Historia de la Nicotina [+ de 5.000 años]

Como Odontólogo he escrito  cada artículo aquí publicado bajo este: proceso editorial 

Saludos lector, en este artículo te hablo sobre la historia de la nicotina.

Soy el Odontólogo Luis Marcano.

En otro de mis artículos encontrarás respuestas a preguntas como:

Aquí leerás sobre la historia de la nicotina y masificación. continuemos con ese punto en específico entonces

Historia de la Nicotina y del Fumar

¿cuál es el origen de la nicotina? (en tanto ¿de dónde proviene?): lo es una planta llamada tabaco.

El tabaco es una planta de la familia de las solanáceas, del género nicotiniana, originaria del continente Americano.

El tabaco puede ser consumido tanto en su forma mascada (tabaco en hoja), como aspirada (en polvo), así como fumadas (tabaco de humo)

Hoy en día estamos claro que la nicotina es mala para tu salud, pero esto no siempre se supo

Historia de la nicotina - Historia del tabaco
En la historia de la nicotina, el fumarla es una de sus formas más habituales de consumo

Respecto al origen y recorrido histórico del consumo de la nicotina, sigue leyendo:

La planta Nicotiana Tabacum,  se cree que llegó al Caribe 3.000 años antes de Cristo.

Nota histórica

La antiguedad de la planta del tabaco, hasta ahora, es únicamente superada por la antiguedad del uso del cepillo dental

Que sepamos, de momento

Con una distancia de más de 5.000 años, es díficil que encontremos respuestas a: ¿quién fue la primera persona en fumar? ¿cómo se le ocurrió hacerlo?

Pero aquí encontrarás pistas de lo que sucedió en el camino.

Los aztecas usaban el tabaco como antídoto contra el veneno de las serpientes.

También tenía una gran importancia en ceremoniales y rituales religiosos.

Por ejemplo, los mencionados aztecas lo fumaban para intentar ahuyentar los malos espíritus.

Se cree que la planta es originaria de la zona andina, cerca del lago Titicaca, fueron los arahuacos quienes lo llevaron a Cuba.

Los indios tainos también jugaron un rol fundamental en la historia de la nicotina, al llevar el tabaco a las islas del Caribe.

En esa época no lo sabían, pero:

El fumar es la primera causa de cáncer bucal y de cáncer de pulmón.

Además, por su corta vida media, la nicotina tiende a causar adicción y tiene efectos cardiovasculares negativos.

Hábito que como Odontólogo te recomiendo dejar de fumar (buscando terapias de cesación tabáquica con reemplazo de nicotina

Y si no la has probado por primera vez, te recomiendo no hacerlo entonces.

¿significado del tabaco en América?

En los nativos tenía un signifcado cultural y de tradición.

Pero luego de la llegada de Colón tomó un significado comercial.

Los Europeos descubrieron en el Nuevo Mundo esta planta del tabaco, por lo que pareciera que su “descubrimiento” fue en 1492.

Sin embargo el del tabaco era el cultivo más difundido en todo el continente Americano antes de la llegada de Cristóbal Colón.

Desde Norteamerica hasta Suramerica había cultivos de tabaco, donde también se lo usaba en sus distintas formas: fumado, masticado y esnifado.

(hoy en día también existe la nicotina líquida)

El cultivo del tabaco tuvo un gran punto de concentración en la zona de la Amazonia.

De allí pasó a los grupos del Orinoco (sur de Venezuela), de allí los arahuacos llevaron el cultivo del tabaco a las islas del Caribe.

En dichas Islas el grupo de los taínos, ubicados básicamente en la Isla de Santo Domingo, es el primero que domesticó el uso del tabaco.

Llegada de Colón: encuentro con los Taínos

En 1492, específicamente para el 26 de Octubre de ese año, Colón llega a la bahía de Bariay.

Allí envió a sus exploradores a recorrer el área, entre los días 2 y 5 de Noviembre estos exploradores se encontraron con algunos indios taínos.

Colón hizo la siguiente anotación:

“…iban siempre los hombres con un tizón en las manos (cuaba) y ciertas hierbas para tomar sus sahumerios, que son unas hierbas secas (cojiba) metidas en una cierta hoja seca también a manera de mosquete…


y encendido por una parte del por la otra chupan o sorben, y reciben con el resuello para adentro aquel humo, con el cual se adormecen las carnes y cuasi emborracha, y así diz que no sienten el cansancio.


