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Cáncer Bucal: 10 síntomas y 6 tratamientos

Saludos lector! En este artículo leerás sobre el cáncer bucal, un tema aún desconocido para muchas personas.

El cáncer bucal: una realidad

He notado que muchos de mis pacientes desconocen que el cáncer bucal es una posible amenaza para su salud bucal.

Incluso, muchos pacientes fumadores quizás temen el efecto del consumo de la nicotina en sus pulmones, pero NO están al tanto de sus efectos cancerígenos en la boca.

A manera de información, te comento también que el fumar también tiene como efecto nocivo el agravar el pronóstico de una periodontitis.

Como muchas enfermedades, el paciente verá mayores beneficios de un tratamiento del cáncer bucal si su Odontólogo detecta tempranamente sus primeros signos y síntomas.

Eso si, siempre será mejor prevenir que tener que tratar, por ello en este mismo post por favor dedica tu atención a la sección sobre la prevención del cáncer bucal.

¿Qué es el cáncer? 

Cáncer es un término que se usa para distintas enfermedades en las que células anormales se dividen sin control y pueden invadir otros tejidos.

El cáncer se refiere a cualquiera de una gran cantidad de enfermedades caracterizadas por el desarrollo de células anormales que se dividen de manera incontrolable y tienen la capacidad de infiltrarse y destruir el tejido corporal normal

Cáncer. Página web de la clínica de Mayo.

Las células cancerosas pueden diseminarse a otras partes del cuerpo por el sistema sanguíneo y por el sistema linfático, a este proceso se le conoce como metástasis.

Cáncer es una palabra que engloba a una multitud de enfermedades, diferentes tipos de cáncer.

El uso del concepto suele referir al conjunto de enfermedades que implican un exceso de células malignas (las cancerígenas).

Las células se reproducen en la medida en que el cuerpo así lo requiere y van sustituyéndose.

El cáncer se hace presente cuando la reproducción celular tiene lugar de forma descontrolada.

Las células terminan dividiéndose muy rápidamente o porque las que ya no sirven parecen que han olvidado morir por decirlo de una forma simple.

El cáncer afecta a individuos de todas las edades e incluso puede surgir en el feto.

Actualmente se conocen más de 200 tipos de cáncer.

Fumar causa cáncer bucal
Fumar es la primera causa de cáncer bucal

La malignidad del cáncer es variable, según la agresividad de sus células y demás características biológicas de cada tipo tumoral.

En general el comportamiento celular en el cáncer se caracteriza por carecer de control reproductivo que requiere su función original.

Lo que les hace perder sus características primitivas y adquiriendo otras que no les corresponden.

Como por ejemplo la capacidad de invadir de forma progresiva y por distintas vías órganos próximos o incluso diseminándose a distancia.

Es decir, la metástasis anteriormente mencionada.

Cáncer bucal: ¿qué es?

El cáncer bucal, es aquel que afecta a cualquiera de los tejidos de tu boca: labios, lengua, parte interna de las mejillas, piso de la boca, paladar, siendo capaz de afectar tanto a tu mucosa oral como a tus huesos.

También lo conocemos como cáncer de boca o cáncer de la cavidad oral, y de acuerdo a la Clínica de Mayo, es parte de la categoría de cánceres de cabeza y cuello.

Este cáncer (el de la cavidad oral) suma entre un 3% a un 5% de todos los tipos de cánceres en el ser humano.

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¿Como inicia el cáncer?

El cáncer empieza cuando en una parte del organismo las células, que son las unidades básicas de vida del cuerpo, comienzan a crecer fuera de control.

El crecimiento celular en el cáncer es diferente al crecimiento de las normales.

En lugar de morir, las células cancerígenas continúan creciendo y forman nuevas células anormales.

Las células cancerígenas pueden también invadir otros tejidos, algo que las normales no pueden hacer.

El crecimiento fuera de control y el invadir otros tejidos es característico de las células cancerígenas.

Las células devienen cancerígenas a causa de un daño en el ADN (ácido desoxirribonucleico).

