Diagnóstico en Odontología: 3 tipos

Como Odontólogo he escrito  cada artículo aquí publicado bajo este: proceso editorial 

Saludos lector, es importante para ti que el Odontólogo haga un diagnóstico de tu caso antes de proponerte los tratamientos para tu caso.

Además que solo después de la evaluación y diagnóstico, podremos hablar sobre los honorarios profesionales de esos tratamientos.

Estás leyendo al Odontólogo Luis Marcano, y a continuación te adelanto un fragmento en vídeo en mi canal de Youtube.

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¿Qué es el diagnóstico?

El diagnóstico es el proceso que llevamos a cabo los Odontólogos para identificar (o reconocer) a una enfermedad, lesión, herida, a partir de sus signos y síntomas

Para ello vamos a buscar los signos de esa lesión o enfermedad, con los métodos mencionados más abajo.

Así como existe el diagnóstico médico, también está el diagnóstico odontológico, ambos comparten principios y fundamento científico.

Y es el primer paso para ayudarte a recuperar o mantener tu salud bucal.

Ahora si te preguntas ¿cómo diagnósticamos?, lo respondo a continuación.

Métodos diagnósticos

El diagnóstico en Odontología incluye varios pasos, como: anamnesis, exploración clínica, evaluación de imágenes, exámenes de laboratorio.

Anamnesis

La anamnesis es la indagación que hacemos los Odontólogos, en una conversación con nuestros pacientes, de lo que relata sobre lo que ha observado (o no) en algún área de su cuerpo, con énfasis en cabeza y cuello.

Algunas personas usan la palabra: interrogatorio.

Por mi parte, prefiero escuchar, y hacer algunas preguntas a medida que mi paciente relata uno u otro punto.

La idea es conocer:

  • Los antecedentes médicos de la persona.
  • Antecedentes médicos de sus padres.
  • Antecedentes odontológicos..
  • Descripción detallada de sus síntomas.

Nota como esta parte no implica que el paciente abra su boca (más allá que para hablar)

Y es indagando donde tendremos los primeros indicios de la causa de una enfermedad, o de otras posibles causas.

Con la anamnesis iniciamos la historia clínica.

Exploración clínica

En ella examinamos tanto dentro de tu boca como afuera.

¿Qué evaluamos fuera de boca? ¿y cómo?

  • Músculos de la masticación y del cuello. A través de la palpación, ¿hay sensibilidad o dolor?
  • Articulación temporomandibular. Cuando abres y cierras tu boca ¿hay saltos? ¿clicks? ¿ruidos? ¿dolor?
  • Línea bipupilar.
  • Posición de tus labios en reposo. (cuando hay pérdida de dientes hay que recuperar esa posición)
  • Tu sonrisa. Tanto la que es leve como la que es amplia.
  • Simetría. O asimetría facial.
  • Coloración de la piel de su cara.

¿y dentro de boca?

  • Tus dientes. ¿hay cavidades o manchas en ellos? ¿líneas de fracturas? ¿cuál es su posición? ¿hay ausencia de alguno?
  • Encías. ¿están agrandadas? ¿’retraídas? ¿laceradas? ¿enrrojecidas?, examinamos desde los incisivos hasta los molares.
  • Tejidos blandos. Como los carrillos (parte interna de tus mejillas), lengua, paladar y piso de boca.
  • Músculos de la masticación. Como el pterigoideo interno.
  • Amígdalas. En búsqueda de tonsilolitos (cálculos amigdalinos).
  • Tu lengua. Tanto su punta, como los bordes, cara dorsal y ventral.
  • Mucosa labial.
  • Y mucosa bucal.
  • Piso de la boca.
  • Tu paladar. Allí podriamos encontrar algunas lesiones de, por ejemplos, pacientes con el hábito de fumar (por cierto, fumar es la primera causa de cáncer bucal)

Hay métodos específicos durante la exploración clínica

  • Vitropresión. Es la presión sobre el tejido blando, con una fina lámina, para verificar si una mancha es intravascular o extravascular.
  • Punción. Así verificamos si hay contenido líquido o algún tipo de anestesia.
  • Punción con aspiración. Con ella recogemos material interno de la lesión.
  • Exploración con sonda. Evaluamos la profundidad del surco gingival, o también es útil para verificar el trayecto de una fístula.
  • Palpación. Tanto de músculos, como de tejidos blandos.

Diagnóstico por imágenes

La imagenología es todo un capítulo aparte, pero te adelanto aquí que entre los estudios de imágenes en Odontología están:

  • Las radiografías. Como las panorámicas, las interproximales, las periapicales, las oclusales y las cefálicas, que nos permiten ver más allá de lo que una evaluación clínica nos permite observar.
  • Las tomografías computarizadas. Que dan una imagen en tres dimensiones mucho más precisas que las radiografías.

El diagnóstico por imágenes es necesario en Odontología.

Desde el diagnóstico de caries dental, como durante la planificación de una rehabilitación con implantes dentales, entre muchos otros ejemplos.

Y son muy útiles para el análisis y evaluación de las estructuras que no vemos a simple visa (hueso, ligamento periodontal)

Según el caso los Odontólogos decidiremos, según el caso, cuál solicitarte.

Por ejemplo, las radiografías interproximales podrían ser más útiles para el diagnóstico de la caries.

Pero un especialista podría solicitarte una radiografía cefálica para evaluar un caso para tratamiento de ortodoncia.