Estos mosquetes…llaman ellos tabacos

Al Colón fondear sus carabelas, uno de sus Almirantes envió a Rodrigo Jerez y Luis Torres a explorar la costa, que regresaron con la historia de que:


“…por las calles habían hallado mucha gente que llevaba en la mano un tizón encendido …”

En Historias de las Indias Fray Bartolomé de las Casas explica que a tal tizón lo llamaban tabaco.

Historiador Gonzalo Fernández de Oviedo

El historiador Gonzalo Fernández de Oviedo escribió en Historia General y Natural de las Indias:

“…usaban los indios de esta isla, entre otros sus vicios uno muy malo, que es tomar unas ahumadas, que ellos llaman tabaco, para salir de sentido.


Y esto hacían con el humo de cierta yerba que, a lo que yo he podido entender, es de calidad del beleño.


Pero no de aquella hechura o forma, según su vista, porque esta hierba es un tallo o pimpollo como cuatro o cinco palmos o menos de alto.


Y con unas hojas anchas y gruesas, y blandas y vellosas y el verdor tira algo a color de las hojas de la lengua de buey, o buglosa


(que llaman los herbolarios y médicos)”

Historias de las Indias. Fray Bartolomé
Historia de la nicotina - Caracas
Historia de la nicotina – Caracas

Francisco Hernández, para el siglo XVII, confirmaba la existencia de la nueva planta en el nuevo mundo

“Llaman tabacos en la isla Española a ciertos pedazos de huecos de caña, de palmo y medio de largo, que por de fuera están untados con polvos de carbón y por de dentro llenos de tabaco, liquidámbar (o xochiccotzeti) y también algunas otras cosas cálidas y odoríferas, las cuales, encendidos por las partes que están llenos, echan el humo por la otra, el cual, tragado por la boca, quita suavemente el sentido y todo trabajo y cansancio”

Pareciera que la denominación tabaco le era dada tanto al instrumento para realizar los sahumerios, como a la planta empleada en las ahumadas.

Una vez adoptada la voz indígena “tabaco” respecto a la planta que fumaban, desde las Antillas se extendió dicha voz.

Siendo la Isla Española su principal centro de propagación.

¿Cómo llego el tabaco a Europa?

En la historia de la nicotina se presume que el tabaco fue llevado por la misma tripulación de Colón, y quizás a aborígenes traídos por él de sus expediciones.

Los primeros en habituarse al consumo del tabaco, es decir, a fumarlo, fue a los hombres de mar, quienes fueron elemento esencial en la difusión de este hábito.

Para el siglo XVII Juan de Castro, un boticario cordobés afirmó:

el uso del tabaco quien más que otros lo ampliaron fueron los marineros y toda la gente que caminaba por el mar.


Porque como gente que a todo tiempo está recibiendo humedad de los vapores de sus caminos (con lo cual abundan las flemas en gran cantidad) paréceles vino muy acomodado un medicamento, tal cual lo es éste, para ir desflemando

Ironías de la historia, que se halla considerado al fumar como una suerte de medicamento a problemas pulmonares.

Continúa Juan de Castro

“en un principio fue tenido por cosas muy vil y baja y cosas de esclavos y bebedores de taberna y gente de poca consideración…

Era apetito de bebedores, que en las tabernas, mientras se llenaban los cuartillos de vino.

Llenaban las narices de su polvo haciendo ganas insaciables de beber

De los hombres de mar, el fumar y otros usos del tabaco, pasó a la gente ruda de los puertos, de donde se propagó a las demás clases de la sociedad.

Dicha situación implicó que los españoles tuvieron el monopolio del tabaco.

Distribución del tabaco y el hábito de fumar en otras partes del mundo

Resalta en la historia de la nicotina que los esclavos africanos traídos a Cuba y el continente Americano por los conquistadores españoles adoptaron rápidamente la visión ritualista y mágica sobre el tabaco.

Para 1556, André Thevet llevó semillas de Brasil a Francia.

Y para el siglo XVII Jean Nicot  también llevó semillas y empezó a sembrar tabaco.

Se dice que Nicot (para eso entonces embajador francés en Portugal)  envió a la reina Catalina de Médicis polvo de hojas de tabaco para sus fuertes jaquecas.

Lejos estaban de conocer sobre receptores colinergicos nicotinicos y otros detalles de la fisiología humana.