El ADN está en cada célula y dirige todas las acciones celulares.

Daño al ADN celular y cáncer
Las células devienen cancerígenas debido a un daño en su ADN

En una célula normal cuando el ADN es dañado en la célula, o bien repara el daño o bien la célula muere.

Es diferente el caso en las cancerígenas, en ellas el daño NO es reparado, y la célula no muere como debería.

En su lugar, continúa la producción celular que el cuerpo no necesita.

Estas nuevas células tienen el mismo ADN anormal que las primeras dañadas.

Las células que sobran forman una masa de tejido que es lo que se llama tumor.

Las personas pueden heredar un ADN normal.

Pero la mayoría del ADN dañado es causado por errores que suceden durante la reproducción normal de las células.

O también a causa de alguna influencia ambiental: dieta poco saludable, el fumar.

La mayoría del ADN ocurre en la reproducción de las células
La mayoría del ADN dañado surge en la reproducción celular.

Causas del daño del ADN

Algunas veces la causa del daño del ADN puede ser algo obvio como:

  • El fumar cigarrillo.
  • exposición al sol.
  • la radiación ionizante.
  • los productos químicos procedentes de la industria.
  • la contaminación en general.
  • agentes infecciosos como el VPH o el virus de la Hepatitis B.
Fumar es cancerígeno
Fumar es cancerígeno

Sin embargo, es raro saber con exactitud que causó el cáncer de alguien en específico.

Protooncogenes y mutaciones

Existen complejas interacciones entre el material genético y los carcinógenos.

Este es el motivo por el que algunos individuos desarrollan cáncer después de la exposición a carcinógenos y otros no.

Existen genes que son más susceptibles a sufrir mutaciones que desencadenen cáncer.

Esos genes cuando están en su estado normal se llaman protooncogenes, y cuando sufren mutación se llaman oncogenes.

Lo que esos genes codifican suelen ser receptores de factores de crecimiento.

De manera que la mutación genética hace que los receptores producidos estén permanentemente activados.

O bien codifican los factores de crecimiento en sí, y la mutación puede hacer que estos se produzcan en exceso y sin control.

En la mayoría de los casos las células cancerígenas forman un tumor.

Algunos tipos de cáncer, como la leucemia, raramente forman tumores.

En su lugar, estas células cancerígenas implican a la sangre y a los órganos que forman la sangre y circulan a través de otros tejidos donde crecen.

Una única mutación en el material genético no es capaz de transformar una célula sana en cancerosa.

Por el contrario, se requieren múltiples mutaciones, las cuales pueden producirse por la acción de agentes cancerígenos externos como la radioactividad.

O de ser debidas a errores internos en la replicación y corrección del ADN.

Estas mutaciones deben provocar alguna alteración en la secuencia de los protooncogenes y genes supresores de tumores.

Los mismos son los encargados de regular el ciclo celular y la apoptosis, que es la muerte celular programada.

Células madres del cáncer

Una pequeña subpoblación de las células que componen el tumor está formada por las células madre del cáncer

Estas juegan un papel crucial en la iniciación, persistencia y diseminación de la enfermedad.

Así como en la resistencia a la acción de los fármacos que se emplean como tratamiento.

Las células madres del cáncer son clave para entender la génesis de un tumor maligno.

A modo de aclaratoria explico que una célula madre cancerosa es un tipo hipotético de célula madre que formaría tumores.

Ellas tendrían las propiedades de las células madres como autorenovación y la habilidad de diferenciarse en múltiples tipos de células.

La primera evidencia concluyente de la existencia de este tipo de células la dieron BonnetDick en 1997, un estudio que fue llevado a cabo con células leucémicas.

