¿Qué es la biopelícula dental?

Saludos lector, en este artículo leerás sobre la repercusión en tu salud bucal de la biopelícula dental, antes conocida como placa dental

Como Odontólogo siempre le explico a cada paciente el papel fundamental de la biopelícula en el inicio y desarrollo de distintas patologías en boca y fuera de ella

La cavidad bucal contiene una de las más concentradas y variadas poblaciones bacterianas del organismo.

Un gran número de microorganismos son encontrados en el dorso de la lengua.

(y por esta razón, tanto en mi consulta en Caracas como en este espacio digital, te recuerdo incluir la lengua en tu técnica de cepillado)

A continuación procuraré explicarte qué es la biopelícula dental y sus implicaciones en tu salud bucal.

¿Qué es la Biopelícula?

La biopelícula dental, que antes era llamada placa dental, es una comunidad bacteriana compleja fuertemente adherida a la superficie dentaria.

Está embebida en una matriz de polímeros de origen bacteriano y salival.

No puede ser fácilmente removida por enjuagues o un simple chorro de agua

En tu cuerpo, la flora microbiana establecida vive en armonía con el huésped.

La renovación constante de las superficies debido a la descamación previene de la acumulación de grandes masas de microorganismos.

En la boca, sin embargo, los dientes aportan superficies duras, sin desprendimientos, que permiten extensos depósitos bacterianos.

En 1 mm³ de biopelícula o placa dental, que pesa aproximadamente 1mg, están presentes más de 100 millones de bacterias.

Razón por la cual también se le ha llamado placa bacteriana.

Como siempre lector, citaré investigaciones y estudios para darle fundamento a mis argumentos.

En su mayoría estos estudios están publicados originalmente en inglés, las traducciones de las diferentes citas son de mi autoría, de las cuales tomo responsabilidad.

A continuación cito una investigación publicada en el Journal of Clinical Periodontology llamada podemos leer:

La boca soporta el crecimiento de diferentes comunidades de microorganismos – virus, micoplasmas, bacterias, Archaea, hongos y protozoos.

Estas comunidades persisten en todas las superficies como biopelículas multi-especies y forman el microbioma oral residente, el cual generalmente existe en armonía con el huésped, y otorga importantes beneficios que contribuyen a la salud general y al bienestar

Dental Biofilm: ecological interactions in health and disease. P.D. Marsh & Egija Zaura. Journal of Clinical Periodontology. Volumen 44, número S18. 06 de Marzo de 2017.

Con esto lector, lo que procuro transmitirte, es que es una constante que en tu boca habiten diferentes clases de microorganismos.

Microbiota oral e higiene bucal

Y cabe resaltar que:

Los microorganismos que viven dentro de estas biopelículas bucales viven en una proximidad cercana, unas con las otras.

Lo cual resulta en un amplio rango de interacciones potenciales las cuales pueden ser sinérgicas o antagonistas.

Ibídem

Si hay una constante en todos los microorganismos sobre tus dientes, es que están allí porque primero se formó la biopelícula.

Por ello lector, es tan importante hacer de la higiene bucal un hábito, no una práctica ocasional, para remover constantemente la biopelícula dental que se acumula sobre tus dientes.

Se ha demostrado que esta masa microbiana, llamada biopelícula dental, produce una diversidad de sustancias irritantes.

Tales como ácidos, endotoxinas y antígenos.

Estás sustancias con el tiempo invariablemente disolverán al diente y destruirán a los tejidos de soporte.

También se ha demostrado mediante estudios, que la eliminación de la biopelícula dental conduce a la desaparición de los signos clínicos de inflamación.

Razón por la cual es tan importante que en casa lleves una rutina de higiene bucal mediante el cepillado.

Así como también el uso del hilo dental y el enjuague bucal que te recomiende tu Odontólogo de confianza.

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Especificidad de la Biopelícula

La biopelícula dental, antes llamada placa dental, no es única e invariable, no es el mismo padecimiento para todos.

Es lo que los Odontólogos conocemos como la Hipótesis de la Placa Dental Específica, enunciada por Loesche en 1976.

Loesche postuló que el efecto patogénico (dañino) de la biopelícula dental, es dependiente del tipo específico de microorganismos residentes en ella.

