Carbón Activado: ¿Sirve como pasta de dientes?

Carbón activado

Saludos lector! en este post te hablaré sobre el carbón activado y su supuesto uso como pasta de dientes y para blanqueamiento dental.

El carbón activado, así como el aceite de coco, es uno más entre tantos productos multiusos a los cuales algunas personas les atribuyen todo tipo de propiedades.

Desde beneficios odontológicos, a propiedades curativas, e incluso usos culinarios

Como Odontólogo abordaré los respectivo a mi área: ¿Es útil como pasta de dientes? ¿El carbón activado sirve como agente de blanqueamiento dental?

¿Qué es el carbón activado?

El carbón activado, o carbón activo, es un material de carbón poroso.

Un material carbonizado que se ha sometido, a reacción con gases oxidantes (como CO2 o aire), o con vapor de agua; o bien a un tratamiento con adición de productos químicos como el H3PO4, durante (o después) de un proceso de carbonización, con el objeto de aumentar su porosidad.

Los carbones activados poseen una capacidad de adsorción elevada y se utilizan para la purificación de líquidos y gases.

Mediante el control adecuado de los procesos de carbonización y activación se puede obtener una gran variedad de carbones activados que posean diferentes distribuciones de tamaño de poros.

Oviedo.es. Página expirada

Antecedentes históricos del carbón activado

Aunque ciertos influencers y youtubers se esfuercen en hacer parecer que si, el carbón activado NO es un producto que ellos descubrieron para, oh casualidad, promocionar a través de sus canales.

Como es mi costumbre, en este post estaré citando referencias e investigaciones, que están en inglés, las traducciones son de mi autoría, por las cuales tomo responsabilidad.

Los primeros casos registrados datan de 3.750 A.C, cuando tanto Egipcios como Sumerios usaban el carbón de leña para la reducción del cobre, zinc y minerales de estaño en la manufactura del bronce, y además como un combustible libre de humo.

Types of carbon adsorbents and their production. J. A. Menéndez-Diaz a and I. Martin-Gullón. Capítulo 1 del Libro: Activated Carbon Surfaces in Environmental Remediation. T.J. Bandosz. 2006

Subrayo, el carbón activado no es un descubrimiento del siglo XXI, continuemos:

En 2.650 A.C, los Egipcios usaron carbón animal para pintar las paredes de la tumba de Perneb.

Ibídem

Unos mil años después le buscaron un uso medicinal:

La primera prueba del uso medicinal del carbón fue encontrada en Tebas (Grecia), en un documento papiro del 1.550 A.C.

Más tarde, Hipocrates (alrededor del 400 A.C) recomendó que el agua deba ser filtrada con carbón de leña antes del consumo, a fin de eliminar el mal sabor y olor y prevenir muchas enfermedades, incluyendo epilepsia, clorosis y ántrax.

Ibídem

Aquí hago un disclaimer lector, en caso de que hayas saltado directamente a la anterior cita.

La misma es un antecedente histórico del uso del carbón, de ninguna manera lo interpretes como una indicación para usar carbón en el agua que vas a consumir.

Hosting SSD

Hipócrates: el primer uso registrado

Retomando a Hipócrates, a él se le atribuye el primer uso registrado del carbón para la higiene oral.

Entre los países en los que se ha practicado el uso del carbón para limpiar los dientes están:

  • El Reino Unido.
  • Italia.
  • Camerún.
  • Nigeria.
  • Tanzania.
  • República de Senegal.
  • Bangladés.
  • India.
  • Malasia.

El carbón en polvo, el hollín y la ceniza de carbón han sido aplicadas a los dientes con los dedos, palillos de masticar, o tela, y usados como dentífricos de agente único o en combinación con agentes saborizantes, botanícos, y varios compuestos inórganicos.

Charcoal and charcoal-based dentifrices. Jhon L. Brooks et al. The Journal of the American Dental Association. 2017 Sep;148 (9)
7 mitos sobre el blanqueamiento dental ☺️

Suscríbete y conócelos.

Propiedades físicas y químicas de los carbones activados

  • El carbón adsorbente tiene una estructura de carbón porosa, la cual es quizás su característica principal. Además contiene heteroatomos tales como oxígeno y nitrógeno.
  • Algunos carbones activados contienen cantidades variables de materia mineral dependiendo de la naturaleza del material bruto usado como precursor.
  • La estructura porosa está formada por poros de diferentes tamaños.