Factores de riesgo de cáncer de boca

Factores de riesgo exógenos

  • El consumo de tabaco. Es algo en lo que siempre insisto, fumar, es la primera causa de cáncer bucal.
  • Un consumo en exceso de bebidas alcohólicas. Que podría llegar a hacer sinergia con el daño que te hace la nicotina.
  • Exposición de tus labios al sol.
  • Virus de Papiloma Humano. O también conocido como VPH, es una infección que suele causar cáncer orofaríngeo.
  • Sistema Inmune debilitado. Por ejemplo, casos de VIH.

Recuerdalos, es información fundamental para la prevención de esta enfermedad.

Se ha identificado una clara relación dosis-respuesta entre el tabaco y esta enfermedad.

Con un incremento en el riesgo para desarrollarlas directamente proporcional a la duración e intensidad de la exposición.

Caracterización del Cáncer Bucal. Estudio de 15 años. Dr. C. Federico Valentín González & cols. Revista Médica Electrónica. 2017.

Virus de Papiloma Humano (VPH)

Aproximadamente el 70% de los cánceres en la orofarínge que son consecuencia de la infección por el virus del Papiloma Humano de alto riesgo

¿El sexo oral te va a causar cáncer bucal o de orofarínge? No, una forma de practicar la sexualidad NO causa cáncer, lo que lo causaría es que lo hagas con una persona infectada por el VPH.

Son dos historias muy diferentes, y quiero aclararte esa información, ya que en internet hay titulares y contenido a modo de clickbait que divulgan dicha falsa creencia.

Factores de riesgo endógenos

Lecuplasia

La leucoplasia es una zona o parches blancos en la cavidad bucal, que no se desprende.

Alrededor del 25% de las leucoplasias son cancerosas o precancerosas.

Eritoplasia

La eritoplasia. Es una lesión roja en tu boca.

Alrededor del 70% de las eritoplasias son cancerosas o precancerosas.

Son lesiones que siempre deben pasar por una biopsia.

merecen un especial diagnóstico, pues en ocasiones estamos frente a un carcinoma in situ.

Precáncer y cáncer bucal. José Lópes-López & cols. Elsevier.es. Año 2014.

La eritoplasia suele aparecer en el paladar blando, suelo de la boca y mucosa yugal.

Su tasa de malignización es mayor que el de la leucoplasia.

Se desconoce el factor que potencia hacia la malignidad, pero se ha considerado, entre otros, la infección crónica por Candida Albicans por el VPH.

+Ibidem.

Eritoleucoplasia


La eritroleucoplasia es una mancha con zonas rojas y blancas.

Aplica el mismo criterio clínico que en las eritoplasias.

Liquen Plano

De etiología desconocida, el liquen plano es una lesión mucocutánea crónica y con frecuentes manifestaciones orales.

Etiología desconocida significa que aún no hemos descubierto la causa.

Suele aparecer en la encía, revestimiento interno de la mejilla y la encía.

El mayor factor de riesgo

De los distintos factores de riesgo para un cáncer el principal es la edad o envejecimiento, ya que dos terceras partes de todos los casos ocurren a partir de los 65 años.

La edad es factor de riesgo para el cáncer
La vejez está entre las causas para un posible cáncer bucal

El cáncer es el resultado final de la interacción de múltiples causas, entre las cuales se incluyen el medio ambiente, los hábitos alimenticios, edad, herencia genética, etc.

La salud bucal, más allá de prevenir la caries y la gingivitis , también implica la prevención del cáncer

Más allá de la definición lector, quiero que sepas que el cáncer bucal es una enfermedad que es una realidad, y el cigarro te acerca mucho a ella

Metastásis del cáncer (diseminación)

¿Qué es la metástasis? es la diseminación de las células cancerosas desde el lugar donde inició, a otras partes del cuerpo

La metástasis se define como la capacidad que posee una célula tumoral de infiltrarse en el torrente sanguíneo o linfático.

Esto, mediante la ruptura de moléculas de adhesión celular a la membrana basal, con posterior destrucción de esta última.

Las células cancerígenas viajan a otras partes del cuerpo donde las mismas comienzan a crecer y formar nuevos tumores.

Con el tiempo, los tumores reemplazan al tejido normal.