Exámenes de laboratorio

Los exámenes de laboratorio pueden ir desde un perfil sanguíneo básico, hasta exámenes más específicos.

Los análisis de sangre serán necesarios, entre otros casos:

  • Antes de las exodoncias (extracciones). Mucho más si se trata de casos de terceros molares.
  • Casos de implantes dentales.
  • Cirugías periodontales. Como una gingivoplastia o aumento de corona clínica.
  • Cirugías maxilofaciales.

Más allá de que te sientas bien, siempre hay que verificar puntos elementales como la coagulación y las plaquetas, antes de cualquier tipo de estos tratamientos.

U otras pruebas o análisis que se realiza a discreción de criterio del Odontólogo tratante.

Características de buenos métodos diagnósticos

Entre otras buenas características, cada método debe tener: sensibilidad, especificidad y valor predictivo positivo.

Vamos una a una.

Sensibilidad

La sensibilidad refiere al porcentaje de enfermedades diagnósticadas con un método diagnóstico, en comparación con otras técnicas.

Por ejemplo, un estudio radiográfico es un método con alto porcentaje de sensibilidad para detectar lesiones periapicales.

Especificidad

La especificidad es el porcentaje de personas que un método diagnóstico clasifica como sanas y que en efecto, no tenían esa enfermedad.

Ejemplo, una radiografía periapical es más específica que una panorámica si vamos a evaluar grupos de dientes específicos.

Valor predictivo positivo

Es la probabilidad que tiene un método, o prueba, para detectar una lesión o enfermedad, en los casos en que esta exista.

Ejemplo, un conteo de plaquetas tiene más probabilidades de descubrir un trastorno de la coagulación, comparado con una radiografía.

Valor de predicción negativo

Es la probabilidad de un método para detectar que no hay enfermedad, cuando realmente esta no exista.

Ejemplo: una tomografía tiene mayor valor predictivo negativo en cuanto a descartar una lesión en el hueso.

Si la comparamos con las radiografías o inspección visual.

Precisión diagnóstica

Es el porcentaje de exactitud de cada método diagnóstico

En otras palabras, las veces en que fue efectivo en la detección (o en descartar) a una enfermedad o lesión.

Tipos de diagnósticos en Odontología

Presuntivo

El diagnóstico presuntivo es que hacemos cuando aún no existen evidencias que den paso a uno definitivo, es el hecho en base a una suposición razonable en base a la anamnesis y exámen clínico.

Pero ante la ausencia momentánea de exámenes complementarios

Con el diagnóstico presuntivo los Odontólogos podemos hacer una primera aproximación del caso, bien sea con la prescripción de un medicamento inicial, o empezando a elegir entre una serie de tratamientos.

Por ejemplo:

  • Ante un diente con sensibilidad en la mordida, que tiene una amalgama dental de larga data, podríamos hacer el diagnóstico presuntivo de la presencia de grietas en él.

A este también se le conoce como diagnóstico hipotético.

A este diagnóstico clínico hay que acompañarlo siempre con algún tipo de exámen complementario, en Odontología es común el uso de radiografías.

Una de las tantas razones por las que los Odontólogos no recomendamos tratamientos ni indicamos honorarios por redes sociales, o whatsapp.

La evaluación y diagnóstico presencial, y exámenes, son siempre necesarios.

Diferencial

El diagnostico diferencial es la identificación de una enfermedad y sus causas, mediante la exclusión de otras condiciones con signos y síntomas parecidos.

En ocasiones, un cuadro clínico podría tener otras posibles causas a la que usualmente es asociado.

Por ejemplo: un dolor de dientes.

Podría ser a causa de una caries dental profunda, o de una restauración de resina que ha perdido su adhesión al diente.

Si una radiografía nos muestra una imagen compatible con perforación del techo de la cámara pulpar, nos decantatemos por un diagnóstico definitivo de caries dental.

Definitivo

El diagnóstico definitivo es el que hacemos luego de tener a mano y evaluar las imágenes, y los exámenes complementarios necesarios para el caso.

Concluyendo

De momento, hasta aquí este artículo dedicado al diagnóstico en Odontología.

  • Mi objetivo con él, es transmitirse su lugar e importancia en la consulta odontológica, para llegar a un buen diagnóstico.
  • Por ello es que cobramos honorarios por la consulta de evaluación y diagnóstico.
  • Aunque todo lo aquí expuesto también aplica a la salud pública.
  • El diagnóstico odontológico es esencial para obtener mejores resultados de los tratamientos

La mejor parte esta abajo, en la sección de comentarios, donde espero leerte, siempre respondo tan pronto como me es posible

Resumen

Definición de diagnóstico

Es el cuestionario y exámenes que identifica una enfermedad o condición odontológica en el paciente.

Comparte este artículo sobre el diagnóstico en Odontología con tus seres queridos y conocidos.

En mi blog también he publicado sobre otros temas de la salud bucal, como:

Referencias

  • Diagnóstico diferencial [Internet]. Medlineplus.gov. [citado el 4 de enero de 2023]. Disponible aquí.
  • Ceccotti SCFLF. El Diagnóstico en Clínica Estomatológica. Ed. Médica Panamericana; 2007. Disponible aquí.

Odontólogo (USM), Diplomado de Odontología Estética (UCV) - Miembro General y en formación en la Academy of Biomimetic Dentistry, y en el Patreon del Dr. Rolando Nuñez.

Prótesis dentales y Estética. San Román, Caracas.

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