Bruxismo: ¿Qué es? ¿Cuáles son sus causas?

Bruxismo

Saludos lector, en este artículo responderé a la pregunta ¿Qué es el bruxismo?, y también leerás sobre su clasificación.

¿Qué es el bruxismo?

El bruxismo es es una hiperactividad involuntaria de los músculos masticatorios.

Esta hiperactividad tiene como consecuencia el apretamiento y/o rechinamiento de los dientes.

Es usual que los episodios de bruxismo sean nocturnos.

Pero no es raro que  bajo situaciones de tensión o concentración los pacientes se descubran bruxando durante el día.

El bruxismo es un habito parafuncional

El bruxismo es considerado una parafunción ya que no persigue ningún fin funcional.

No es útil ni produce algo en favor del funcionamiento del sistema masticatorio (ni siquiera para liberar tensiones)

Todo lo contrario, produce daño irreversible a las estructuras dentarias y articulación temporomandibular.

Este daño (fractura) que causa a tus dientes lo hace similar a la pagofagia, pero sus causas son bastante diferentes.

Muchas veces se le reconoce por un dolor muscular que limita la función masticatoria.

Bruxismo
El bruxismo puede producir gran daño a tus dientes.

En muchas ocasiones este acto involuntario de apretar o rechinar los dientes acompaña a períodos de estrés o de ansiedad, como una manifestación del cuerpo, así como es en los casos de colon irritable y de algunos dolores de cabeza.

Lo que significa que un Odontólogo trata las consecuencias del bruxismo, pero sin embargo, en ocasiones, sus causas deben ser tratadas por otros especialistas.

Sin embargo el bruxismo puede ser del mismo modo una manifestación de un trastorno del sueño o de inestabilidad oclusal.

Karolyi

Karolyi en 1901 lo llamó neuralgia traumática, en 1907 Marie y Ptietkieviez lo denominaron bruxomanía, término francés del cual deriva el actual de bruxismo.

Frohman

Posteriormente en 1931 Frohman uso este término para identificar un problema dentario desencadenado por un movimiento parafuncional del maxilar inferior.

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Miller

En 1936 Miller diferencia entre bruxismo como hábito nocturno de bruxomanía como hábito diurno.

Ramfjord y Ash

En 1971 Ramfjord y Ash clasificaron el bruxismo como céntrico o apretamiento dentario en máxima intercuspidación y excéntrico o rechinamiento de los dientes en movimientos excéntricos del maxilar inferior.

Distintas definiciones de bruxismo han aparecido a lo largo de la historia:

Ranfjord lo definió como el hábito parafuncional motor del maxilar inferior en el que se apreta, rechina, castañetea, golpea y se mastica sin realizar ninguna función fisiológica.

Shafer y Levy

Shafer y Levy dan por definición del bruxismo el que es la moledura de los dientes, ya sea durante el sueño o como hábito inconsciente durante las horas de vigilia.

Dawson

Para Dawson la definición del bruxismo es que es un hábito que consiste en el rechinamiento, frotamiento o apretamiento de los dientes de manera rítmica involuntaria o espasmódica adicional.

Con excepción de los movimientos masticatorios de la mandíbula, que pueden conducir a trauma oclusal.

Bruxismo
En muchas ocasiones el bruxismo es involuntario.

Okeson

Okeson definió el bruxismo como golpeteo o el rechinar de los dientes de forma inconsciente y no funcional.

Asociación Americana de Desordenes del Sueño

La Asociación Americana de Desordenes del Sueño (ASDA) define al bruxismo como:

“movimiento estereotipado caracterizado por el rechinado o apretado de los dientes durante el sueño”

Asociación Americana de Desordenes del Sueño

Bermejo

Bermejo lo define como un movimiento parafuncional mandibular, liberador de estrés, entre cuyos efectos se encuentra apretar, juntar, golpear o rechinar los dientes .

Teniendo repercusión primero en el sistema dental y periodontal, y segundo en el aparato musculoesquelético craneomandibular.

Como ya he mencionado, el apretamiento dentario es una parafunción, sin embargo hoy día aún persiste la controversia de su etiopatogenia y criterios diagnósticos.

Gran parte de los estudios se han centrado en el bruxismo del sueño, dejando de lado el diurno.

Causas del apretamiento dental
Bruxismo

Basándonos en la evidencia esta parafunción se considera de origen multifactorial, de las cuales se distinguen los llamados factores periféricos (morfológicos) y factores centrales (patofisiológicos y psicológicos).

Siendo estos últimos los que se consideran en la actualidad con mayor injerencia en la génesis del este padecimiento.

Se ha planteado la existencia de dos tipos de bruxismo, uno primario y otro secundario a sustancias o alteraciones cerebrales.

Por lo que la necesidad de diferenciar uno de otro, se hace indispensable a la hora de establecer alternativas terapéuticas efectivas.

Este es un padecimiento que NO depende del acumulo de la biopelícula como la caries dental y la periodontitis, y sin embargo puede ser también bastante destructivo

Por ende, al ir progresivamente desgastando tus dientes, afecta la dimensión vertical, la oclusión y por supuesto, las características de tu sonrisa

Es un padecimiento que incluso algunas personas pueden tomar como «normal», sin embargo, debe ser detectado y tratado lo antes posible, así como informar a cada paciente sobre sus posibles efectos destructivos

Tipos de bruxismo

De acuerdo a su agresividad y establecimiento en el paciente y para un mejor diagnóstico y tratamiento podemos clasificar los hábitos (bruxismo en cualquiera de sus formas, succión del dedo, labio o carrillo y onicofagia) de la siguiente manera:

Grado I (Hábito Incipiente):

La presentación no es agresiva, su reproducción es por un corto período de tiempo y a veces de forma ocasional.

Aunque puede ser inconsciente para el paciente, es reversible ya que aparece y se desvanece por si solo, puede desaparecer cuando el sujeto lo hace consciente.

Puede estar condicionado a factores locales dentro de la boca, que al ser detectados y eliminados con prontitud permite la prevención y eliminación del mismo.

La ansiedad puede estar ausente en el paciente.

Grado II (Hábito Establecido):

En este grado la ansiedad ya se encuentra presente, la reproducción está condicionado a los factores facilitadores, la presentación es inconsciente para el paciente y desaparece cuando el sujeto lo vuelve consciente.

En esta etapa pueden encontrarse presente lesiones en las estructuras dentofaciales por lo que se requiere de un tratamiento integral para asegurar su eliminación.

El hábito grado II puede ser reversible, si no es tratado puede desarrollarse un hábito Grado III.

Grado III (Hábito Poderoso):

La reproducción es constante hasta dentro del entorno familiar y social por incorporación del paciente.

La presentación se encuentra fortalecida y bien establecida, es excesiva e irresistible para el sujeto que la padece aun siendo consciente.

Las lesiones en las estructuras dentofaciales son de considerable magnitud y en algunos casos las lesiones son permanentes.

El hábito poderoso es de difícil manejo y los resultados del tratamiento son insatisfactorios, por lo que se requiere de mayor atención y dedicación en el desarrollo de técnicas por parte del Odontólogo que las implementa.

A continuación te hablaré sobre las causas del bruxismo.

Causas periféricas del Bruxismo

Un Odontólogo puede distinguir entre las causas del bruxismo factores ligados a la oclusión dental o a la anatomía orofacial.

Uno de los primeros estudios que relacionó el Bruxismo con características oclusales fue el de Ramfjord.

En éste, se estudió por primera vez el fenómeno llamado Bruxismo con Electromiografía (EMG).

En dicha investigación, se asociaron ciertas características oclusales como la discrepancia entre una posición retruída de contacto con la posición intercuspídea y el “Bruxismo”.

Hubo quienes tenían la teoría de que el bruxismo era:

…el instrumento por el cual el organismo intentaba eliminar las interferencias oclusales

Este estudio arroja conclusiones que debieran ser tomadas con precaución debido a que en primer lugar las actividades descritas no son representativas de una actividad parafuncional y en segundo lugar fue efectuado en vigilia.

Este estudio no contaba con un grupo control.

Estudios como el de Rugh con interferencias oclusales artificiales y EMG muestran resultados contrarios a los de Ramfjord.

Ya que dichas interferencias produjeron una disminución de la actividad muscular masticatoria (AMM) durante el sueño en un 90% de los casos.