En el diagnóstico es importante encontrar si hay metástasis, ya que eso puede hacer variar el tratamiento del cáncer bucal que indique el profesional.

En general, lo que diferencia un tumor maligno de otro benigno, es la capacidad que poseen sus células de lograr una trasvasación exitosa (metástasis)

Metástasis del cáncer bucal

En ciertos casos pueden suceder metástasis ganglionares, e incluso en los pulmones.

¿A quienes afecta el cáncer bucal?

El cáncer bucal afecta con mayor frecuencia a los hombres que a las mujeres, y principalmente lo padecen personas mayores de 40 años.

El tabaquismo en combinación con la ingesta fuerte de alcohol constituyen escenarios claves de riesgo.

Cáncer bucal - nicotina
Los casos de cáncer bucal detectados precozmente tienen mejor pronóstico

Signos y síntomas del cáncer bucal

  • Llaga en la boca o la garganta que no cura.
  • Dientes sueltos.
  • Bulto o engrosamiento en cuello, cara, mandíbula, mejillas, lengua o encías.
  • Problemas para tragar o sensación  de que hay algo en la garganta.
  • Dolor de oídos o de garganta que no desaparece.
  • Dentaduras removibles que causan molestias o no se ajustan bien.
  • Dificultad para masticar, tragar o mover la lengua o maxilar inferior.
  • Mal aliento persistente.
  • Pérdida de peso inexplicada.
  • Cambio de la voz.

No siempre podrás identificar por ti mismo los primeros signos de alerta, de allí la importancia de las revisiones odontológicas y médicas regulares.

Cáncer bucal: tipos

Aproximadamente el 90 % de los cánceres que aparecen en la boca responden al tipo de carcinoma espinocelular o de células escamosas

Caracterización del Cáncer Bucal. Estudio de 15 años. Dr. C. Federico Valentín González & cols. Revista Médica Electrónica. 2017.

El otro 10% corresponde a los carcinomas de glándulas salivales, encías, el revestimiento de los labios y las mejillas y el paladar.

Casi todos los cánceres de boca aparecen en células pavimentosas, que revisten la boca y la bucofarínge.

Es lo que se conoce como carcinomas epidermoides.

El cáncer bucal surge con mayor frecuencia en la lengua, el suelo de la boca y los labios.

Entre algunos tipos de cáncer bucal tenemos:

  • Carcinoma de células escamosas. Que constituye la mayoría de los casos.
  • Carcinoma verrugoso.
  • Carcinomas de glándulas salivales menores.
  • Linfomas.

Importancia de un diagnóstico temprano

Un diagnóstico temprano puede ser determinante para el tratamiento del cáncer bucal, y el prónostico del caso luego de tratarlo.

Es de resaltar y advertir que en las primeras etapas el cáncer bucal se puede curar con detección a tiempo.

La metástasis se presenta luego de año y medio de producirse la lesión.

De detectar las lesiones malignas en las primeras etapas, más del 75% de las personas no morirían.

Pero se dice que solo el 15% de las personas que se detecta un cáncer avanzado son las que pueden sobrevivir.

Cuando se determina el cáncer bucal pequeño (menos de dos centímetros) no presenta metástasis en ganglios.

Entonces el paciente se le opera con margen de seguridad, se le quita la lesión y un poco más de tejido alrededor para tener la certeza de que lo eliminaron todo.

Al quedar curado, el paciente sigue un control mensual durante el primer año, luego bimensual y así sucesivamente que pase los 5 años cuando supera la enfermedad y entra en la etapa de supervivencia.

En el caso de los pacientes que se les detecta cáncer bucal en etapa avanzada, si la extirpación del tumor no compromete su vida, se opera.

Pero en el caso de un tumor de más de 4 centímetros en la lengua, se debe eliminar casi toda la lengua y se considera un cáncer inoperable, ya que disminuiría la calidad de vida de la persona.

Entonces ese paciente se somete a quimioterapias, radioterapias para disminuir el tumor.