Ventaja con la que si contamos en el siglo 21.

Se difundió que consiguió curarla con el mismo lo cual dio mucho prestigió a la planta, que más tarde fue llamada nicotiana en honor a Jean Nicot.

En el siglo XIX sería aislado el alcoide del tabaco y entonces, éste recibió el nombre de nicotina.

Entonces el tabaco cobró fama terapéutica y los médicos lo recomendaban para el dolor de cabeza y multitud de otras aplicaciones.

Lo que contribuiría a su distribución en el mundo entero.

Algo paradójico y sorprendente que está registrado en la historia de la nicotina, viéndolo desde la perspectiva actual.

Es un poco irónico como el mismo compuesto que manda a los hospitales a tantas personas, en sus inicios se hizo popular por achacársele virtudes medicinales.

Pero sin importar que la nicotina tenga milenios entre nosotros, siempre ha sido un peligro para la salud bucal.

Las rutas marítimas de distribución durante los siglos XVI, XVII y XVIII fueron parte importante en la historia de la nicotina

Ya que ayudaron a llevar el tabaco y expandir el hábito de fumarlo a las costas de Asia, Africa y Oceanía.

A India y Japón llegó a inicios del siglo XVII

Expansión de la nicotina en el mundo, y con ello el hábito de fumar

Cuba fue un eje importante en la naciente industria tabaquera, para el siglo XVI.

En 1659, el gobernador de la Habana dispuso la entrega de tierras a todo aquel interesado en cultivar tabaco.

Ya para 1620 en Sevilla empezó a funcinoar la primera fábrica de tabacos llamada La Real Fábrica de Tabacos de Sevilla, que para entonces fue la mayor construcción en todo el mundo.

En España fueron pioneros en las fábricas de tabaco, pero poco a poco entraron en funcionamiento fábricas francesas, italianas y alemanas.

Incluso en el siglo XIII, para 1717, España seguía procurando monopolizar en lo posible la fabricación del tabaco, mediante un Decreto de la Corona que dio lugar a la primera fábrica de tabaco en Cuba, la Real Factoría de La Habana

Hay una relación estrecha entre la expansión del tabaco y la economía, incluso con la esclavitud.

En plena guerra de la Independencia de las colonias inglesas de América George Washington llegó a decir Si no pueden enviar dinero, envíen tabaco.

Ya que Francia, prestamista de los insurgentes, aceptaban pagos con dicha planta.

Las guerras, como las napoleónicas contra España, la Guerra de Crimea, la Guerra Civil Americana, contribuyeron a la expansión del hábito de fumar, común entre los soldados.

Por ejemplo, para 1866 en la Guerra Civil Americana las compañías de tabaco empezaron a regalar cigarrillos a los soldados, al terminar la guerra su uso se popularizó y su consumo se disparó!

James Bosnak y la masificación del consumo de cigarrillos

Algo que contribuyó a masificar aún más rápidamente la venta, y por ende, el consumo de cigarrillos fue que James Bosnak.

El 14 de Septiembre de 1880, Bosnak patentó una máquina que elaboraba 100.000 cigarrillos en una sola jornada (unos 15 años después de la creación del Listerine)

Esto habilitó el desplome de los precios.

Y las tabaqueras presionaron para aumentar el consumo del fumador promedio, que para la época fumaba un cigarro a la semana.

Las Guerras y el consumo de nicotina

Las guerras mundiales, son un capítulo especial en la historia de la nicotina.

Ya que estas aceleraron su consumo, primero entre los soldados, luego en la sociedad.

Durante la Primera Guerra Mundial el hábito de fumar se disparó entre los soldados, quienes lo consideraban tan indispensable como los alimentos.

De hecho, en la primavera de 1.918, la Armada de los Estados Unidos fue la primera rama del Ejército en dar a sus soldados cigarrillos en sus raciones.

Una vez más las compañías tabaqueras lo regalaron a las tropas, los sobrevivientes volvieron a casa adictos a fumar cigarrillos.

Expansión del consumo del cigarro durante la 1era Guerra Mundial
Durante la 1era Guerra Mundial se expandió el consumo de nicotina entre los soldados

Hablando en números:

  • Al iniciar la primera Guerra Mundial los Estado Unidenses fumaban alrededor de 18 billones de cigarillos al año.
  • Para 1.920 ese número ascendía a 45 billones.

Anécdotas del consumo de la nicotina durante la 2da Guerra Mundial

Ya para la Segunda Guerra Mundial el consumo de tabaco era tan grande que pasó a ser considerado por los aliados y sus autoridades militares, como artículo de primera necesidad.

  • En esta guerra muchas mujeres se unieron al ejército, y con ello la mujer fue introducida masivamente al mundo del tabaco.
  • Estados Unidos envió hasta 290 billones de cigarros durante 1.943.
  • De alguna manera Boeing logró introducir ceniceros de carros Ford, que súbitamente aparecieron en las cabinas de mando de los B-17s, B-29s, B-47s y otros
  • Incluso el fumar podía ayudar a candidatos a piloto a ser aceptados en el programa.
Un rumor tormentoso

La Oficina de los Archivos de Accidentes Áereos de los Estados Unidos contiene otro capítulo en la historia de la nicotina.

La explosión de un C-47 que sobrevolaba Burma (Myanmar) en 1945.

Resulta que el capitán encendía un cigarrillo, mientras sostenía su tanque de oxígeno.

La llama del encendedor Zippo causó que el combustible de tal encendedor explotara.

Lo que a su vez inició un incendio en el C-47.

Por suerte, los tres miembros de la tripulación tuvieron tiempo suficiente para lanzarse en paracaídas sobre Valle de Hukawng.

La nicotina es droga, que en escenarios similares, causa otro efecto en tu sistema nervioso central: la ansiedad.

Claro ejemplo de que la adicción y la imprudencia se toman de la mano.

El fumar incluso podía ayudar a que admitieran a los candidadtos

Una de las tantas anécdotas en la historia de la nicotina data de una entrevista en 2003.

Allí Calven Sanders comentó que primero fue rechazado por sus valores bajos de tensión arterial durante el examen físico,

Hecho quye en sus palabras lo «decepcionó terriblemente» ya que si habían aceptado a tres de sus amigos

Entonces el médico le sugirío salir a fumar un cigarillo.

Al volver, y tener más altos los valores de la tensión arterial, lo aceptaron.

Hasta aquí mi escrito dedicado a la historia de la nicotina y el tabaco.

No hay nivel mínimo seguro de consumo de la nicotina.

¿Fumas? ¿alguno de tus seres queridos lo hace? responderé a tus comentarios tan pronto me sea posible

Resumen

¿de dónde proviene el cigarrillo?

Del Caribe

Se cree que llegó allí 3.000 años A.C

¿cómo se masificó?

El consumo de nicotina a través del cigarrillo se masificó con la maquina de Bosnak a partir de 1880

También he escrito sobre:

Referencias

  • Graff C. Aboard world war II airplanes, it was strictly smoking allowed [Internet]. Smithsonian Magazine. 2021 [cited 2022 Aug 3]. Available from: https://www.smithsonianmag.com/air-space-magazine/onboard-world-war-ii-airplane-it-was-smoking-allowed-180978272/
  • Bius. Joel. How the US military taught Americans to smoke [Internet]. Zócalo Public Square. 2019 [cited 2022 Aug 3]. Available from: https://www.zocalopublicsquare.org/2019/08/05/how-the-us-military-taught-americans-to-smoke/ideas/essay/
  • Tabaco [Internet]. Who.int. [cited 2022 Aug 3]. Available from: https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/tobacco
  • Comín F, Martín Pablo. El Negocio del Tabaco en la Historia. Universidad de Alcalá. 1998.
  • La nicotina y el tabaco [Internet]. Medlineplus.gov. [cited 2022 Aug 3]. Available from: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000953.htm
  • Componentes del cigarro en 2022, partes del cigarro, tabaco y cigarrillo. Qué contiene el cigarro o tabaco [Internet]. Doctor Cidón | Sitio web oficial del Doctor Cidón. Clínica del Doctor José Luis Cidón Madrigal; 2022 [cited 2022 Aug 3]. Available from: https://www.doctorcidon.com/composicion-tabaco.html
  • American cancer society [Internet]. Cancer.org. [cited 2022 Aug 3]. Available from: https://www.cancer.org/

Espero que te haya sido informativo este post sobre la historia de la nicotina y del fumar.

Odontólogo (USM), Diplomado de Odontología Estética (UCV) - Miembro General y en formación en la Academy of Biomimetic Dentistry, y en el Patreon del Dr. Rolando Nuñez.

Prótesis dentales y Estética. San Román, Caracas.

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