Esto, en un ejemplo práctico, se nota en diversas familias, donde hay extremos como un hermano siendo “cero caries”

Y en contraposición, otro hermano sufriendo severos problemas al respecto.

Detalles como estos inciden incluso en el tiempo que tu Odontólogo va a establecer entre cada cita control.

NO es un estándar de una vez al año o cada 6 meses necesariamente, todo dependerá de cual sea tu caso.

Considerar que la caries y la enfermedad periodontal, son en cada caso, causadas por bacterias específicas para cada padecimiento es conocido como la hipótesis de la placa específica.

Por dicha razón es que llegó a recibir el nombre de placa bacteriana, dichas patologías son causadas gracias a la película si, pero también porque la misma es colonizada por bacterias.

No hay caries dental sin la participación de las bacterias que la causan, no hay bacterias si no hay primero una biopelícula dental en la cual alojarse

Biopelícula dental y su relación con la caries

Respecto a la caries dental, cito:

La reducción del pH, generado por el metabolismo bacteriano de los azúcares, es el factor principal que causa la ruptura de la homeostasis microbiana de la biopelícula

La Biopelícula: una nueva visión de la placa dental. Perez A. Rev Estomatol Herediana. 2005; 15 (1): 82-85

Dicho de otra forma, para que exista la posibilidad de una caries dental, primero debe, y subrayo debe haberse acumulado la biopelícula dental sobre tus dientes, sin ella no hay caries posible

Un detalle importante a resaltar es que la capacidad de adherirse a las superficies es una propiedad general de casi todas las bacterias. 

Cada una con sus mecanismos específicos.

Formación de la Biopelícula dental

  • Inmediatamente después de la más exhaustiva limpieza profesional, del más detallado cepillado, empiezan a adsorberse a la superficie macromoléculas que forman la llamada película adquirida.
  • Esta película adquirida es acelular y varía entre 0,1 y 3 micrometros de grosor.
  • La película adquirida se forma con proteínas de origen salival y del fluído crevicular
  • Luego ocurre la llegada de los microorganismos, que vienen en colonias bacterianas, distintas especies de bacterias en grupo.

La llegada de microorganismos ocurre en 4 fases:

  1. Deposición, acercamiento inicial de las bacterias;
  2. Adhesión, fase irreversible, etapa en la que se producen uniones químicas y físicas entre las bacterias y el huésped (tu),
  3. Repetición de la fase 1 y 2.

(ya para 1968 Gibbons y Nygaard sugirieron la importancia de la adherencia entre una célula bacteriana y otra)

Estas citas a estudios la hago porque es muy importante tu higiene bucal en casa.

Si las bacterias pasan a la fase de adhesión ya es más complejo que tu por tu cuenta puedas revertirlo 

  • y 4) una vez esta colonización de bacterias en la película adquirida ha llegado a cierto nivel, se considera como una biopelícula dental.

Es la fase de crecimiento y reproducción de esos microorganismos allí adheridos, entre más maduro este proceso, más agresivo y destructivo se vuelve para ti.

Cabe resaltar que la acumulación de bacterias sobre superficies sólidas NO es un fenómeno odontológico exclusivo

(entre otros casos, son comunes en catéteres intravasculares, prótesis vasculares o válvulas cardíacas)

7 mitos sobre el blanqueamiento dental ☺️

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¿Qué sucede dentro de la biopelícula dental y cómo te puede afectar?

A manera general ocurren dos interacciones:

  • Las interacciones microbianas en salud
  • Y conductores ecológicos hacia una disbiosis (desbalance en la cantidad de bacterias) y enfermedad

Interacciones microbianas en salud

Interacciones sinérgicas

Las interacciones físicas y arquitectura de la biopelícula dental

Para poder permanecer dentro de la boca, los microorganismos deben anclarse de alguna manera

…el crecimiento microbiano es el mayor contribuyente al incremento de la biomasa de la biopelícula

Dental Biofilm: ecological interactions in health and disease. Marsh PD, Zaura E. Journal of Clinical Periodontology. 2017; 44 (Supl. 18)

Detente un momento lector, quiero llamar tu atención sobre un detalle en la cita, que básicamente es: al crecer la población microbiana, necesariamente crecerá la biopelícula, lo que conlleva a un ciclo

Una vez más insisto sobre la importancia de la remoción mecánica de la biopelícula para interrumpir este ciclo y sus consecuencias.

