Bruxismo: 10 síntomas [y su tratamiento]

Como Odontólogo he escrito  cada artículo aquí publicado bajo este: proceso editorial 

Saludos lector, en este artículo conocerás qué es el bruxismo, sus causas y tratamientos.

Estás leyendo al Dr. Luis Marcano, y también he publicado sobre:

Sigue leyendo y conocerás los detalles sobre el bruxismo.

¿Qué es el bruxismo?

El bruxismo es es una hiperactividad involuntaria de tus músculos masticatorios.

Esta hiperactividad tiene como consecuencia el apretamiento y/o rechinamiento de tus dientes, es una parafunción, ya que no persigue ningún fin funcional.

No es útil ni produce algo en favor del funcionamiento de tu sistema masticatorio, ni de tus dientes (ni siquiera para liberar tensiones)

Con frecuencia produce daño irreversible a tus estructuras dentarias y articulación temporomandibular.

Daño que no es evidente de inmediato, sino que aparece poco a poco a través de líneas de fracturas en tus dientes.

Muchas veces se le reconoce por un dolor muscular que limita la función masticatoria.

  • Es usual que los episodios de apretamiento de dientes sean nocturnos.
  • Del mismo modo suceden episodios de bruxismo diurno. Que en ocasiones el paciente llega a ser conscientes de ellos.

En muchas ocasiones, este acto involuntario de apretar o rechinar los dientes acompaña a períodos de estrés o de ansiedad, como una manifestación del cuerpo.

Así como es en los casos de colón irritable y de algunos dolores de cabeza.

Bruxismo
El rechinamiento puede producir gran daño a tus dientes.

El bruxismo puede ser del mismo modo una manifestación de un trastorno al dormir o de inestabilidad oclusal.

Asociación Americana de Desordenes del Sueño

La Asociación Americana de Desordenes del Sueño (ASDA) define al bruxismo como:

“movimiento estereotipado caracterizado por el rechinado o apretado de los dientes durante el sueño”

Asociación Americana de Desordenes del Sueño
Bruxismo
En muchas ocasiones el apretamiento es involuntario.

Hay una relación cercana entre el bruxismo nocturno y las alteraciones al dormir, una investigación de Mónica Firmani & cols expone que:

Recientemente, las investigaciones en fisiología del sueño han llamado la atención de los dentistas puesto que los desórdenes de sueño, tales como las alteraciones de la respiración durante el mismo, han demostrado tener una compleja interrelación con las cefaleas, síndrome de apnea e hipoapnea de sueño (SAHOS) y bruxismo del sueño.

Bruxismo de sueño en niños y adolescentes. Mónica Firmani & cols. Revista Chilena de Pediatria. Mayo 2015

El apretar los dientes es un problema serio para quien lo padece si, pero también es signo de que hay una causa, otro problema, que lo está causando.

Un tratamiento del bruxismo eficiente buscará tratar el origen del mismo.

Como ya has leído, el apretamiento dentario es una parafunción.

Sin embargo hoy día aún persiste la controversia de su etiopatogenia y criterios diagnósticos.

Gran parte de los estudios se han centrado en el bruxismo del mientras duermes, conocido como bruxismo nocturno, dejando de lado el diurno.

Causas del apretamiento dental
Bruxismo: es una hiperactividad muscular que conlleva un apretamiento dentario, muchas veces inconsciente.

Causalidad múltiple

  • La evidencia científica considera a esta parafunción de origen multifactorial. Dicho de otro modo, puede tener su origen en una o varias causas.
  • De las cuales se distinguen los llamados factores periféricos (morfológicos) y factores centrales (patofisiológicos y psicológicos).

Siendo estos últimos los que se consideran en la actualidad con mayor injerencia en la génesis del este padecimiento.

También al apretamiento dental podemos clasificarlo como:

  • uno primario.
  • y otro secundario a sustancias o alteraciones cerebrales.

Es necesario diferenciar uno de otro durante el diagnóstico,

Y así establecer alternativas terapéuticas efectivas.

