pero no de bacterias productoras de alcalí, lo que a su vez impulsa el progreso de la caries dental y la formación de cavidades.

Sucrose promotes caries progression by disrupting the microecological balance in oral biofilms: an in vitro study. Qian Du & cols.2020

El fallo en tu higiene oral también podría venir por el lado de no usar una pasta dental adecuada, para elegir con mejor criterio te recomiendo mi post dedicado a las pastas dentales.

Azúcar y la caries

Hay un consenso de que los carbohidratos, especialmente los azúcares de la dieta, determinan si la caries se desarrolla o no.

Íbidem

Hay tres variables de su consumo que te invito a tomar en cuenta:

  • La cantidad de azúcares que consumes.
  • La frecuencia con que los consumes.
  • Y el tipo de azúcar que consumes.

Azúcares y biopelícula dental

Los azúcares también tienen un rol en la formación y en las propiedades de la biopelícula dental.

Quiero que pongas especial atención a esta parte: algunas bacterias en tu boca usan los azúcares de tu dieta para sintetizar algo llamado sustancias poliméricas extracelulares [SPEs]

Y esots SPEs son algo que incrementan la adherencia de la biopelícula a tus dientes, una de las tantas razones por las que siempre te recomiendo interrimpir la formación de la biopelícula.

Y NO dejarla madurar.

El asunto continua, porque esos SPEs que las bacterias sintetizaron a partir de tu dieta ayudan a incrementar la porosidad de la película.

Lo que facilita la difusión de los azúcares dentro de las capas internas de la biopelícula.

Y eso a su vez facilita que las bacterias en capas profundas de la biopelícula tengan continuen produciendo ácidos (a partir de los azúcares que llegan a ellas)

Llegado a ese punto, estamos ante un círculo vicioso.

Y no solo eso, es que SPEs demoran la difusión de moléculas anticrobianas, lo que le da un soporte vital a las bacterias que te causan caries.

La caries dental fue por primera vez descrita por Miller en su teoría quimio-parasitaria en 1890.

Es causada por la disolución de los dientes por el ácido producido por la metabolización de los carbohidratos en la dieta por las bacterias.

Continuando con una de las investigaciones citadas:

“La dieta provee de azúcares y otros carbohidratos fermentables, los cuales son metabolizados en ácidos por las bacterias en la placa.


El bajo pH resultante favorece el crecimiento de bacterias acidogénicas y acidúricas (acidófilas)”

Sugar and Dental Caries de Touger-Decker & Van Loveren C       

Bacterias acidogénicas ========> que producen ácidos

Bacterias acidúricas (acidófilas) => que tienen preferencia por medios ácidos

“En contraste, una dieta baja en azúcares añadidos y carbohidratos fermentables y altas en queso rico en calcio puede favorecer la remineralización.»

Ibídem

Hay una relación dinámica entre tus hábitos alimenticios y la salud o enfermedad de tus dientes.

Dado que están expuestos al medio bucal, pasan por un proceso de desmineralización y remineralización.

Es decir, cuanto más azúcar consumes [y de forma desorganizada] más riesgo cariogénico tendrás.

Favorecer un ambiente de remineralización de tus dientes y de bajo índice de desmineralización puede garantizarte una óptima salud oral.

Azucares añadidos
Te recomiendo evitar el consumo de una cantidad muy grande de forma intermitente

Esto implica el evitar el exceso de consumo de azúcares añadidos, y que cultives adecuados hábitos de higiene oral y de visitas regulares a tu Odontólogo.

Continuando con el tema de los azúcares, estos podrían estar en tu mesa de dos formas:

  • Los azúcares que se encuentran naturalmente en las comidas (fruta, miel, productos lácteos)
  • Y los azúcares que son añadidos a la comida durante el proceso de alterar el sabor, el gusto o textura de la comida.

Hoy en día consumimos más alimentos procesados

Los alimentos procesados son aquellos naturales alterados, para prolongar su duración, usando técnicas que pueden o no añadir alguna sustancia externa.

Los tipos de alimentos procesados son:

  • Alimentos naturales no procesados. Aquellos de origen vegetal o animal, no contienen sustancias añadidas (azúcar, sal, aditivos, etc). Por ejemplo, leche, huevos, carnes.
  • Alimentos mínimamente procesados. No se les añade sustancias externas, sino que se le sustraen partes mínimas (en el proceso de lavar, pasteurizar, deshuesar, esterilizar, entre otros).
  • Productos comestibles procesados. Son aquellos alimentos alterados al añadirseles sustancias (preservantes, aditivos), con el fin de hacerlos duraderos o más agradables al paladar. Por ejemplo, verduras enlatadas, jamón, queso, pescado ahumado.
  • Productos comestibles altamente procesados (ultraprocesados). Aquellos hechos con ingredientes industriales, contienen poco o ningún alimento. Por ejemplo, una bebida azucarada, sopas enlatadas, mermeladas, salsas, gaseosas y snacks.

Notarás en esta lista como el grado de procesamiento implica un mayor añadido de aditivos.

Entre los cuales están los azúcares, y por ende, constituyen un menor aporte nutricional y un mayor riesgo para tus dientes.

Cabe resaltar que NO existen sustitutos ni para los carbohidratos simples, ni para los complejos en nuestra dieta.

Es por esa razón que hoy en día existen procesos de refinado y almacenamiento de los mismos, resultando en alimentos que puedes cocinar más rápidamente.