Los microorganismos orales tienen una tendencia natural a adherirse a otros microbios y este proceso…co-adhesión…facilita la formación de biopelículas multi-especies

Ibídem

También están las:

Interacciones nutricionales

«Los nutrientes primarios para los microorganismos bucales son proteínas del huesped y glicoproteínas, y estas son obtenidas principalmente de la saliva para los organismos en la placa supragingival«

Ibídem

Notarás lector, una íntima relación entre la biopelícula dental, tu dieta y las bacterias en tu boca

«…es necesaria la acción concertada de varias especies para la completa degradación de las glicoproteínas del huesped.

De manera similar, las combinaciones del Streptococcus mutans, Streptococcus oralis y Fusubacterium nucleatum degradaron la albumina más efectivamente que cualquiera de estas tres especies por si solas

Ibídem

Esto significa que el tiempo es un factor contribuyente tanto para la formación de la biopelícula dental, como para aumentar el riesgo que la misma representa para tu salud bucal.

Esto, porque a medida que pasa el tiempo la biopelícula se hace más compleja y va alojando más bacterias de distinto tipo que interactúan entre ellas.

Te muestro otro modo nutricional de interacción de acuerdo a la investigación citada:

Se desarrollan interrelaciones nutricionales más complejas en las comunidades microbianas cuando los productos del metabolismo de un organismo (alimentador principal) se convierten en la principal fuente de nutrientes para otro (alimentador secundario)

Ibídem

Un entorno bucal rico en bacterias va en detrimento de tu salud bucal lector, no todas causan caries dental o gingivitis, pero su interrelación contribuye a sostener e incluso coadyuvar a las que si te perjudican

Señales entre células

Los estudios de laboratorio muestran que las células microbianas son capaces de comunicarse con, y responder a, células vecinas en la biopelícula por medios de moléculas ejecutadoras pequeñas y difusas.

Ibídem

Para evitar que se te escapara un detalle, lo resalté en negritas lector: «…en la biopelícula…»

Todas estas relaciones entre bacterias son posibles porque primero encontraron una biopelícula dental donde alojarse.

Evitar que se acumule biopelícula dental es una meta importante en tu higiene oral.

Estas estrategias de señales de las células podría capacitar a las células para sentir y adaptarse a varios estrés ambientales y, por lo tanto, regular (y coordinar) la expresión de genes para influenciar la habilidad de los patógenos de causar enfermedad.

Ibídem
Transferencia de genes

La proximidad cercana de las células en la biopelícula provee de condiciones ideales para la transferencia horizontal de genes (THG)

La Transferencia Horizontal de Genes implica la adquisición de ADN de especies co-residentes o de fuentes exógenas (Petersen et al. 2005, Roberts & Kreth 2014)

Ibídem

Lo que lleva al punto que quiero resaltar:

La Transferencia Horizontal de Genes permite a las bacterias bucales tomar muestra de un inmenso metagenoma y de esta manera incrementar su potencial adaptativo a los cambios en el ambiente oral

Ibídem

Las bacterias en boca también cambian y se adaptan, esto quizás sea obvio para algunos, pero lo resalto lector, para que tomes en cuenta que no debes permitir que tu boca se convierta en un huésped a largo plazo de las colonias bacterianas

¿Y cómo lo evitas?: mediante la remoción mecánica de la biopelícula vía cepillado y el uso del hilo dental, además del enjuague bucal

La siguiente es una joya de información:

Se cree que la transferencia horizontal de genes es el principal mecanismo en la adquisición de genes de resistencia a los antibióticos, lo cuales están ampliamente presentes en la cavidad oral

Ibídem
Contribución de la biopelícula dental a la resistencia a los antibióticos

Te recomiendo pasar por mi post sobre la resistencia de las bacterias a los antibióticos donde trato a detalle ese tema

Si no lo has leído te cuento aquí que a causa de dicha resistencia hay algunas infecciones que hace 100 años eran perfectamente tratables, y hoy en día son bastante complicadas de tratar por estar causada por bacterias multirresistentes

En la boca se alojan más que bacterias que pueden causarte, por ejemplo caries dental, puede ser zona de alojo y desarrollo para el Staphylococcus Aureus, que podría causarte una endocarditis bacteriana.

Siendo el Staphyloccocus Aureus una de las bacterias que más resistencia ha desarrollado a los antibióticos

¿Sabías que en ocasiones una caries dental puede causarte una Angina de Ludwig?

Una Angina de Ludwig es la extensión de una infección, generalmente a partir de la caries dental en un molar inferior, hacia el piso de la boca, en resumen, puede obstruir las vías aéreas y causar la muerte

Para leer más al respecto te comparto el link al post que escribí sobre la Angina de Ludwig y su relación con la caries.

Las bacterias en boca pueden afectar otras partes de tu cuerpo

Es una creencia que un Odontólogo se encargue de cuidar tu salud bucal, cuando la verdad es que nos encargamos de cuidar tu salud, desde nuestra área de especialización: la boca

Parece lo mismo, pero NO lo es, y es importante que notes ese sútil cambio de perspectiva lector, te lo explico a continuación

Ni las bacterias ni otros microorganismos están por ninguna razón aisladas en la boca, pueden, y de hecho se desplazan a través de tu cuerpo

Ya lo plantea la teoría de infección focal de Miller:

«…donde se establece que los microorganismos, sus productos metabólicos o sus residuos pueden efectuar acciones patológicas a distancia o inclusive lejanas de la boca, produciendo efectos sistémicos que tienen un origen focal o localizado en la boca.

Papel de la Biopelícula dental en la enfermedad periodontal. Antonio & col. Acta Odontológica Venezolana. Volumen 50, No 2, 2012
¿Cómo las bacterias en tu boca pueden dañar a otras partes de tu cuerpo?

Esto puede pasar de tres maneras, de acuerdo a la publicación citada:

  • la infección metastásica causada por translocación de bacterias;
  • la lesión metastásica en relación con las toxinas microbianas 
  • y la inflamación debido a una lesión metastásica inmune. 

Es posible que las infección periodontal pueda representar mayores riesgos adicionales para los individuos susceptibles.

Lo que puede contribuir a enfermedades graves como la enfermedad coronaria y al infarto, al aumento de parto prematuro.

O bebés con bajo peso al nacer, igual como puede suceder con aquellas personas que padecen diabetes no controlada o con enfermedades respiratorias

Ibídem

Todas estas citas y referencias son para subrayar una y otra vez una verdad muy importante para tu vida cotidiana lector: NO hay salud sectorizada, ni segmentada

Tu boca debe estar saludable para que puedas considerarte en general saludable.

Interacciones antagonistas

Esto refiere a interacciones antagonistas entre especies y entre colonias bacterianas.

Esta «guerra» bacteriana significa que una de las partes se beneficia a costas de la otra.

Biopelícula dental y enjuague bucal

Es importante que sepas, que una vez formada la biopelícula dental, y organizadas en colonias las bacterias, el tratamiento con sustancias antimicrobianas (p.ej; enjuagues) NO tendrá éxito.

A menos que se eliminen los depósitos mecánicamente.

Aquí te comparto un vídeo, proveniente del canal de la clínica Dental Identis.

El mismo explica muy bien el proceso de crecimiento de las colonias bacterianas y como eso acelera el proceso de la caries dental.

Tratamiento de la biopelícula dental

Cito a continuación la revisión publicada en la revista Estomatológica Herediana, titulada La Biopelícula: Una nueva visión de la placa dental

El concepto de que la caries dental se origina como resultado de las perturbaciones medioambientales del hábitat microbiana, trae como elemento implícito importante que esta enfermedad podría prevenirse no sólo atacando directamente a los patógenos asociados, sino también interfiriendo con los factores responsables de su crecimiento

La Biopelícula: una nueva visión de la placa dental. Pérez A. Rev Estomatol Herediana. 2005; 15 (1): 82-85

Lo que lleva a mi primera recomendación para tratar a la biopelícula dental:

  • Remoción de la biopelícula mediante instrumentos sónicos o ultrasónicos (mediante una limpieza dental)
  • Una investigación del Dr. Luis Alonso Calatrava en acta odontológica nos muestra que los métodos quirúrgicos y no quirúrgicos muestran éxito similar en el tratamiento de las consencuencias que produce el acúmulo de la biopelícula

Lo que no ha cambiado es la importancia del desbridamiento mecánico (raspado y alisado radicular) y el control óptimo de biopelícula para una terapia quirúrgica o no quirúrgica exitosa

Nociones periodontales prácticas, para un tratamiento integral. Calatrava Oramas, L.A. Acta Odontológica Venezolana. 26 de Junio de 2013

La educación en consulta es parte importante para el tratamiento de la biopelícula

  • La educación es muy importante en el tratamiento de la biopelícula dental, ya que la misma se acúmula continuamente sobre los dientes. El Odontólogo debe educar al paciente en la importancia del cepillado y uso del hilo dental

Connie L. Drisko…concluyen que los cepillos inter-proximales son más efectivos en la reducción de la biopelícula inter-proximal y la gingivitis, que el cepillado o el hilo dental

Ibídem
  • Los enjuagues bucales también son importantes en desorganizar la biopelícula y como agentes antimicrobianos, para tu caso específico tu Odontólogo te recomendará el más adecuado lector, ya que primero es necesario el diagnóstico

Las recomendaciones del uso de agentes quimio-terapéuticos (clorhexidina y otros) han demostrado reducir el nivel de biopelícula e inflamación

Ibídem
  • Disminuir, o preferiblemente, suspender totalmente el fumar, aunque no elimina la biopelícula, si incide directa y positivamente en reducir las consecuencias negativas de la gingivitis y periodontitis asociadas a la biopelícula dental

¿Cómo eliminar la biopelícula dental en casa?

  • Cepillarte los dientes al menos 3 minutos con pastas de dientes con flúor.
  • Usar diariamente el hilo dental para limpiar los espacios interproximales de tus dientes
  • Hacer uso diario del enjuague bucal que tu Odontólogo recomiende para tu caso, esto, para disminuir la población microbiana en boca
  • Acudir a la consulta odontológica para revisiones de prevención, si ya ha pasado un año sin que acudas al Odontólogo te recomiendo pedir una cita inmediatamente.
  • Asistir a tus sesiones de limpiezas profesionales en el intervalo recomendado por tu Odontólogo, no necesariamente es cada 6 meses, o cada año, depende del diagnóstico y pronóstico del caso
  • Ser constante en estos pasos recomendados

Por supuesto, esto a manera general, como siempre en Salud, lo mejor que puedes hacer es acudir a la consulta odontológica para un diagnóstico y recomendaciones personalizadas para tu caso.

Resumen

¿Qué es la biopelícula dental?

Es una película incolora y pegajosa que constantemente se está formando sobre tus dientes, antes era conocida como: placa dental.

Después de formada es colonizada por distintas colonias de bacterias, que según su especificidad pueden causar algún tipo de daño en tu boca, por ejemplo: caries dental o mal aliento

¿Tiene relación la biopelícula dental con la caries o gingivitis?

Si, de hecho la presencia de la biopelícula es lo que hace posible esos padecimientos

¿El cálculo tiene relación con la biopelícula dental?

Si, el cálculo se forma a partir de la calcificación de la biopelícula

¿Qué tratamiento existe para eliminar la biopelícula dental?

Una constante y adecuada higiene oral que incluya el uso del cepillo dental, el hilo y el enjuague bucal.

Además de acudir a tu Odontólogo para limpiezas dentales en períodos no mayores a 6 meses

Conclusiones

Finalizó este artículo subrayandote la importancia de la higiene oral constante.

Así como que hoy en día el nombre adecuado es biopelícula dental, el de placa dental quedó en el pasado.

Tampoco es del todo exacto el nombre placa bacteriana, ya que, la biopelícula dental puede existir sin bacterias, la colonización bacteriana viene después.

Siendo esas bacterias y otros microorganismos, los que atentan contra tu salud, bien sea en tu boca dañando tus dientes o encías, bien sea en otras partes de tu cuerpo.

Cuando gustes eres bienvenido en mi consultorio en Caracas.