Para no llegar al punto de necesitar cirugía o quimioterapia, hablemos de prevención.

¿Cómo prevenir el cáncer bucal?

  • Asiste a tus consultas control con tu Odontólogo. No más allá de cada seis meses, sobre todo si consumes nicotina.
  • Abandona por completo el cigarro. Y cualquier otro tipo de consumo de nicotina.
  • Evita las infecciones por VPH. La vacunación contra el VPH está disponible.
  • Cuidate del sol. Tus labios están expuestos, así como tu piel.
  • Adquiere alimentos saludables. La Sociedad Americana contra el Cáncer nos recomienda evitar en lo posible los alimentos procesados y bebidas azucaradas.
  • Ajuste o cambio de prótesis. Una prótesis parcial removible, o una prótesis total, mal adaptada, puede actuar como una fuente de irritación para tus tejidos, esto hay que evitarlo (o corregirlo)

Es importante que en cada cita control, los Odontólogos evaluemos a tus tejidos blandos: lengua, revestimiento interno de tus mejillas, paladar, piso de boca, amígdalas.

Así como también evaluemos una radiografía panorámica, para observar tu mandíbula, maxilar superior, y otras áreas.

Esto, a fin de detectar cualquier anomalía en los tejidos blandos o anomalías radiográficas.

Sin importar la especialidad de cada Odontólogo, es responsabilidad de cada uno de nosotros evaluar los tejidos blandos de nuestros pacientes.

Es prioritaria la exploración oral sistemática a partir del conocimiento de todas las alteraciones potencialmente malignas, que permita un diagnóstico precoz que, unido a tener una boca en el mejor estado de salud posible antes del tratamiento, condicionará un mejor pronóstico

…(hasta el 80% de supervivencia a los 5 años) y menores complicaciones postratamiento.

Precáncer y cáncer bucal. José Lópes-López & cols. Elsevier.es. Año 2014.

Una sonrisa bella comienza por una sonrisa sana.

Una de mis colegas, especialista en Medicina Oral y Patología Bucal, lo dice de una forma muy sencilla:

Lo que NO es rosado, NO es normal.

Dra. Mariana Villarroel. Odontólogo especialista en Medicina Oral y Patología Bucal.

Si nosotros los Odontólogos detectamos, o sospechamos la presencia de anomalías en tus tejidos, es nuestra responsabilidad informartelo, y derivarte con un colega especialista en Medicina Oral.

Tratamiento del Cáncer Bucal

  • Cirugía. La cual depende de la localización y extensión del tumor, se usan diversas técnicas quirúrgicas, desde la extirpación del tumor y el área de seguridad alrededor del mismo o la extirpación del tumor con parte del tejido invadido, sea parte de alguno de los huesos maxilares, bien sea parte de la larínge.
  • Radioterapia. Es el tratamiento que utiliza rayos de alta energía que dañan las células cancerosas y evitan la diseminación del tumor. La radioterpaia puede ser administrada externamente con una máquina o internamente con materiales radiaactivos
  • Quimioterapia. Son medicamentos que destruyen las células cancerosas. La quimioterapia actúa impidiendo la replicación de las células tumorales. La quimioterapia puede usarse en combinación con la cirugía y la radioterapia.
  • Terapia orientada. Este tratamiento especializado consiste en administrar un medicamento específico para el cáncer bucal. Por lo general se lo administra con quimio y radioterapia.
  • Grupos de prueba y ensayos clínicos. Constantemente se desarrollan nuevos tratamientos.
  • Manejo del dolor. Uno de los aspectos del tratamiento contra el cáncer es el cuidado con el paliativo.

El tratamiento del cáncer bucal requiere una atención multidisciplinaria: desde el Odontólogo especialista en Medicina Oral y Patología Bucal, hasta el Médico especialista (oncólogo)

Así como el cirujano maxilofacial y el otorrinolaringólogo en ocasiones.

¿Cómo diagnosticarlo?

Para diagnosticar una lesión sospechosa en tus tejidos bucales, es necesario que pases por una biopsia.