Abrasividad

Quiero compartir contigo un dato relevante: y es que ciertas formas de carbón activado vendidos para que uses en tu higiene oral tienen una alta abrasividad relativa.

Cierto es que entre más abrasiva sea el mismo, más «efectivo» será en remover las manchas extrínsecas (externas) y otros depósitos sobre la superficie de tus dientes, sin embargo…

Si es abrasiva, el uso de esa fórmula puede resultar en pérdida de sustancia dental superficial, en otras palabras desgaste dental.

Y como todas las formas de desgaste dental, está asociada a hipersensibilidad, formas que pueden resultar difíciles de resolver

Charcoal-containing dentifrices. Linda. H. Greenwall et al. British Dental Journal. May 10, 2019.

Y si, varios fabricantes incluyen en el empaque afirmaciones de la supuesta baja abrasividad de sus pastas de dientes basadas en carbón activado.

Sin embargo, estas afirmaciones no han sido verificadas por investigaciones independientes.

¿Funciona la pasta de dientes con carbón activado?

  • El carbón activado es un abrasivo mineral, y puede afectar a tus dientes y encías desgastándolos. Hacerlo parte de tu higiene oral te expone a daños, NO a beneficios, incluyendo susceptibilidad a caries dental a causa de la potencial pérdida de esmalte dental.
  • NO hay reporte en la literatura científica que de soporte a la afirmación de que el carbón activado tenga propiedades antibacterianas.
  • En uno de los estudios que he citado (Brooks) encontraron 6 productos aclamados como «antifúngicos», sin evidencia científica que lo sustente.
  • En el mismo estudio encontraron a 1 producto que era ofrecido como «antimicrobiano, antibacterial y antiviral», afirmación sin ninguna investigación que las sustente.
  • 28% de los productos afirman ser no-abrasivos, pero solo uno de ellos no lo era.
  • La Asociación Dental Americana NO ha dado su sello de aceptación a ninguna de las pastas de dientes con carbón activado.
  • De acuerdo a Kimberly Harms, portavoz de la Asociación Dental Americana, NO hay evidencia que demuestre que dicho producto tenga beneficio oral alguno.

Carbón activado y marcas reconocidas

NO hay referencia de que el carbón activado sea efectivo para su uso en tu higiene oral, ni siquiera de pastas de dientes de marcas reconocidas como la Colgate que sacó al mercado su: Colgate Natural Extracts Charcoal Whitening.

Pasta de dientes con carbón activado
Pasta de dientes Colgate con carbón activado.

Recomiendo varias de esta casa comercial, pero de momento no esta.

Esta pasta de dientes pertenece a una línea de Colgate llamada Natural Extracts.

Quizás es un intento de la marca de montarse en las olas de distintas tendencias.

Si le ponemos la lupa a sus ingredientes, encontraremos que tienen los ingredientes esenciales de una buena pasta dental, y al parecer, un pequeño agregado del componente que se quiera promocionar.

Pero a pesar de la gran visibilidad del componente de turno en el empaque, la esencia de una buena pasta de dientes se mantiene en Colgate.

Entonces ¿Por qué NO recomiendo ni siquiera la pasta de dientes colgate con carbón activado para que lo uses en tu cepillado de dental?

Por las siguientes razones que te digo a continuación:

  • Porque la evidencia científica señala que el carbón tiende a inactivar el flúor.
  • Dicha pasta de dientes, no lleva el sello de aceptación de la ADA.
  • El carbón activado, según las investigaciones, guarda potencial para dañar, no para beneficiar a tus dientes.

¿Blanqueamiento dental con carbón activado?

Como mencioné al inicio de este post, el carbón activado es una de las tantas tendencias multiuso para la fecha, una de las cualidades que se le atribuyen es el de ser agente para causar un blanqueamiento dental.

Brooks et al. encontraron que 96% de los productos dentales de carbón activado investigados eran promocionados como agentes blanqueadores.

El carbón activado, únicamente actúa en la superficie de tus dientes, por su abrasividad, únicamente logra remover las manchas extrínsecas de tu dentadura, no las internas.

Y esto ya lo puedes hacer con una buena pasta de dientes sin la amenaza de que vaya a desgastar tu esmalte dental.

Para lograr un blanqueamiento dental, es decir, remover las manchas dentro de tus dientes, necesitas un agente que se difunda dentro de los mismos.