Como siempre, la mejor parte viene aquí abajo, en la sección de comentarios, donde leeré tus opiniones e inquietudes sobre la biopelícula, o placa dental, y las responderé tan pronto me sea posible

Entre otras publicaciones, también están disponibles en este Blog:

Referencias

  • Dental Biofilm: ecological interactions in health and disease. Marsh PD, Zaura E. Journal of Clinical Periodontology. 2017; 44 (Supl. 18)
  • Nociones periodontales prácticas, para un tratamiento integral. Calatrava Oramas, L.A. Acta Odontológica Venezolana. 26 de Junio de 2013
  • Papel de la Biopelícula dental en la enfermedad periodontal. Antonio & col. Acta Odontológica Venezolana. Volumen 50, No 2, 2012
  • La Biopelícula: una nueva visión de la placa dental. Perez A. Rev Estomatol Herediana. 2005; 15 (1): 82-85
  • Periodontología Clínica e Implantología Odontológica. Jan Lindhe
  • Cariología. Tomás Seif.
  • La Asociación Dental Americana
Odontologo (USM) Diplomado de Odontologia Estetica (UCV)Consulta en Caracas, Venezuela

8 respuestas a “La Biopelícula dental: antes llamada placa dental”

  • Hola. Y Cómo se cura. Y si estás sufriendo una enfermedad periodontal y te haces las limpiezas,te cepillas, utilizas todos los juguetes. Y persiste el sangrado y la inflamación que se debe hacer.

    • Si el problema persiste pienso que deberías acudir de inmediato a tu Odontólogo de confianza, el cual tratará el problema, en caso de ser muy severo y se haya extendido hasta convertirse en periodontitis probablemente te remitan a un especialista en Periodoncia

      Gracias por compartir tu caso,

      Cualquier otro comentario o duda por aquí son bienvenidos

      Saludos

  • Luis permíteme felicitarte ,este contenido sobre biopelícula dental está bien preciso;completo,sustentado en bibliografía y trabajos de investigación y tu amablemente nos has cedido tu aporte ;como profesional a través de esta publicación ,gracias por eso!!!

    • Gracias por tus felicitaciones colega!

      Si, esa es mi idea, decir el qué, y también el por qué.

      Páginas webs que hacen afirmaciones hay muchas, como Odontólogo, pienso que mi responsabilidad profesional es sustentar mis afirmaciones, en mi consulta odontológica en Caracas, y en este Blog y en mis redes sociales, para ser un punto de referencia confiable.

      Muchos problemas a nivel de la sonrisa comienzan con dejar pasar el tiempo, y mientras tanto se forma la biopelícula, le da hospedaje a las bacterias y se empiezan a ver los síntomas y la desmineralización característica de la caries dental

      La higiene bucal cotidiana debe ser un hábito para todos

      Saludos

  • Como ya es costumbre excelente artículo, está vez una muy acertada disertación acerca de los peligros para la salud bucal de los inadeuados hábitos de higiene dental. Mis más sinceras felicitaciones

  • Excelente articulo, con mucha información sobre un tema tan importante, me gusto mucho el enfasis que le das a como se conecta la salud bucal con la salud general de la persona, y como podemos mejorarla desde una buena rutina de higiene bucal que empieza en casa y con las visitas de rigor a tu odontologo de confianza, sencillamente excelente!

    • Gracias José!

      Si, así es, la biopelícula dental es el inicio de varias patologías en la boca, y en ella se alojan bacterias que causan distintas enfermedades en el cuerpo, por ejemplo, una caries dental que termina convirtiéndose en un peligro para la vida de la persona.

      Procuro transmitir la importancia de ese hecho, ya que a nivel general es común observar que si alguien sufre una leve cortada en el dedo y se preocupa de que debe curarlo y tal vez ir al médico

      Sin embargo, aún falta camino por recorrer para que se haga común la práctica de que la boca debe mantenerse higienizada, no solamente por razones estéticas, sino que es muy importante mantener un recuento bajo de bacterias

      Es tan simple como mantener buenos hábitos de cepillado y uso del hilo dental, es algo que siempre recuerdo a mis pacientes en mi consulta en Caracas

      Saludos

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