Ejemplos de azúcares añadidos

Ejemplos de azúcares añadidos incluyen el azúcar marrón o blanca, miel, melaza, jarabes de maple, malta, jarabes de maíz o jarabes de maíz de alta fructosa, fructosa y dextrosa.

Como ya estarás intuyendo lector, tus hábitos alimenticios es lo que establece la relación entre el azúcar y la caries dental, y el riesgo menor o mayor para cada uno de tus dientes.

Estos y otros azúcares añadidos forman parte de la dieta moderna y se ha “normalizado” su consumo.

Por otra parte, para el 2000, la forma añadida más frecuentemente reportada en los Estados Unidos eran los refrescos, las que constituían un tercio de los azúcares consumidos.

¿Cúal es el azúcar más cariogénico?

El azúcar más cariogénico es la sacarosa, de acuerdo a una investigación publicada en Nature.com, es más cariogénico que la glucosa y que la lactosa.

Cabe resaltar que la sacarosa está presente en, por ejemplo:

  • Los cerales.
  • la soja.
  • el plátano.
  • el zumo de naranja.
  • la zanahora cruda.
  • la manzana.
  • la miel.
  • la harina de maíz, entre otros.

Te compartí esa pequeña lista porque la mayoría de tales alimentos pueden formar parte de una alimentación sana.

Es un error que un Odontólogo intente disuadirte de que abandones algunos gustos, mucho menos alimentos saludables por su contenido de sacarosa.

La idea es que estés advertido, y que también tengas claro que debes cuidar de tu higiene oral cada día de tu vida, porque la biopelícula siempre está en formación.

¿Por qué duelen los dientes con el azúcar?

La hipersensibilidad dental al consumir azúcar suele estar relacionada con la pérdida del esmalte en alguna parte de uno o varios de tus dientes.

Y con ello, dando paso a que ciertos irritantes tengan acceso a la dentina causandote un dolor agudo cada vez que estás expuesto a ellos.

Esta pérdida del esmalte y exposición de la dentina pordría ser consecuencia de:

Forma de los azúcares

La forma de  los carbohidratos fermentables influencia directamente la duración de la exposición y retención de la comida en los dientes.

La prolongada retención oral de componentes cariogénicos puede llevar a periodos extendidos de producción de ácido y desmineralización, y acortar los períodos de remineralización”

Los azúcares líquidos, tales como aquellos encontrados en bebidas y bebidas lácteas, pasan a través de la cavidad oral bastante rápidamente con limitado tiempo de contacto o adherencia a la superficie dental.


Contener las bebidas azucaradas en la cavidad oral por un período prolongado de tiempo o constantemente dar sorbos de bebidas azucaradas incrementa el riesgo de caries.


Fuentes de azúcar de larga duración, tales como dulces, mentas para el aliento, y chupetas, tienen un tiempo de exposición extendido en la calidad oral porque los azúcares son liberados gradualmente durante el consumo

Ibídem
Dulces, caramelos y caries dental
Los azúcares de larga duración son aún más riesgosos para tu salud bucal [todas y cada una de las veces que los consumes]

Los azúcares que más se retienen en boca, por ejemplo, dulces pegostosos, leche condensada, son más difícilmente removidos por la saliva.

Lo que aumenta su persistencia sobre las superficies dentarias y por ende, son más cariogénicos que otros más fácilmente lavables.

Prestar atención a estos pequeños detalles hará una gran diferencia en tu riesgo cariogénico.

A continuación algunas conclusiones

Concluyendo

  • No se trata de que dejes de comer dulces, mi recomendación como Odontólogo es que no te excedas en el contenido de azúcar en lo que comes.
  • Así como que siempre te tomes unos minutos para cepillar tus dientes, por supuesto, con una pasta de dientes adecuada.
  • Ya sabes ahora que existe una relación cercana entre el consumo de azúcar y la caries dental, el asunto es consumir los dulces con mesura.
  • Se trata de mantener un balance entre lo que consumes y tu higiene dental
  • Reducir el consumo de azúcares pegostosos ayudaría a reducir la cantidad de ácido que ataca a tu esmalte.
  • [producido en tu boca a partir de lo que comes, y que es la principal causa de caries]
  • Y si te descuidaste en la prevención, entonces ya es momento de buscar ayuda profesional. Solicita siempre la opinión experta de tu Odontólogo.

Cuida lo que comes, cuida tu sonrisa!

Responderé siempre cualquier pregunta que tengas en relación al azúcar y tu salud bucal, aquí abajo en la sección de comentarios.

También aquí he publicado respecto a:

Resumen

¿Cuál es la relación entre el azúcar y tu salud bucal?

El azúcar en tus comidas es sustrato para las bacterias que causan la caries.

Y además produce un entorno favorable para la formación de la biopelícula dental que facilita donde cada colonia bacteriana podrá prosperar con menos obstáculos.

¿Por qué duelen los dientes al comer dulces?

Lo más probable es que alguna parte de la dentina, por la razón que fuere, está expuesta al medio bucal.

Tu Odontólogo [dentista] debe diagnosticar la causa en su consulta.

Referencias

Od. Luis Marcano

Odontólogo (USM) Diplomado de Odontología Estética (UCV), con práctica clínica dedicada a las Prótesis dentales y a la Odontología Estética, en Caracas, Venezuela. Consultorio en San Román (cerca del C.C Paseo Las Mercedes), Calle Taborda, Clínica Skydent. Caracas, 1061

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