Y ese agente aparte debe ser bioseguro y que te evite sensibilidad o incomodidades.

En mi primer artículo sobre el tratamiento de blanquemiento dental te explico que esos agentes son el peróxido de carbamida y peróxido de hidrógeno, usados por el Odontólogo dentro de un protocolo específico para tu caso.

El carbón activado NO cambia el color intrínseco de tus dientes

Estos agentes de blanqueamiento, aplicados por un Odontólogo, cambian el color intrínseco de tu dentina y esmalte, lo que logra simultáneamente tanto un aclaramiento como un blanqueamiento dental.

Brooks et al no encontraron evidencia suficiente para dar soporte a las afirmaciones de blanqueamiento dental, ni hablar de cualquier efecto blanqueador asociado a los dentífricos con carbón activado.

Se sugirió, dada la alta absorbencia del carbón activado, que habría una disponibilidad insuficiente de cualquier agente blanqueador radical libre en un dentífrico basado en carbón activado capaz de reducir químicamente las manchas presente en el esmalte y dentina.

Charcoal and charcoal-based dentifrices. Jhon L. Brooks et al. The Journal of the American Dental Association. 2017 Sep; 148 (9)

Llamo tu atención lector, sobre la expresión: reducir químicamente.

Porque es mediante la reducción química de la mancha que un tratamiento de blanqueamiento dental actúa y debe actuar.

De nada sirve que cualquier otro agente, carbón activado o el que fuere, trate de lograr el mismo efecto desgastando físicamente a tu esmalte o dentina.

Parece que el carbón activado no cambia el color de los dientes de otra forma que mediante una acción abrasiva similar a aquella de la «pasta de dientes para fumadores», y su uso puede plantear un riesgo para el esmalte y la encía.

Ibídem

Otro mito más sobre el cuidado de tus dientes

YouTube y otras redes sociales son muy efectivos en viralizar la información, y eso incluye a mitos y bulos, como la creencia de que el carbón activado beneficiaría a tu salud oral y podría blanquear tus dientes.

Lo que muestra Google para una búsqueda sobre carbón activado en Agosto de 2019

La promoción de los supuestos beneficios del carbón activado para tus dientes, ha sido promocionada a través de internet, pero sin sustento fiable, más allá del escueto argumento de que «en un estudio»

En ese escenario, hay algunas preguntas básicas por hacer:

  • ¿quien hizo el estudio? ¿La misma persona que está detrás de determinado producto?
  • ¿Es un meta-análisis? ¿Un estudio sistemático? ¿de doble ciego?
  • ¿Quien financia esas investigaciones?
  • ¿cual es el factor de impacto de la revista donde fue publicado?

En ocasiones hay publicaciones o vídeos que usan frases clickbait, como por ejemplo: «el tratamiento casero que los Odontólogos no quieren que tu conozcas»

¿Se te hace familiar?

Hay que guiarse por la evidencia científica, no por tendencias

En el British Dental Journal leemos:

Búsquedas online ordinarias de contenido odontológico resultan facilmente en el «descubrimiento» de tratamientos supuestamente más nuevos, más rápidos, mejores y más baratos

Fake news and dental education. British Dental Journal. Marco Antonio Dias da Silva & 
Anthony Damien Walmsley. March, 22. 2019

Y como ya te mencioné, el carbón activado tiene una historia de unos 5.000 años en la humanidad, y sus usos específicos claro está, pero NO en el área de la Odontología.

Resumen

¿Qué es el carbón activado?

Es un tipo de carbón poroso

¿Recomiendas el uso de carbón activado como sustituto de las pastas de dientes?

No, es muy abrasivo para tu esmalte dental

¿Es recomendable usar pastas de dientes que contienen carbón activado?

No, ya que el carbón activado anula la acción beneficiosa del flúor que ayuda a prevenir la caries dental

¿Qué dice la American Dental Association?

No ha dado su sello de aceptación a ninguna de las pastas de dientes que incluyen carbón activado entre sus ingredientes.

Tampoco ha encontrado evidencia de que tenga algún efecto positivo en tu higiene oral

¿Es posible realizar un blanqueamiento dental con carbón activado?

No, el carbón activado no es útil para lograr un blanqueamiento dental.
NO tiene capacidad de difusión dentro de tus dientes ni de óxido reducción de las manchas dentro de tus dientes.