El bruxismo puede llegar a ser causa de la pérdida de tus dientes

Este es un padecimiento que NO depende del acumulo de la biopelícula como por ejemplo:

Y sin embargo puede ser bastante destructivo.

Síndrome del diente fisurado

El bruxismo puede ser causa, a su vez, de lo que los Odontólogos llamamos: síndrome del diente fisurado.

Y se trata de la progresiva aparición fisuras en tus dientes.

¿sabías qué este síndrome es la tercera causa de pérdida de dientes, solo después de la caries y la periodontitis?

Por ende, al ir progresivamente desgastando tus dientes, afecta la dimensión vertical, la oclusión.

Envejeciendo a tu sonrisa

Causas periféricas

Un Odontólogo puede distinguir entre las causas del bruxismo factores ligados a la oclusión dental o a la anatomía orofacial.

  • Uno de los primeros estudios que relacionó el apretamiento dentario con características oclusales fue el de Ramfjord.
  • En éste, se estudió por primera vez el fenómeno llamado bruxismo con electromiografía (EMG).
  • Y asociaron ciertas características oclusales (de tu masticación) como la discrepancia entre una posición retruída de contacto con la posición intercuspídea y el apretamiento.

Es decir, diferencias entre como muerdes y el cómo se relacionan tus dientes al morder.

  • A pesar del menor rol que en la actualidad se le atribuye a la oclusión como productora de bruxismo. Debiera mantenerse la estabilidad del sistema por medio de un buen esquema oclusal.
  • Lo que le permitirá a éste soportar una actividad parafuncional aumentada de mejor manera.

Causas psicológicas del bruxismo

Un estudio demostró que bruxistas comparados con no-bruxistas muestran una ansiedad psíquica y física aumentada.

En este escenario el apretamiento sería un síntoma (consecuencia) de la angustia que pudieras estar padeciendo.

También una tendencia a desarrollar alteraciones psicosomáticas y menor socialización.

Ansiedad y apretamiento dentario
Hay una relación entre ansiedad y bruxismo

Otro estudio en una población de pacientes con dolor facial crónico mostró una fuerte asociación entre variables psicopatológicas (medidas mediante el Minnesota Multiphasic Personality Inventory [MMPI]) y disturbios al dormir.

Sin embargo falló en mostrar diferencias psicopatológicas entre bruxistas y no-bruxistas dentro de la misma población.

Manfredi y col. encontraron una relación existente entre las alteraciones emocionales y la presencia de bruxismo.

Encontrando que los pacientes bruxistas, a diferencia del grupo control, presentaban elevados niveles de ansiedad, sensibilidad al estrés, depresión y manía.

Mientras que no se observaron diferencias en expectación ansiosa, síntomas agorafóbicos o hipocondríacos.

Causas del bruxismo
Hay una relación entre las alteraciones emocionales y el bruxismo

El hecho que los bruxistas tengan una mayor sensibilidad al estrés, da pie a la teoría que dicho padecimiento se encuentra en alguna forma asociado a pobres destrezas para enfrentarlo.

Presentando frente a este una reacción de tipo anormal (el bruxismo)

Vida estresante

Ohayon & Guilleminault en una investigación multinacional y poblacional de gran escala, estudiaron el reporte de bruxismo de sueño junto con variables psiquiátricas.

Concluyeron que el tener una “vida altamente estresante” era un factor de riesgo significativo para el reporte de bruxismo de sueño.

Van Selms y col, demostraron que el apretamiento dentario diurno podía ser significativamente explicado por el estrés experimentado.

Por su parte Takemura y col utilizando un test proyectivo (estudio de Imagen-Frustración de Rosenzweig) encontraron que los sujetos catalogados como bruxistas no sólo serían “intra-agresivos”

Sino que además serían incapaces de ser “extra-agresivos” ni “extra-punitivos”; resultando todo lo anterior en una incapacidad para ser asertivos en situaciones de estrés aumentado.

Causas del bruxismo
Hay una relación entre la agresividad y el apretamiento dentario

Es estrés y el apretamiento dentario

Sin embargo hay estudios como el de Watanabe y col que muestran que no hay asociación entre episodios de bruxismo y eventos vitales diarios percibidos tales como:

  • nivel de cefaleas
  • estrés
  • actividad física
  • enojo o ira.

De modo que hay factores psicológicos que actúan como causa del apretamiento involuntario, y parece ser menos claro de lo que se piensa.

Existiendo la necesidad de efectuar otros estudios con mayor especificidad en cuanto a la susceptibilidad de un individuo a los factores psicológicos con una clara y válida definición operacional del apretamiento dentario.

Ansiedad

En un estudio sistemático de Polmann H, Luiz F & cols encontraron varios estudios que proponen una relación entre el bruxismo nocturno con gatillos psicológicos, como la ansiedad y el estrés.

Aunque la evidencia no es concluyente del todo, resalta que mencionan a otro estudio sistemático que cubre datos desde 1979 a 2013 y encontraron una posible asociación entre el bruxismo nocturno y factores psicológicos en niños y adolescentes.

Factores como:

  • Estrés.
  • Ansiedad.
  • Alteraciones de humor
  • Rasgos de carácter.

Emodi-Perlman A, Eli I & cols afirman, en otra investigación que, la ansiedad, depresión y preocupaciones que causó la pandemia del covid-19 y la cuarentena, aparentemente incrementaron la prevalencia de bruxismo y trastornos temporomandibulares.

Aclaro un detalle, la investigación de Emodi-Perlman A, Eli I & cols estuvo en el marco del estudio de pacientes ubicados en Polonia e Israel.

En mi criterio profesional sus conclusiones son extrapolables pero no definitivas a todos los países, aunque resultan una indicación interesante sobre la ruta a seguir en más investigaciones.

Causas fisiopatológicas del bruxismo

  • los disturbios al dormir.
  • la química cerebral alterada.
  • El uso de ciertos medicamentos y drogas ilícitas.
  • El consumo de nicotina.
  • el consumo de alcohol.
  • factores genéticos.
  • y ciertos traumas y enfermedades.

Ocurre más frecuentemente en las etapas de sueño No-REM 1 y 2.

De hecho la deprivación del sueño de ondas lentas delta (no-REM 3 y 4) no mostró un aumento de los episodios de bruxismo nocturno.

Causalidad del apretamiento dentario
El apretamiento ocurre más frecuentemente en las etapas No-REM 1 y 2

Se ha descrito que más del 60% de la población sin evidencia clínica o polisomnográfica de bruxismo presenta lo que se ha llamado una “actividad muscular masticatoria rítmica” (RMMA)

La misma a una frecuencia de 1,7 episodios por hora al dormir.

Bruxismo del sueño

El bruxismo del sueño es una actividad de los músculos masticatorios mientas duermes, un hábito involuntario caracterizado como rítmico (fásico) y no-rítmico (tónico), que no es un desorden del movimiento ni un desorden al dormir, en individuos sanos en otros escenarios.

Esta es la definición que recibe en un estudio sistemático de Polmann H, Luiz F & cols.

El bruxismo del sueño correspondería a una respuesta muscular exagerada en la “respuesta de despertar” en un sueño normal.

Se caracteriza por contracciones musculares repetitivas (fásicas) o sostenidas (tónicas)

Ocurriendo a una mayor frecuencia (5,4 episodios por hora) e intensidad (30-40% mayor) que la RMMA en sujetos normales.

Además, se ha visto que más del 80% de los episodios de bruxismo estaban asociados y precedidos por la llamada “respuesta de despertar” o micro-despertares.

Este fenómeno corresponde a un cambio súbito en la profundidad del sueño.

Durante el cual el individuo pasa a un sueño superficial o simplemente se despierta.

Cuenta dentro de sus características la aparición de complejos K en la electroencefalografía (EEG) como:

  • Cambios corporales groseros (p.ej; voltearse)
  • un aumento en la frecuencia cardíaca.
  • cambios respiratorios.
  • vasoconstricciones periféricas,
  • Y actividades musculares incrementadas.