La evidencia científica nos habla de tres técnicas para optimizar el diagnóstico del cáncer bucal:

  • Colorantes vitales. Para una mejor localización de la zona para realizar la biopsia.
  • Técnicas ópticas. Consiste en iluminación selectiva de la mucosa.
  • Técnicas citológicas. De utilidad para seguimiento de lesiones diagnosticadas

Mortalidad y pronóstico

A los 5 años la mortalidad es del 50% después de recibir diagnóstico y tratamiento.

O dicho de otro modo, el porcentaje de sobrevida es de 50% a los cinco años.

Si el cáncer se ha detectado, antes que se haya diseminado a otros tejidos, la tasa de curación es del casi 90%

Más de la mitad de los casos de cáncer oral se diagnostican cuando ya se ha diseminado a otras regiones del cuerpo.

La mayoría se ha diseminado a la garganta o al cuello.

Dicho pronóstico negativo se debe en parte a la falta de identificación de los primeros síntomas de la enfermedad.

Por lo tanto, subrayo de nuevo, la detección temprana del cáncer bucal es fundamental para el éxito del tratamiento.

Las probabilidades de un tratamiento satisfactorio de los cánceres bucales son máximas cuando se detectan precozmente.

Mi sugerencia

Te recomiendo acudir a consulta con tu Odontólogo periódicamente, por un lado para evaluación y limpiezas profesionales

Si estás en Caracas, o vienes para acá, con gusto te recibo en mi consultorio.

Pero también, si eres fumador por ejemplo, para descartar tempranamente lesiones y evitarte un cáncer (o tratarlo a tiempo si ya se presentó)

Cierro este post haciendo enfásis lector, que mejor un temprano tratamiento del cáncer bucal, lo mejor es la prevención

Y como fumar es su primera causa, mi recomendación es que inmediatamente abandones el consumo de nicotina.

A continuación, la mejor parte de mis posts, la sección de comentarios, donde quiero leerte, y te responderé tan pronto me sea posible.

Resumen

¿cúales son algunos de sus síntomas?

Varían, desde cambios de los tejidos blandos en tu boca, por ejemplo: parches blancos o zonas rojizas.

Hasta problemas para tragar o cambio de voz, tal como lo explico en este post.

¿Es posible tratar al cáncer bucal?

Si, claro que si es posible.

Dependiendo del caso la persona puede beneficiarse de una radioterapia, quimioterapia o cirugía, tal como explico con más detalle en este escrito

¿Qué tal es el prónostico del cáncer bucal?

Entre más temprano sea detectado y más pronto sea aplicado el tratamiento del cáncer bucal, mejor será su pronóstico

Entre otros temas, también están disponibles en mi Blog de Odontología:

Referencias

  • Caracterización del Cáncer Bucal. Estudio de 15 años. Dr. C. Federico Valentín González & cols. Revista Médica Electrónica. Vol 39. Número 2. 2017.
  • Precáncer y cáncer bucal. José Lópes-López & cols. Elsevier.es. Año 2014.
  • Melanoma maligno de la cavidad bucal. Arnoldo López Chagín & José R. Sardí B. Acta odontologíca Venezolana. Volumen 41, número 2. Año 2003.
  • Cáncer. Web de la Clínica de Mayo.
  • Cáncer de boca. Web de la Clínica de Mayo.
  • What is Cancer? https://www.cancer.org
  • Cáncer. Organización Mundial de la Salud.
  • ¿Qué es el cáncer?. Instituto Nacional del Cáncer. https://www.cancer.gov
  • Cáncer de Boca. MD Anderson Cancer Center. mdanderson.es

Od. Luis Marcano

Odontólogo (USM) Diplomado de Odontología Estética (UCV), con práctica clínica dedicada a las Prótesis dentales y a la Odontología Estética, en Caracas, Venezuela. Consultorio en San Román (cerca del C.C Paseo Las Mercedes), Calle Taborda, Clínica Skydent. Caracas, 1061

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