¿qué es el Miswak (o Siwak)?

Como Odontólogo he escrito  cada artículo aquí publicado bajo este: proceso editorial 

Hoy en día millones de personas usan el Miswak, un cepillo dental que lleva más de 7.000 años entre nosotros.

Soy el Odontólogo Luis Marcano, y te cuento que el Miswak es un:

Sigue leyendo y conocerás más sobre él.

¿Qué es el Miswak?

El Miswak es uno de los tipos de cepillos de dientes natural, que ha sido usado por más de 7.000 años, y lo siguen usando millones de personas en Medio Oriente y Asia Occidental.

También es conocido como Siwāk o Sewāk, y si, quienes lo usan logran un efectivo cepillado.

¿en qué baso esta afirmación?, como siempre: en la evidencia científica.

En el Saudi Dental Journal existe una revisión sistemática, que además también es un meta-análisis, donde encontraron, y cito:

El Miswak redujo los índices de placa y gingivitis a un nivel comparable al del cepillo dental, cuando es usado de forma exclusiva.

Ramli H, Nor Aripin KN & cols. Saudi Dental Journal.

Si no lo conocías, desde ya te digo que el cepillado es efectivo usando este cepillo de dientes natural para el cuidado de tu higiene oral.

cepillado Dental con Miswak
este es el Miswak, uno de los productos para higiene oral más antiguos.

¿qué significa en español?

Significa “palo para limpiarse los dientes” o también “palo usado en los dientes y encías para limpiarlos”

Proviene del árabe سواك, y tiene varios sinónimos en los países y dialectos árabes, estos son:

  • miswaak.
  • misswak.
  • miswaki.
  • meswak.
  • mswaki.
  • sewak.
  • siwak.
  • siwaki.
  • En Malasia el miswak es conocido como Kayu Sugi.

Es uno de los productos de higiene bucal más antiguos que existen hoy y tiene siglos de implicaciones culturales, sociales y religiosas.

¿De dónde es originario el Miswak?

El Miswak proviene del árbol Salvadora Persica y también del árbol Azadirachtaindica A.Juss, que en la India es llamado Neem o árbol sagrado.

Y es a partir de las ramas de estos árboles que es preparado.

Miswak - Salvatora Persica
Este es el árbol Arak (Salvadora Persica)

El árbol Arak también es conocido como el “árbol del cepillo dental”

Sobre el origen de este cepillo, te recomiendo mi artículo dedicado a la historia del cepillo de dientes.

Si prefieres un resumen te comento que el Miswak:

  • Hoy en día sigue siendo comprado en tiendas Pakistaníes, Arabes y de la India.
  • Es popular entre las comunidades musulmanas

¿en qué país lo usan?

Este tipo de “palo para masticar” es común en África, Sur América, Oriente Medio, partes del Sahel, el subcontinente indio, Asia Central y países islámicos.

Es usado de manera predominante en áreas habitadas por musulmanes.

¿cómo se prepara?

Primero, debe empaparse en agua para suavizarlo, luego se obtiene masticando o ahusando las raíces, tallos y ramitas de esos árboles.

Esto, hasta obtener los filamentos de esa rama, que son el equivalente a las cerdas que conocemos.

Propiedades del Miswak

De acuerdo a un trabajo publicado en el Saudi Medical Journal, varias investigaciones han encontrado que el Miswak tiene:

¿cómo se utiliza en la higiene dental?

  • Lo tomas como a un bolígrafo con una mano.
  • El lado con los filamentos para cepillarse los dientes lo usamos en movimientos de arriba a abajo.
    • con el tiempo este lado se va triturando y pierde efectividad.
    • por lo que debemos cortarlo y masticar el nuevo extremo para obtener otra terminación nueva, de este modo puede durar semanas.

Si estás pensando adquirirlo como una alternativa de cepillo natural, además de esto, te recomiendo utilizar el miswak con una buena pasta dental.

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¿es eficiente?

Si, el Miswak es eficiente en el cepillado para remover la placa dental y previene su formación en tu boca.

Eso si, siempre y cuando uses una técnica cuidadosa y te tomes el tiempo para un buen cepillado.

  • muchos se cepillan poco más de 20 segundos, cuando el tiempo óptimo es entre 2 a 3 minutos.

En otro artículo respondo a la pregunta:

La importancia del Miswak en el Islam

Su importancia llega a un punto tal en el Islam, que lo recomiendan previo a cualquier práctica religiosa.

Según un Hadiz, el Profeta Mahoma dijo:

Haz una práctica regular del miswak, porque en verdad, es saludable para la boca y es un placer para el Creador (Es decir, Alá se complace con el musulmán que usa el miswak)

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Pasta de dientes Miswak

Un dato adicional es que también existe una pasta dental Miswak, con componentes similares a la de las cremas dentales usadas en Occidente.

Con un añadido, ya que contienen “extracto de Miswak“, lo que le da las ventajas químicas sobre la saliva que tiene el cepillo hecho de las ramas de esos árboles.

Por regla general, siempre recomiendo las cremas dentales que hayan ganado el sello de aceptación de la Asociación Dental Americana.

De momento, no hay dentífricos Miswak que lo hayan ganado, pero aún así, tienen esa característica en particular que me parece importante resaltar.

Esperemos por más investigaciones al respecto.

¿ayuda con el mal aliento?

Si, ya que todo cepillado con una buena crema dental en los dientes y lengua elimina el mal aliento, o ayuda a reducirlo.

¿has usado el Miswak? ¿conoces a alguien que lo use? compártelo aquí abajo, en la sección de comentarios.

Resumen

¿qué es?

Un tipo de cepillo de dientes natural hecho de las ramas de algunos árboles.

¿es efectivo?

Si, hay varios estudios científicos han demostrado que es efectivo para el cepillado de tus dientes, tal como explico en este artículo.

Comparte con tus conocidos este artículo dedicado al Miswak.

En mi Blog de Odontología también he escrito sobre:

Referencia

  • Haque MM, Alsareii SA. A review of the therapeutic effects of using miswak (Salvadora Persica) on oral health. Saudi Med J [Internet]. 2015;36(5):530–43. Disponible aquí.
  • Islamweb. Miswaak The natural toothbrush. Disponible en: https://www.islamweb.net/en/article/139420/
  • Ramli H, Nor Aripin KN, Mohd Said S, Mohamad Hanafiah R, Mohd Dom TN. The effectiveness of miswak (Salvadora persica L. and Azadirachta indica A.Juss.) practices in reducing plaque and gingivitis among adults: A systematic review and meta-analysis. J Ethnopharmacol [Internet]. 2022;298(115598):115598. Disponible en Pubmed.

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