El Azúcar y la Caries dental

Saludos lector, en este post leerás sobre la relación entre el consumo de azúcar y la caries dental.

El consumo de azúcar refinada es un tema de conversación frecuente con mis pacientes en mi práctica clínica en Caracas.

El azúcar y tu Salud Oral

Diversos estudios han demostrado la relación existente entre el azúcar y la caries dental.

Está bastante estudiado, demostrado y establecido que tu tipo de dieta afecta tu salud general y a tus dientes.

Según el estudio “Sugar and Dental Caries” de Touger-Decker & Van Loveren C       

Los azucares y otros carbohidratos fermentables, después de ser hidrolizados por la amilasa salival.


Proveen de sustrato para las acciones de las bacterias orales, lo cual a su vez disminuye el pH de la placa y la saliva.


La acción resultante es el comienzo de la desmineralización del diente

Sugar and Dental Caries de Touger-Decker & Van Loveren C       
Consumo de azúcar y caries
Entre más azúcar refinada consumes, más elevas tu riesgo de caries dental

Procuro decirlo en otros términos para el lector no-Odontólogo, las bacterias en tu boca son capaces de procesar el azúcar refinada.

Esa que colocas en tu café y jugos.

Pero también son capaces de procesar los carbohidratos presentes en por ejemplo, las papas o arroz.

Y todo ello deviene en productos de desechos que desmineralizan a tus dientes, los disuelven.

Claro está que el azúcar refinada representa un riesgo mayor según ha demostrado la evidencia científica.

Caramelos y caries dental
Una de las maneras de excederse en el consumo de azúcar es a través de los dulces y caramelos

Azúcares y caries dental

La caries dental fue por primera vez descrita por Miller en su teoría quimio-parasitaria en 1890.

La caries es causada por la disolución de los dientes por el ácido producido por la metabolización de los carbohidratos en la dieta por las bacterias.

Continuando con el estudio citado:

La dieta provee de azúcares y otros carbohidratos fermentables, los cuales son metabolizados en ácidos por las bacterias en la placa.


El bajo pH resultante favorece el crecimiento de bacterias acidogénicas y acidúricas (acidófilas)”

Ibídem

Bacterias acidogénicas ========> que producen ácidos

Bacterias acidúricas (acidófilas) => que tienen preferencia por medios ácidos

En contraste, una dieta baja en azúcares añadidos y carbohidratos fermentables y altas en queso rico en calcio puede favorecer la remineralización.»

Ibídem

Hay una relación dinámica entre tu dieta y la salud o enfermedad de tus dientes.

Dado que están expuestos al medio bucal, pasan por un proceso de desmineralización y remineralización.

Favorecer un ambiente de remineralización de tus dientes y de bajo índice de desmineralización puede garantizarte una óptima salud oral.

Azucares añadidos
Hay distintas presentaciones de azúcares añadidos a tu dieta

Esto implica el evitar el exceso de consumo de azúcares añadidos, y que cultives adecuados hábitos de higiene oral y de visitas regulares a tu Odontólogo.

Continuando con el tema de los azúcares, estos entran en la dieta de dos formas:

  • Los azúcares que se encuentran naturalmente en la comida (fruta, miel, productos lácteos)
  • Y los azúcares que son añadidos a la comida durante el proceso de alterar el sabor, el gusto o textura de la comida.
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Ejemplos de azúcares añadidos

Ejemplos de azúcares añadidos incluyen el azúcar marrón o blanca, miel, melaza, jarabes de maple, malta, jarabes de maíz o jarabes de maíz de alta fructosa, fructosa y dextrosa.

Como ya estarás intuyendo lector, el tipo de dieta que llevas es lo que establece la relación entre el azúcar y la caries dental, y el riesgo menor o mayor que puedas tener de padecer caries

Estos y otros azúcares añadidos forman parte de la dieta moderna y se ha “normalizado” su consumo.

Por otra parte, para el 2000, la forma de azúcar añadida más frecuentemente reportada en los Estados Unidos eran los refrescos, las que constituían un tercio de los azúcares consumidos.

Forma de los azúcares

La forma de  los carbohidratos fermentables influencia directamente la duración de la exposición y retención de la comida en los dientes.

La prolongada retención oral de componentes cariogénicos puede llevar a periodos extendidos de producción de ácido y des mineralización, y acortar los períodos de remineralización

Los azúcares líquidos, tales como aquellos encontrados en bebidas y bebidas lácteas, pasan a través de la cavidad oral bastante rápidamente con limitado tiempo de contacto o adherencia a la superficie dental.


Contener las bebidas azucaradas en la cavidad oral por un período prolongado de tiempo o constantemente dar sorbos de bebidas azucaradas incrementa el riesgo de caries.


Fuentes de azúcar de larga duración, tales como dulces, mentas para el aliento, y chupetas, tienen un tiempo de exposición extendido en la calidad oral porque los azúcares son liberados gradualmente durante el consumo

Ibídem
Dulces, caramelos y caries dental
Los azúcares de larga duración son aún más riesgosos para tu salud bucal

Los azúcares que más se retienen en boca, por ejemplo, dulces pegostosos, leche condensada, son más difícilmente removidos por la saliva.

Lo que aumenta su persistencia sobre las superficies dentarias y por ende, son más cariogénicos que otros más fácilmente lavables.

No se trata de que dejes de comer dulces, mi recomendación como Odontólogo es que no te excedas, y siempre cepilles tus dientes, por supuesto, con una pasta de dientes adecuada.

Cuida tu dieta, cuida tu sonrisa!

Responderé tus preguntas acerca de la relación entre el azúcar refinada y la caries dental aquí abajo, en la sección de comentarios

También aquí he publicado respecto a:

Referencias

Odontologo (USM) Diplomado de Odontologia Estetica (UCV)Consulta en Caracas, Venezuela

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