Se ha sugerido una secuencia de eventos que van desde los cambios autonómicos (cardíacos), activación cerebral cortical (respuesta del despertar)

Y luego la creación de actividades musculares masticatorias al dormir.

Se ha asociado el uso de medicamentos antidepresivos y neurolépticos a un aumento en el reporte del bruxismo.

Ya que actúan sobre el sistema dopaminérgico central.

Preocupación para los padres

El Bruxismo del sueño es de especial preocupación para los padres, porque muchas veces el ruido producido durante el rechinamiento dentario es bastante intenso y sucede en repetidas ocasiones por largo tiempo.

Esto no solo desgasta los dientes,sino que se asocia a síntomas como cefaleas, dolor muscular mandibular, molestias durante la masticación y sensación de limitación de la apertura mandibular.

Bruxismo de sueño en niños y adolescentes. Mónica Firmani & cols. Revista Chilena de Pediatria. Mayo 2015

Anfetaminas

Otros investigadores han establecido que otra del origen del bruxismo es el uso de anfetaminas (sustancia que permite un aumento de la concentración de dopamina al facilitar su liberación) ya sea en adultos o niños (p. ej, en los niños con el uso del Ritalin)

Este apretamiento dentario y rechinamiento puede desgastar los dientes.

Y a las resinas dentales, las amalgamas y las prótesis fijas que tengas en boca

Fumar y alcohol

La misma situación ha sido observada en fumadores.

Los cuales reportan dos veces más bruxismo y muestran cinco veces más episodios de bruxismo del sueño.

Ohayon y col encontraron la misma relación entre el reporte del apretamiento dentario al dormir y el consumo diario de cigarrillo.

La misma investigación arrojó que el bruxismo de sueño era más frecuente en aquellos sujetos que consumían alcohol antes de acostarse.

Uno o dos vasos de alcohol en el día y tomaban seis tazas o más de café.

Una posible explicación es que la nicotina, el alcohol y la cafeína aumentan también la actividad dopaminérgica.

Por otro lado los fumadores reportan padecer de mayor angustia que los no-fumadores.

Como ya mencioné la ansiedad también es una causa del bruxismo del sueño.

Hublin & Karprio en una revisión sobre aspectos genéticos de las parasomnias establece que existiría un rol de éstos en la génesis de esta anomalía.

Pero enfatiza que los mecanismos de transmisión son aún desconocidos.

Signos y síntomas

  • Progresivo desgaste de tu esmalte dental. Lo que con el tiempo llega a causar lesiones dentales permanentes
  • En los casos más graves, luego de desgastar el esmalte, y luego causa pérdida de la dentina.
  • Líneas de fracturas en tus dientes.
  • Fracturas francas, por ejemplo, pérdida de cúspides de los molares y premolares.
  • Pérdida de la dimensión vertical, lo que envejece rápidamente a la sonrisa y al rostro.
  • Alteraciones en la articulación temporomandibular.
  • Cefaleas (dolores de cabeza) e incluso dolor de oído y cuello
  • Retracción de las encías.
  • Lesiones cervicales en tus dientes, es decir, en el cuello de los dientes.
  • Dolor de los músculos maseteros y temporales

Tratamiento

Rehabilitar la dimensión vertical y sonrisa del paciente

Lo que en no pocas ocasiones requiere un tratamiento con prótesis dentales.

Férulas para bruxismo (de relajamiento muscular)

Ayudan a evitar el rechinamiento, y por tanto, prevenir el daño dental permanente y disminuir la compresión de la articulación temporomandibular.

Y así promueven la relajación muscular y alivio de los síntomas.

Remisión a tratamiento de ortodoncia.

Esto cuando el caso lo amerite, ya que en ocasiones los dientes desnivelados y desalineados son la causa del bruxismo.

Tratar los desordenes al dormir

Lo que en ocasiones hará que tu Odontólogo te remita a otro especialista para tratarlos.

Remisión a tratamiento psicológico

Cuando el caso lo amerite.

Abandonar el cigarro y moderar el consumo del alcohol

Que además te beneficia ya que el fumar es la primera causa de cáncer bucal.

Hábitos

En varios escenarios la modificación de comportamientos diurnos (del estilo de vida) son suficientes para la reducción del estrés que actúa como causa del apretamiento dental.

Lo que en consecuencia ayuda a reducir el bruxismo.

Estos cambios serían otra forma de cuidar tu salud oral, ya que te ayudan a prolongar la vida de tus dientes.

Tipos de bruxismo

De acuerdo a su agresividad y establecimiento en el paciente y para un mejor diagnóstico y tratamiento podemos clasificar los hábitos (bruxismo en cualquiera de sus formas, succión del dedo, labio o carrillo y onicofagia) de la siguiente manera:

Grado I (Hábito incipiente):

  • La presentación no es agresiva, su reproducción es por un corto período de tiempo y a veces de forma ocasional.
  • Aunque puede ser inconsciente para el paciente, es reversible ya que aparece y se desvanece por si solo, puede desaparecer cuando el sujeto lo hace consciente.
  • Puede estar condicionado a factores locales dentro de la boca, que al ser detectados y eliminados con prontitud permite la prevención y eliminación del mismo.
  • La ansiedad puede estar ausente en el paciente.

Grado II (Hábito establecido)

  • La angustia ya se encuentra presente.
  • La reproducción está condicionado a los factores facilitadores.
  • La presentación es inconsciente para el paciente y desaparece cuando el sujeto lo vuelve consciente.
  • En esta etapa pueden encontrarse presente lesiones en las estructuras dentofaciales por lo que se requiere de un tratamiento integral para asegurar su eliminación.
  • Puede ser reversible. Si no es tratado puede desarrollarse un hábito Grado III.

Grado III (hábito poderoso)

  • La reproducción es constante hasta dentro del entorno familiar y social por incorporación del paciente.
  • La presentación se encuentra fortalecida y bien establecida, es excesiva e irresistible para el sujeto que la padece aun siendo consciente.
  • Las lesiones en las estructuras dentofaciales son de considerable magnitud y en algunos casos las lesiones son permanentes.
  • El hábito poderoso es de difícil manejo y los resultados del tratamiento son insatisfactorios.

Requiere de mayor atención y dedicación en el desarrollo de técnicas por parte del Odontólogo que las implementa.

Para finalizar

El bruxismo puede pasar desapercibido en sus inicios, pon atención si alguno de tus seres queridos te comenta que haces sonidos de apretamiento o rechinamiento de tus dientes mientras duermes, y en ese caso, acude al Odontólogo.

Si tienes preguntas sobre este tema, con gusto te las responderé aquí abajo en la sección de comentarios

También te comparto aquí el link para solicitar cita en mi consulta odontológica en Caracas.

Resumen sobre el bruxismo

Definición

Es el hábito involutario, muchas veces no percibido por el sujeto, de apretar y/o rechinar los dientes.

¿es posible tratarlo?

Si son tratables tanto sus consecuencias odontológicas como sus causas, en muchas ocasiones con un equipo de varios especialistas.

Entre muchas otras publicaciones, te invito a leer mis artículos sobre:

Referencias

  • Emodi-Perlman A, Eli I, Smardz J, Uziel N, Wieckiewicz G, Gilon E, et al. Temporomandibular disorders and bruxism outbreak as a possible factor of orofacial pain worsening during the COVID-19 pandemic-concomitant research in two countries. J Clin Med [Internet]. 2020;9(10). Available from: http://dx.doi.org/10.3390/jcm9103250
  • Bruxismo de sueño en niños y adolescentes. Mónica Firmani & cols. Revista Chilena de Pediatria. Mayo 2015
  • Estudio sobre el Bruxismo y Una Nueva Prueba de Esfuerzo. Manuel Hernández Aliaga. Universidad de Murcia. 2010. (PDF)
  • Polmann H, Domingos FL, Melo G, Stuginski-Barbosa J, Guerra EN da S, Porporatti AL, et al. Association between sleep bruxism and anxiety symptoms in adults: A systematic review. J Oral Rehabil [Internet]. 2019 [cited 2022 Sep 9];46(5):482–91. Available from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30805947/
  • Bruxism (teeth grinding). Clínica de Mayo.
  • Las imágenes usadas son Royalty Free

Odontólogo (USM), Diplomado de Odontología Estética (UCV) - Miembro General y en formación en la Academy of Biomimetic Dentistry, y en el Patreon del Dr. Rolando Nuñez.

