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Hilo dental: Importancia [+ 6 beneficios]

¿Cómo estás lector?, a continuación leerás sobre la importancia del hilo y también sobre los tipos de hilo dental que existen.

Si estás buscando informarte específicamente sobre su uso, entonces te remito a mi post donde te explico cómo usar el hilo dental para el cuidado de tu higiene bucal.

Como siempre menciono en varios posts de este Blog de Odontología: el cepillado dental es el pilar fundamental de tu higiene oral.

Pero como las cerdas de cualquiera de los distintos tipos de cepillos dentales NO tienen acceso a las caras próximales [vecinas] de tus dientes, el uso del hilo dental también es esencial.

Importancia del Hilo Dental

Es importante que uses el hilo dental al menos una vez al día, porque es con el hilo y únicamente con el hilo dental que podrás eliminar la biopelícula dental en las caras proximales de tus dientes.

Además te ayudará a eliminar los restos de comida atascados entre tus dientes.

Sin embargo, ante estos datos históricos y relevancia clínica, la ADA reporta que únicamente 12% de los estadounidenses usa el hilo dental diariamente.

En cuanto a facilidad de uso te recomiendo los hilos dentales con forma de cinta y no cilíndrica.

Ya que estos permiten el mejor paso del hilo entre los dientes, reduciendo las posibilidades de lastimar las encías.

Pero esta recomendación te la doy respecto a la usabilidad.

En cuanto a eficacia, un estudio sobre cuatro tipos de hilo dental nos dice:

Todos los cuatro hilos usados después del cepillado con un cepillo manual, removieron la placa signifcativamente mejor que el cepillo solo.

El grupo del hilo tradicional produjeron entre 16.4% a 26% más remoción de placa que el cepillo dental únicamente.

Plaque-Removal Efficacy of Four Types of Dental Floss. Geza T. Terézhalmy. 2008.

Siempre y cuando estés usando hilo dental, y haciéndolo correctamente.

Es decir, de todas todas vas a beneficiar a tu salud bucal si empiezas a usar el hilo dental cada día.

Te cuento el por qué a continuación:

¿Por qué te beneficia utilizar el hilo dental a diario?

  • Reduce el riesgo de caries dental en las caras próximales [vecinas] de tus dientes.
  • Ayuda a cuidar los tejidos de soporte de tus dientes al eliminar la biopelícula que está cerca de la encía interdentaria. Es decir, reduce la posibilidad de que padezcas de gingivitis, o peor, de periodontitis.
  • Reducción del mal aliento, ya que al remover la biopelícula hay menos posibilidad de colonización de bacterias en tu boca.
  • Disminución de la sensación de presión en tus dientes. Ya que elimina los restos de comida que la causan, en aquellas áreas donde el cepillo dental no alcanza a limpiar.
  • Te ayuda a mantener una sonrisa más joven. Ya que al remover la biopelícula, evita que con el tiempo tus dientes se vuelvan más amarillos (aunqeu si llegaste a ese punto, tal vez te convengan un tratamiento de blanqueamiento dental)
  • Ayuda a prolongar la vida útil de las prótesis dentales fijas. El hilo es útil para remover la biopelícula de la línea de terminación en las caras próximales de tus dientes [la línea de terminación es el punto donde se unen, por ejemplo, un onlay y tu diente]

Más de 500 especies de bacterias pueden ser encontradas en la placa; algunas son buenas y algunas son malas para tu boca.

Junto a los restos de comida, agua y otros componentes, la placa se reune alrededor de los dientes y de la línea de la encía y contribuirá a la enfermedad de los dientes y encías.

Federal Government, ADA Emphasize Importance of Flossing and Interdental Cleaners. American Dental Association. 2016.
Importancia del hilo dental
El uso del hilo dental es importante como suplemento a la limpieza que realizas con el cepillo de dientes.

Además, la propia Asociación Dental Americana nos informa que un estudio de meta-análisis examinó el impacto del uso del hilo dental sobre la caries interproximal.

Encontró que el uso regular [5 días a la semana] del hilo dental resultó en una reducción estadísticamente significante en la caries interproximal.

Tipos de Hilo Dental

Hay una gran variedad de presentaciones del hilo dental, a continuación te explico varias de ellas:

Tipos de hilo dental en cuanto a su composición:

  • monofilamento (PTFE).
  • y multifilamento (Nylon).

El hilo dental de Nylon está compuesto por muchas hebras y puede o no estar encerado.

Por estar compuesto por muchas hebras en ocasiones se deshilacha o se desgarra al pasar por puntos de contactos muy apretados.

El hilo dental de un solo filamento, aunque algo más caro, se desliza más fácilmente entre los dientes, incluso entre aquellos con espacio reducido, y generalmente no se deshilacha.

Aunque bien es cierto que correctamente usados ambos hilos son herramientas muy útiles para la eliminación de la biopelícula.

Tipos de hilo dental en cuanto a su presentación:

  • Hilo dental: se trata del más habitual y por tanto se suele llamar hilo dental a todos los demás. Se utiliza en pacientes con espacios interdentales no demasiado grandes y se caracterizan por ser redondeados para entrar bien en los espacios que los dientes dejan entre si.
  • Cinta dental: este tipo se usa cuando los espacios interdentales son más grandes de lo habitual ya que un hilo dental normal podría llegar a dañar las encías, hay casos en los que incluso se recomienda el uso del cepillo interproximal en lugar del hilo o cinta dental.
  • SuperFloss: se usa en casos específicos en los que el paciente usa puentes fijos o aparatología de ortodoncia y se caracteriza por poseer tres zonas diferenciadas:

Respecto al Superfloss

  • Parte Rígida: para poder introducirlo bajo los puentes y brackets dentales.
  • La parte Esponjosa: que permite eliminar la placa dental.
  • Parte de seda sin cera: para poder ser utilizado en el resto de los dientes.

Tips para escoger el mejor hilo dental

  • ¿Brechas largas entre tus dientes?. Intenta usar SuperFloss o Cinta Dental
  • ¿Poco espacio entre tus dientes? Un hilo con cera puede ser muy útil para deslizarse cómodamente entre esos espacios.
  • ¿Buscas mayor comodidad? Puede serte útil el hilo dental en medidas predeterminadas.
  • ¿Brackets o Puentes? Un hilo esponjoso es una buena opción, pero cualquier hilo puede ser usado en caso de que lleves cualquier tipo de dispositivo Odontológico

Sea cual sea, utilizalo suavemente.

¿Cuál hilo dental escoger?

Un estudio publicado en el Journal of Periodontology mostró que no había diferencia en la habilidad de remover la biopelícula entre 4 productos diferentes.

En este estudio, 25 personas fueron convocadas y se les asignó 4 tipos diferentes de hilo dental: un hilo eléctrico, un hilo sin cera, un hilo cosido y un hilo resistente a desgarraduras.

Los cuatro productos mostraron una mayor remoción de la biopelícula que cuando se usó únicamente el cepillado de dientes.

Sobretodo porque lo más importante del uso del hilo es su técnica.

Si, hay una gran cantidad de hilos en el mercado, y esto puede desorientarte.

Pero como ya te mencioné, lo relevante es el cómo lo usas, por ejemplo, no solo introduzcas el hilo, aplica un movimiento de fricción sobre cada cara interproximal de cada diente.

Asegurándote de usar el hilo dental bien estirado.

7 mitos sobre el blanqueamiento dental ☺️

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Hilo dental en niños

Si tienes hijos, te cuento que es importante que cultives en ellos el hábito de usar el hilo dental, desde el momento en que tienen dos dientes cuyas caras próximales se encuentran.

Al principio, en los primeros años, los ayudarás ejecutando la tarea tu, para poco a poco darle a ellos la oportunidad de hacerlo por su cuenta, hasta los 10 años aproximadamente, cuando ya contarán con la agilidad motriz.

Y por supuesto, traerlos a la consulta odontológica, donde le hablaremos a tus hijos de la importancia del uso del hilo dental.

Lo que elevará la probabilidad de que lo usen en el tiempo, tal como lo demuestran las investigaciones.

Los padres que son más atentos tienden a asegurar una higiene oral más adecuada de sus hijos, y los llevan a consultas odontológicas preventivas.

Esto puede explicar la posible relación entre las visitas odontológicas y la mayor probabilidad de que usen el hilo dental

Effect of environmental and socioeconomic factors on the use of dental floss among children: a hierarchical approach. Renita Baldo Moraes & cols. Brazilian Oral Research. 2019
Uso del hilo dental en niños
Supervisa y ayuda a tus hijos en el uso del hilo dental

Lo que hoy te sugiero enseñarle a tus hijos, es un hábito que tiene la humanidad desde hace miles de años.

Y desde hace dos siglos aproximadamente, nosotros los Odontólogos venimos recomendandolo por sus beneficios para tu salud dental, y bucal en general.

Te lo explico a continuación:

Lo que nos enseña la historia del hilo dental

Es un invento antiguo del que se han hallado restos en dientes humanos de hace miles de años.

Los antropólogos han encontrado evidencia del uso del hilo en épocas prehistóricas.

Se ha sugerido que el cabello de caballo usado como hilo, y pequeñas ramas fueron usadas como mondadientes para remover restos de comida entre los dientes.

Pero atención, el que así lo hicieran nuestros antepasados NO implica que sea bueno que tu lo hagas, ya que muchos materiales se deshilachan.

Por ello únicamente utiliza un hilo dental que te recomiende tu Odontólogo en su consulta.

Dr. Levy Spear Parmly

Reconocemos al inventor del hilo dental en 1815, el Estadounidense Levy Spear Parmly.

El Dr. Levy Spear Parmly (1790-1859) oriundo de New Orleans fue una figura prominente de la época y tiene un papel relevante en la historia del hilo dental ya que era conocido como el apóstol de la higiene dental.

Trabajó en Estados Unidos, Inglaterra y Francia, y sus ideas sobre el control y la prevención de las enfermedades dentales son aplicadas hoy en los consultorios

Hilo Dental Levy Spear Parmly
Levy Spear Parmly: pionero en la prevención de enfermedades bucales usando la seda dental

El Dr. Parmly recomendaba a sus pacientes limpiarse sus dientes con un hilo limpio de seda.

Fecha en que su creador recomendaba a sus pacientes el uso del mismo como prevención a infecciones de las encías, halitosis y la caries dental.

En esa época, mucha gente no se cepillaba los dientes ya que los cepillos eran muy costosos.

Preocupado por la condición de los dientes de sus pacientes el Dr. Parmly escribió sobre la importancia de cepillarse con una pasta de dientes y del uso del hilo dental en su libro A Practical Guide to the Management of Teeth 

(lo que en español sería “Una Guía Práctica para el Manejo de los Dientes»)

Hilo Dental Levy Spear Parmly Libro
Libro de Levy Spear Parmly

Como te darás cuenta, en la Odontología nos hemos estado ocupando de cuidar de la salud de tu boca desde hace un par de siglos.

Con el tiempo, más y más investigaciones avalan nuestras recomendaciones en consulta, te sugiero prestar oídos y poner en práctica lo que te aconsejamos.

Libro del Dr. Levy Spear Parmly

A quien desee conocer sobre la Odontología de principios del siglo XIX y sobre por qué llamaban al Dr. Parmly el apóstol de la higiene dental.