La mayoría de los estudios no ha mostrado relación alguna entre bruxismo establecido por auto-reporte o clínicamente y factores oclusales.

El auto-reporte y el examen clínico, como métodos para evaluar esta anomalía, son grandes falencias en muchos estudios.

Siendo los electromiografos portátiles y la polisomnografía los medios de mayor validez.

A pesar del menor rol que en la actualidad se le atribuye a la oclusión como productora de Bruxismo.

Debiera mantenerse la estabilidad del sistema por medio de un buen esquema oclusal.

Lo que le permitirá a éste soportar una actividad parafuncional aumentada de mejor manera.

Causas psicológicas del bruximo

Un estudio sobre las causas del bruxismo demostró que bruxistas comparados con no-bruxistas muestran una ansiedad psíquica y física aumentada.

También una tendencia a desarrollar alteraciones psicosomáticas y menor socialización.

Ansiedad y apretamiento dentario
Hay una relación entre ansiedad y bruxismo

Otro estudio en una población de pacientes con dolor facial crónico mostró una fuerte asociación entre variables psicopatológicas (medidas mediante el Minnesota Multiphasic Personality Inventory [MMPI]) y disturbios del sueño.

Sin embargo falló en mostrar diferencias psicopatológicas entre Bruxistas y No-Bruxistas dentro de la misma población.

Manfredi y col. encontraron una relación existente entre las alteraciones emocionales y la presencia de bruxismo.

Encontrando que los pacientes bruxistas, a diferencia del grupo control, presentaban elevados niveles de ansiedad, sensibilidad al estrés, depresión y manía.

Mientras que no se observaron diferencias en expectación ansiosa, síntomas agorafóbicos o hipocondríacos.

Causas del bruxismo
Hay una relación entre las alteraciones emocionales y el bruxismo

El hecho que los bruxistas tengan una mayor sensibilidad al estrés, da pie a la teoría que el bruxismo se encuentra en alguna forma asociado a pobres destrezas para enfrentarlo, presentando frente a este una reacción de tipo anormal.

Bruxismo y vida estresante

Ohayon & Guilleminault en una investigación multinacional y poblacional de gran escala, estudiaron el reporte de bruxismo de sueño junto con variables psiquiátricas.

Concluyeron que el tener una “vida altamente estresante” era un factor de riesgo significativo para el reporte de Bruxismo de sueño.

Van Selms y col, demostraron que el apretamiento dentario diurno podía ser significativamente explicado por el estrés experimentado.

Por su parte Takemura y col utilizando un test proyectivo (estudio de Imagen-Frustración de Rosenzweig) encontraron que los sujetos catalogados como bruxistas no sólo serían “intra-agresivos”

Sino que además serían incapaces de ser “extra-agresivos” ni “extra-punitivos”; resultando todo lo anterior en una incapacidad para ser asertivos en situaciones de estrés aumentado.

Causas del bruxismo
Hay una relación entre la agresividad y el bruxismo

El estrés y el apretamiento dentario

Sin embargo hay estudios como el de Watanabe y col que muestran que no hay asociación entre episodios de bruxismo y eventos vitales diarios percibidos tales como, nivel de cefaleas, estrés, actividad física, enojo o ira.

De modo que hay factores psicológicos que actúan como causa del bruxismo, y parece ser menos claro de lo que comúnmente se piensa.

Existiendo la necesidad de efectuar otros estudios con mayor especificidad en cuanto a la susceptibilidad de un individuo a los factores psicológicos con una clara y válida definición operacional de bruxismo.

Causas fisiopatológicas del bruxismo

  • los disturbios del sueño.
  • la química cerebral alterada.
  • El uso de ciertos medicamentos y drogas ilícitas.
  • El fumar nicotina.
  • el consumo de alcohol.
  • factores genéticos.
  • y ciertos traumas y enfermedades.

El bruxismo ocurre más frecuentemente en las etapas de sueño No-REM 1 y 2.

De hecho la deprivación del sueño de ondas lentas delta (no-REM 3 y 4) no mostró un aumento de los episodios de Bruxismo nocturno.