Prótesis dentales y Estética. San Román, Caracas.

10 comentarios en «Bruxismo: 10 síntomas [y su tratamiento]»

  1. Hola, recuerdo que mi sobrina, también odontóloga, me platicó sobre una de los instrumentos de diagnóstico que utilizaba cuando trabajó, uno de ello ayudaba a identificar la postura y en base a este desarrollar un cuestionario, resulta que muchos recibieron algún trauma hacía tiempo pero no lo recordaban, este se reflejaba como un dolor casi imperceptible que finalmente se manifestaba a través de la oclusión, sin lugar a dudas es correctisimo lo que afirma tu artículo pero desestima por mucho este factor. Ojalá puedas hacer un estudio donde incluyas datos de instrumentos más profúndos, como cuestionarios más completos y quizás el complemento del dx osteo-muscular, quizás nos dés una sorpresa.

    Responder
    • Hola Luis

      Este post, como toda mi web, es un trabajo perfectible, en constante reescritura y evolución.

      Cada publicación toma un tiempo de investigación, a la fecha lo que lees es la 2da edición sobre mi post del bruxismo, ya en otro momento tendré oportunidad de incluir más elementos al post.

      Quiero subrayar que no desestimé la importancia de los métodos para diagnóstico disponibles, es que doy prioridad a la selección de las referencias en la baso mis publicaciones, para así luego publicar información de calidad

      Como todo, es un proceso que lleva tiempo

      Saludos

      Responder
  2. Buenos días ayuda por favor mi hija padece bruxismo y solo le han puesto la férula, pero ya tiene años y no hay mejoría lo que me preocupa Ahora, es que le suena la mandíbula al comer y se le safa, ella la reacomoda pero esto ya es muy preocupante. Ella tiene 20 años

    Responder
    • Hola Tania

      Por lo que describes pareciera que tu hija sufre de un caso grave de bruxismo, con serias consecuencias en la articulación temporomandibular (ATM)

      Te invito a que solicitas hora en mi consulta, ella requiere que la evalúen, desde el vamos te digo que es probable que luego ella deba realizarse exámenes radiográficos e interconsultas entre especialistas

      No dejen pasar más el tiempo

      Saludos!

      Responder
  3. Muy bueno y detallado su artículo Doctor Marcano. Yo solo quiero comentar al margen del escrito, que los profesionales de la salud en general, deberían incluir de forma más usual, al Bruxismo entre los diagnósticos diferenciales de muchos trastornos y enfermedades de la cabeza y cuello. Gracias

    Responder
    • Muchas gracias por tu lectura colega!

      Tienes mucha razón, el bruxismo puede pasar desapercibido como causa de otras dolencias en algunas consultas.

      Pero es parte de nuestro trabajo como Odontólogos hacer conocer esta información

      Saludos

      Responder
    • Excelente Post colega, muy buena la información! Gracias por compartirlo y la gran dedicación de publicarlo. Es un tema extenso y de verdad que hay muchas alternativas para aliviarlo! Se que por ahora se está estudiando la alternativa de relajar los músculos Masticatorios con Toxina Botulínica (pocas unidades).

      Responder
      • Hola Diana

        Me alegra que te gustase mi publicación dedicada al bruxismo colega.

        Si, le pongo mucho empeño a diseminar información de calidad a través de mi web

        La toxina botulínica es un paso para aliviar en cierta medida el bruxismo

        Sin embargo, al ser disparado en ocasiones por causas emocionales, se hace necesario recomendar terapia al paciente, ya que reducir el estrés y ansiedad corresponde a otro especialista

        Gracias por leerme

        Un abrazo

        Responder

Deja un comentario