Aquí comparto un link donde podrán encontrar su libro para la lectura on-line

A su derecha podrán encontrar las letras “PDF”, si le dan click el libro aparecerá en un documento PDF de 226 folios, el cual podrán guardar en su laptop o dispositivo de su preferencia

Retomando nuestro tema, el hilo dental no estuvo disponible para los consumidores hasta que la compañía Codman & Schurtleft comenzó a fabricar el hilo de seda en 1882.

En 1898, la compañía Johnson& Johnson Corporation recibió la primera patente para fabricar el hilo dental.

Otras compañías que comenzaron a fabricar este producto fueron Red CrossSalter Sill Co. y Brunswick.

Dr. Charles C. Bass

El Dr. Charles C. Bass también dejó huella en la historia del hilo dental y de la Odontología

El uso del hilo no se generalizó sino hasta la Segunda Guerra Mundial cuando el Dr. Charles C. Bass desarrolló el hilo de Nylon, mucho más barato y resistente que el de seda.

Esto, ya que durante ese período los japoneses le cortaron los suministros de seda a los Estados Unidos, y eso causó un importante incremento de costos.

(Del mismo modo el nylon fue usado como sustituto de la seda en la confección de los paracaídas de la época)

También es de resaltar que el nylon mostró poseer gran resistencia y elasticidad.

Hilo Dental Charles C. Bass
Charles C. Bass

Fue en ese período, alrededor de los años 40 que el Dr. Bass comienza a difundir los beneficios de su uso y la importancia de la prevención frente a las enfermedades dentales.

Hoy en día el hilo dental se fabrica en materiales como teflón o polipropileno, vienen en envases de variados tamaños y formas que permiten una utilización higiénica y práctica del mismo.

En el mercado hay hilos con sabor o sin sabor, encerados y no encerados, anchos y comunes.

Antes de despedirme, te recuerdo la importancia de las visitas regulares al Odontólogo para evaluación y limpieza dental.

Así como recordarte que junto al cepillado y uso del hilo, también es importante que uses un adecuado enjuague bucal.

La mejor parte de este escrito está aquí abajo, donde quiero leer tus comentarios y responder a tus dudas.

Resumen

¿Por qué es importante usar el hilo dental?

Te ayuda a mantener unos dientes y encías más sanas, así como un aliento fresco.

Ya que te permite limpiar zonas de tus dientes inaccesibles al cepillado dental

¿Cuál hilo dental usar?

Aquel que recomiende tu Odontólogo para tu cuidado bucal.

Necesitarás de un tipo de hilo dental diferente en casos como: si estás en tratamiento de ortodoncia, o si tienes algún tipo de dificultad motriz.

¿Debo usar siempre el hilo dental?

Si, te recomiendo usarlo a diario en conjunto al cepillado dental.

En este mismo Blog encontrarás mis publicaciones sobre:

Referencias

  • Effect of environmental and socioeconomic factors on the use of dental floss among children: a hierarchical approach. Renita Baldo Moraes & cols. Brazilian Oral Research. 2019. Vol 33 (publicado en Scielo.br)
  • Federal Government, ADA Emphasize Importance of Flossing and Interdental Cleaners. American Dental Association. 2016.
  • Plaque-Removal Efficacy of Four Types of Dental Floss. Geza T. Terézhalmy. Journal of Periodontology. February 2008.
  • Oral Health Topics. www.ada.org
  • Flossing & Brushing. Canandian Dental Association. www.cda-adc.ca
  • The effectiveness of toothbrushing. Dental Tribune – eu.dental-tribune.com. November 2012
  • Who invented the toothbrush and when was it invented? www.loc.gov
  • CDHA Position Paper on Tooth Brushing. Evidence fro PRactice. 2006. 40 (5)

Od. Luis Marcano

Odontólogo (USM) Diplomado de Odontología Estética (UCV), con práctica clínica dedicada a las Prótesis dentales y a la Odontología Estética, en Caracas, Venezuela. Consultorio en San Román (cerca del C.C Paseo Las Mercedes), Calle Taborda, Clínica Skydent. Caracas, 1061

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