Espero haberte dado orientaciones útiles respecto al carbón activado en Odontología, quiero leer tus opiniones e inquietudes aquí abajo, en la sección de comentarios.

Si buscas un Odontólogo en Caracas, puedo ayudarte, para conseguir una cita tan solo tienes que pedir una consulta odontológica y enviar unos datos a través de ese link.

En mi Blog de Odontología también te informo sobre:

Referencias

  • Charcoal-containing dentifrices. Linda. H. Greenwall et al. British Dental Journal. May 10, 2019.
  • Charcoal and charcoal-based dentifrices. Jhon L. Brooks et al. The Journal of the American Dental Association. 2017 Sep; 148 (9)
  • Does «Activated Charcoal Effectively Whiten Teeth? Van B. Haywood, DMD, and Erin Boyleston, RDH, MS. 2017
  • Types of carbon adsorbents and their production. J. A. Menéndez-Diaz a and I. Martin-Gullón. Capítulo 1 del Libro: Activated Carbon Surfaces in Environmental Remediation. T.J. Bandosz. 2006
  • Investigación explica por qué usar pasta de carbón no es una buena idea. Ultradent.

Od. Luis Marcano

Odontologo (USM) Diplomado de Odontologia Estetica (UCV), con práctica clínica dedicada a las Prótesis dentales y a la Odontología Estética, en Caracas, Venezuela. Consultorios en Chacao (al frente del C.C Lido) y en Las Mercedes (al lado del C.C El Tolón)

8 pensamientos sobre “Carbón Activado: ¿Sirve como pasta de dientes?”

  1. Buenas tardes. Excelente artículo desmontando mitos y falsas creencias relacionadas con el uso del carbón en el cuidado y blanqueamiento dental, lo cual constituye otro excelente aporte en materia odontológica como ya viene siendo costumbre en tus publicaciones

    1. Me alegra que te haya gustado el escrito!

      Se ha extendido el uso del carbón activado en pastas de dientes, y hay demasiadas personas afirmando que es útil para blanqueamiento dental.

      Lo cierto es que el carbón activado NO ofrece ventaja odontológica alguna, y si representa un riesgo

      Saludos desde Caracas ☺️

  2. Justo era necesario que escribiera este artículo Doctor.

    Es increíble la cantidad de personas que preguntan para poder aplicarse el carbón activado como método de blanqueamiento.

    Muy buen artículo, gracias por despejar y aclarar mitos.

    Saludos

    1. Gracias Estefany.

      Espero que este post sobre el mito del carbón activado te sea útil a ti, y a otros colegas, para que lo compartan con sus pacientes.

      NO hay ninguna evidencia científica que indique que hace lo que los fabricantes de dicho producto afirman que hace.

      Saludos

  3. Muy buen articulo, es increible como la informacion poco sustentada a nivel cientifico se hace viral en las redes, creando confusión en muchas personas que terminan siendo victimas de estos engaños, ojala articulos como este se hagan viral de la misma forma y muestren la verdad detras de estos mitos que terminan siendo una estafa. Felicitaciones por esta labor Dr. Marcano

    1. Hola José!

      Así es, internet tiene un gran potencial para viralizar información, aunque eso también permite que la desinformación se viralice, como es el caso del mito sobre el carbón activado.

      Afortunadamente ya somos varios Odontólogos los que publicamos online, así que con el tiempo, eso hará un contrapeso, la idea es que las personas nos encuentren y tomen como referencia, no a esas cantidades de webs sin sustento que hay por allí

      Saludos!

  4. El carbón activado no sirve ,no hay evidencia científica que sustente su efectividad,y en mi caso particular me llegó una paciente a consulta con el esmalte ya afectado,con muestras de hipersensibilidad dentaria ,con tres aplicaciones nada más del mismo,completamente en desacuerdo que comercialicen este tipo de tratamientos ,siguiendo tendencias ,que poco tienen que ver con devolver estética al paciente.Como siempre gracias por tus valiosos aportes!

    1. Buen punto Aidairene.

      No hay ningún tipo de evidencia científica que sustente: ni la efectividad, ni la seguridad del uso del carbón activado.

      Y cabe resaltar: las recomendaciones de muchos Youtubers no es referencia para la seguridad del carbón activado.

      Muchas gracias por compartirnos parte de tu práctica clínica, es uno de los tantos relatos que muestran el daño que hacen este tipo de métodos caseros.

      Saludos.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *