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Drones en Odontología: 4 usos

Saludos lector, soy el Dr. Luis Marcano y aquí leerás sobre los drones.

Específicamente sobre los drones en el sector salud y lo que considero sus aplicaciones en Odontología

Este es otro de mis artículos sobre las diferentes:

Un dron es un tipo muy específico de robot, pasemos a definirlos.

Drones: ¿Qué son?

Los drones son vehículos aéreos no tripulados, básicamente un dron es un robot capaz de volar controlado remotamente,

O volar de manera autónoma a través de planos de vuelo controlados por sistemas de software embebidos.

Un sistema embebido es un sistema para llevar a cabo tareas específicas en tiempo real.

Pero sin llegar a ser una computadoras, ejemplo de estos sistemas son los incluídos en modems, neveras, microondas.

Quizás a tu mente acudan imágenes de campos de batalla al leer la palabra: drones.

Dado que han sido usados por largo tiempo como un tipo de arma por las fuerzas armadas en algunos países

Pero los drones son parte de la robótica, son robots, programables a los que puiedes dar un uso específico.

Y cada vez más están siendo usados para usos civiles y comerciales.

Sigue leyendo, que más adelante conocerasr los beneficios potenciales que traen y traerán al sector salud.

En una publicación del Journal of Family Medicine and Primary Care leemos:

El transporte áereo como un helicóptero es caro y no costeable.

El éxito de los drones en los canmpos de la ecología y ambiente nos hace creer que ellos pueden también ser usados en el campo de la Salud Pública como couriers médicos.

La fortaleza importante de usar drones, es su potencial para disminuir el tiempo entre diagnóstico y tratamiento.

Son una alternativa económica a el transporte terrestre en terrenos díficiles.

Unmanned aerial vehicle (drones) in public health: A SWOT analysis. Karthik Balajee Laksham.

Son un sistema de transporte

Y es que piénsalo, si ya hay drones para niños ¿por qué no utilizar estos robots de manera creativa para mejorar los servicios de la salud?

Y es que los drones, aparte de robots voladores, son sistemas de transporte por vía aérea.

Lo que implica que al evitar los retrasos de las vías automotrices, pueden llegar más rápido a sus destino.

Lo que los hace idóneos para transportar, no solo sistemas de audio y vídeo, sino insumos y equipos médicos a lugares remotos o de difícil acceso.

Por ello, los drones son robots muy útiles para responder a emergencias médicas en tanto llegan los profesionales al paciente.

De hecho hay un dato dinteresante que proviene de un estudio de la Facultad de Merdicina de la Universidad de John Hopkins

Este mostró que de especímenes de laboratorios vía drones no afecta la precisión de los resultados de prueba de rutina de bioquímica, hematología y coagulación

El uso de drones para llevar productos médicos que salvan vidas puede superar la falta de infraestructura.

Necesitamos permitir a nuestras imaginaciones remontarse cuando buscamos vías para hacer llegar productos médicos a aquellos que tienen una gran necesirdad.

Margaret Chan. Antigua directora de la Organización Mundial de la Salud.

Tres beneficios de los drones para el sector salud

  • Velocidad y entrega inmediata de insumos médicos. Los drones son rápidos, tanto por viajar por vía aérea, como por el hecho de que volar evita tropezarse con el tráfico y accidentes de la vía en el transporte terrestre, lo que hace que los drones inyecten rapidez a los procesos en los servicios de salud o lugares de emergencias médicas.
  • Mejoran la distribución de insumos en los centros de salud. Como los drones son capaces de llevar rápidamente medicamentos desde un centro de distribución, reducen la necesidad de acumularlos en dichos servicios, lo que reduce la cantidad de medicamentos e insumos desechados por expiración en algunos centros. En otras palabras, los drones ayudarían a que los insumos estén en los hospitales y centros de salud que deben estar, reduciendo costos ya que desecharían mucho menos.
  • Aceleran los estudios de laboratorio. En casos de locaciones lejanas, de estudios muy especializados o de rápida diseminación de una enfermedad (como por ejemplo en casos de epidemias) los drones ayudarían a hacer llegar muestras a los centros de bioanálisis donde están profesionales más especializados, lo que salvaría muchas vidas, al acelerar los procesos.
  • Proteger la vida en situaciones de desastre.

Inspecciones que son inaccesibles desde el suelo pueden ser hechas rápidamente usando drones.

En Marzo de 2011, luego del terremoto y Tsunami en Fukushima (Japón) el material radiactivo fue liberado al ambiente.

Drones con espectometros-gamma fueron desplegados para caracterizar la contaminación nuclear y producir mapas de resolución de la contaminación

Íbidem

Usos para los drones en Odontología

En mi investigación para la redacción de estas líneas no he encontrado usos actuales de los drones en odontología.

Ain embargo, estoy seguro que los tendrán, así que a continuación describo algunos escenarios para sus usos, según puedo avistar el futuro:

Entrega de insumos más rápida a servicios odontológicos

Será mucho mejor entregar en minutos lo que mediante transporte terrestre demora horas o días, lo que garantizaría el mejor aprovisionamiento de los servicios odontológicos distantes mediante el uso de drones.

Traslado más rápido de equipos especializados a servicios odontológicos

Lo que podría ser un electrobisturí, un equipo quirúrgico o un kit para tratar la fluorosis, los cuales quizás son procedimientos que solo en ocasiones un Odontólogo ejecuta en dicho servicio.

El poder acceder a determinados insumos cuando algún paciente lo necesita elevaría mucho la calidad de los servicios en esos centros lejanos.

Conexión entre servicios odontológicos distantes y especialistas para exámenes específicos

Supongamos que un colega, en una localidad distante, encuentra un segmento del tejido bucal de su paciente con ciertas anomalías.

En este escenario para beneficio del propio paciente los drones podrían hacer llegar las muestras de una biopsia a centros de estudio histopatológico en las ciudades más cercanas.

Entrega expedita de medicamentos

Es común que algunos Odontólogos acudan a zonas lejanas de cualquier ciudad a ofrecer atención a los habitantes de esas zonas.

Si surge una necesidad de un tratamiento constante en el tiempo, los drones podrían entregar esos medicamentos con velocidad, evitando horas de traslado terrestres y probables demoras en el cumplimiento del consumo de dichas medicinas.

Por ejemplo, medicamentos que son necesarios en una emergencia como lo es una angina de Ludwing.

Estos son algunas de las ventajas que le encuentro al uso de los drones en Odontología.

Drones de Zipline

Un ejemplo actual del uso de los drones para optimizar el funcionamiento de hospitales y centros de salud lo tenemos en Rwanda.

Por un acuerdo entre la start-up Zipline y el gobierno de ese país, que solo tiene que pagar por cada entrega exitosa.

Según un reporte de El País, hacer llegar sangre, vacunas, insumos a hospitales o centros de salud en zonas alejadas en Rwanda podría tomar hasta cinco horas por vía terrestre

Pero al transportarlos en drones con una capacidad de vuelo de 128 km/h, la sangre y otros insumos llegan en cuestión de 20 a 30 minutos.

Drones de Zipline
Dron de Zipline para entrega de insumos médicos – Imagen de flyzipline.com
La Start-up Zipline integra el uso de los drones con la inteligencia artificial para hacer llegar sangre, insumos e incluso órganos a regiones de díficil acceso en Rwanda

De acuerdo a la fuente citada, los hospitales en Rwanda han reducido en un 95% el índice de caducidad y desperdicio de sangre, a continuación te comparto una parte de la charla de Keller Rinaudo, fundador de Zipline.

https://www.instagram.com/tv/B9ZHdgPHwk1/?utm_source=ig_web_copy_link
Los drones de Zipline hacen entregas de sangre e insumos médicos a centros de salud remotos.

¿Ya viste el vídeo? Los drones en la salud, a pesar que hablamos de ellos aún como asunto del futuro, ya están en exitoso funcionamiento hoy en día, optimizando los servicios sanitarios.

Zipline acumula en un almacén en Rwanda sangre proveniente del centro nacional de transfusiones, previo acuerdo con el Ministerio de Salud de ese país, lo que además permite reducir contaminaciones sanguíneas.

¿Cómo funciona al sistema de drones de Zipline para entregar sangre y otros insumos?

De dos maneras: por una logística de servicios a terceros y logística de cross-docks, en una serie de pasos que cito de su propia página web.

Logística de servicios a terceros

  • Recibo del producto. Zipline recibe el inventario para ellos almacenarlos en sus centros de distribución.
  • Orden. Un médico, a través de un sencilla llamada, texto, whatsapp o formulario web hace la petición de la encomienda, lo que puede ser de manera inmediata o por adelantado.
  • Zipline prepara el paquete. Un técnico de Zipline, o un farmaceuta, prepara al producto para su entrega, el cual mantiene y respeta la cadena de frío y protege a productos frágiles.
  • Lanzamiento. El dron es lanzado desde una catapulta.
  • Entrega. El dron entrega el paquete que cae en paracaídas, con una precisión de centímetros.
  • Recuperación. El dron vuelve al centro de Zipline para que los técnicos lo preparen para un nuevo vuelo.

Logística de cross-docks

  • El cliente prepara el paquete. Cada cliente prepara al paquete, que pueden ser desde kits de salud hasta prescripciones específicas para cada paciente. Estas ordenes pre-empacadas son enviadas a Zipline.
  • Recibo. Los técnicos de Zipline reciben la orden pre-empacada, cualquier paquete que necesite respetar la cadena de frío se coloca en almacenamiento en frío mientras espera su entrega.
  • Arreglar la entrega. El receptor final determina la fecha de entrega del paquete, lo cual puede ser de inmediato o cuando sea conveniente para él.
  • Lanzamiento. Los técnicos de Zipline lanzan el dron para iniciar su vuelo.
  • Entrega. El dron entrega el paquete a través de un paracaídas en la locación especificada.
  • Recuperación. El dron vuelve al centro de Zipline y es recuperado por sus técnicos.

Tipos de drones

Según su diseño

  • Dron de ala fija. Que asemejan a pequeños aviones, muy útiles para mapear grandes distancias, útiles para trabajos agrícolas y fotografía, con ellos NO es posible realizar vuelos estacionarios, ni despegar ni aterrizar en forma vertical.
  • Drones de ala rotatoria. También conocidos como multirrotores, capaces de despegues y aterrizajes en forma vertical, se sustentan a través de las fuerzas producidas por sus hélices (semejantes a los helicópteros), su desventaja es el gran consumo de energía que requieren, por sus múltiples rotores.

Según la distancia que recorren

  • Distancia muy corta. En esta categoría entran los drones para niños y muchos de cualquier tipo de dron barato que circulan en el mercado, vuelan una distancia de 5 kilómetros, con tiempo de vuelo entre 20 y 45 minutos.
  • Dron de distancia corta. Capaces de vuelos de hasta 50 kilómetros con baterías que duran de 1 a 6 horas.
  • Drones de distancia media. Recorren distancias de hasta 150 kilómetros, con tiempo de vuelo de 8 a 12 horas. A partir de estos, inician los usos militares de estos equipos.
  • Los drones de larga distancia. No solamente recorren distancia mucho mayores, hasta 650 kilómetros, lo que les permite incluso viajar entre países, ya que son de alta velocidad.
  • Drones de muy larga distancia. Llegan a tener tiempos de vuelo de 36 horas, siendo capaces entonces de volar entre continentes. y pueden llegar a alturas de hasta 3.000 pies sobre el nivel del mar, en sus aplicaciones militares está la vigilancia.