Causalidad del apretamiento dentario
El bruxismo ocurre más frecuentemente en las etapas de sueño No-REM 1 y 2

Se ha descrito que más del 60% de la población sin evidencia clínica o polisomnográfica de bruxismo presenta lo que se ha llamado una “actividad muscular masticatoria rítmica” (RMMA)

La misma a una frecuencia de 1,7 episodios por hora de sueño.

Bruxismo del sueño

El bruxismo de sueño correspondería a una respuesta muscular exagerada en la “respuesta de despertar” en un sueño normal.

El bruxismo de sueño se caracteriza por contracciones musculares repetitivas (fásicas) o sostenidas (tónicas)

Ocurriendo a una mayor frecuencia (5,4 episodios por hora) e intensidad (30-40% mayor) que la RMMA en sujetos normales.

Además, se ha visto que más del 80% de los episodios de bruxismo estaban asociados y precedidos por la llamada “respuesta de despertar” o micro-despertares.

Este fenómeno corresponde a un cambio súbito en la profundidad del sueño.

Durante el cual el individuo pasa a un sueño superficial o simplemente se despierta.

Cuenta dentro de sus características la aparición de complejos K en la electroencefalografía (EEG) como:

  • Cambios corporales groseros (p.ej; voltearse)
  • un aumento en la frecuencia cardíaca.
  • cambios respiratorios.
  • vasoconstricciones periféricas,
  • Y actividades musculares incrementadas.

Se ha sugerido una secuencia de eventos que van desde los cambios autonómicos (cardíacos), activación cerebral cortical (respuesta del despertar)

Y luego la creación de actividades musculares masticatorias durante el sueño.

Se ha asociado el uso de medicamentos antidepresivos y neurolépticos a un aumento en el reporte del bruxismo.

Ya que actúan sobre el sistema dopaminérgico central.

Anfetaminas y bruxismo

Otros investigadores han establecido que otra de las causas del bruxismo es el uso de anfetaminas (sustancia que permite un aumento de la concentración de dopamina al facilitar su liberación) ya sea en adultos o niños (p. ej, en los niños con el uso del Ritalin)

Este apretamiento dentario y rechinamiento es capaz de desgastar a tus dientes, y también a las resinas dentales, las amalgamas y las prótesis fijas que tengas en boca

El fumar y el alcohol agravan al bruxismo

La misma situación ha sido observada en fumadores, los cuales reportan dos veces más bruxismo y muestran cinco veces más episodios de bruxismo de sueño.

Ohayon y col encontraron la misma relación entre el reporte del bruxismo del sueño y el consumo diario de cigarrillo.

La misma investigación arrojó que el bruxismo de sueño era más frecuente en aquellos sujetos que consumían alcohol antes de acostarse, uno o dos vasos de alcohol en el día y tomaban seis tazas o más de café.

Una posible explicación es que la nicotina, el alcohol y la cafeína aumentan también la actividad dopaminérgica.

Por otro lado los fumadores reportan padecer de mayor ansiedad que los no-fumadores.

Como ya mencioné la ansiedad también es una causa del bruxismo del sueño.

Hublin & Karprio en una revisión sobre aspectos genéticos de las parasomnias establece que existiría un rol de éstos en la génesis de esta anomalía.

Pero enfatiza que los mecanismos de transmisión son aún desconocidos.

Si tienes preguntas sobre el bruxismo con gusto te las responderé aquí abajo en la sección de comentarios

Abajo, en la sección de comentarios viene la mejor parte, estaré leyendo los tuyos

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Entre muchas otras publicaciones también te invito a leer mis artículos sobre:

Referencias

  • Estudio sobre el Bruxismo y Una Nueva Prueba de Esfuerzo. Manuel Hernández Aliaga. Universidad de Murcia. 2010. (PDF)
  • Bruxism (teeth grinding). Clínica de Mayo.
  • Las imágenes usadas son Royalty Free

Od. Luis Marcano

Odontologo (USM) Diplomado de Odontologia Estetica (UCV), con práctica clínica dedicada a las Prótesis dentales y a la Odontología Estética, en Caracas, Venezuela. Consultorios en Chacao (al frente del C.C Lido) y en Las Mercedes (al lado del C.C El Tolón)

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