Según los equipos

  • Dron con cámara y sistema de audio. Usados en la industria del cine y el entretenimiento ¿Quién no recuerda las excelentes tomas en las redes sociales de Red Bull?, más allá de estas primeras aplicaciones, los drones de este tipo son muy útiles para monitorear emergencias médicas ¿cómo?, permitiendo a los profesionales evaluar el escenario de un accidente automovilístico, así como permitiendo, de manera online, a los médicos acompañar a los rescatistas de manera remota mientras llegan a la escena del siniestro.
  • Drones con FPV. Drones de vista en primera persona (First Person Viewing), grabar lo que sucede viéndolo como las personas que están en el lugar, sus aplicaciones son similares a las del apartado anterior.
  • Dron con GPS. Capaces de ubicar una localización exacta y volar hasta allí, lo que para el sector salud les permite llegar directa y rápidamente al paciente o lugar de la emergencia médica.
  • Drones con estabilizadores. Equipados con giroscopios para mejorar sus capacidades de vuelo ante cambios bruscos de posición.
  • Drones con equipos médicos. Aquellos utilizados para asistir a médicos, paramédicos y otros profesionales de la salud, para responder en casos de emergencia y asistir a las personas incluso antes que lleguen los profesionales, como lo verás en el vídeo a continuación.
Drones médicos
Dron médicos – Serán de utilidad, tanto para trasladar insumos de primeros auxilios, como equipos más complejos
https://www.instagram.com/tv/B9RaQuhnx6f/?utm_source=ig_web_copy_link
Los drones ambulancia ya son una realidad

Según su uso

  • Uso civil. En esta categoría entran todos los comercializados en la actualidad, y los ya nombrados drones para necesidades médicas, y también aquellos para entretenimiento, como lo son aquellos para niños, hay toda una variedad de ellos, desde los baratos, a aquellos muy sofisticados y mucho más costosos.
  • Para uso militar. Como los drones de vigilancia o los de ataque.

¿Cómo funcionan los drones?

¿Cómo pueden volar los drones? Gracias a unas hélices o rotores que les dan propulsión y le dan la capacidad de mantenerse en el aire.

  • Son populares los cuadricópteros, aunque también hay algunos de seis e incluso ocho hélices.
  • En el caso de los de cuatro hélices, dos rotan en un sentido y dos en sentido contrario, y cada hélice tiene su propio motor eléctrico.
  • Pueden operarse a control remoto, o con sistemas embebidos, no es de extrañar que dentro de poco veamos drones pilotados por su propia inteligencia artificial.

Limitaciones temporales

Los drones son una tecnología aún por implementarse que de momento presenta las siguientes limitaciones

  • Infraestructura y mano de obra. Los drones deben ser operados por personal calificado [aunque esto puede verse como una ventaja, ya que sería una potencial fuente de nuevos trabajo]
  • Limitaciones técnicas. Los drones en salud pueden llevar cargas limitadas de algunos kilogramos (al momento de escribir este artículo)
  • Legalidad. Cada país debe legislar sobre el uso de drones.

Para finalizar te recuerdo que la mejor parte de este escrito está al final, en la sección de comentarios.

Quiero conocer y responder a tus dudas en inquietudes sobre los drones en Odontología y otras aplicaciones en salud.

Resumen

Definición

Son robots que pueden volar sin estar tripulados, controlados a distancia

Aplicación

Transportar insumos y medicamentos, entre otros mencionados en este artículo

Aquí en mi blog también encontrás publicaciones sobre:

Referencias

  • Unmanned aerial vehicle (drones) in public health: A SWOT analysis. Karthik Balajee Laksham. Journal of Family Medicine and Primary Care (en ncbi.nlm.nih.gov). 2019 Feb; 8(2): 342–346.
  • ¿Cuántos tipos de drones existen en el mercado?. https://www.aerial-insights.co/
  • Types of drones. Filmora.
  • Drones de Sangre. ElPais.com

Od. Luis Marcano

Odontólogo (USM) Diplomado de Odontología Estética (UCV), con práctica clínica dedicada a las Prótesis dentales y a la Odontología Estética, en Caracas, Venezuela. Consultorio en San Román (cerca del C.C Paseo Las Mercedes), Calle Taborda, Clínica Skydent. Caracas, 1061

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