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Nicotina: 36 efectos en tu salud

Hola! ¿Qué tal lector?, en el presente post leerás sobre la nicotina y sus efectos en tu cuerpo y en tu salud bucal.

Y este es un buen momento para señalar, una vez más, que el fumar es la primera causa de cáncer bucal.

Antes de continuar te comparto un par de posts que también tratan el tema de la nicotina:

A continuación te ofrezco un par de listas sobre los efectos de la nicotina en el cuerpo, y sobre sus efectos en la salud de tu boca.

Efectos de la Nicotina en tu cuerpo

Entre los efectos físicos de la nicotina están:

  • Mareos.
  • Dolores de cabeza.
  • Nausea.
  • Calambres abdominales
  • Debilidad o posibilidad de vómitos.
  • Hipertensión.
  • Mayor posibilidad de accidente cerebrovascular.
  • Impotencia.
  • Osteoporosis.
  • Mayor posibilidad de arteriopatía coronaria.
  • Susceptibilidad de la enfermedad de las arterias periféricas.
  • Mayor incidencia de úlceras gástricas.
  • Susceptibilidad de cáncer de laringe, esófago, páncreas, vejiga y cuello uterino.
  • Arrugas faciales.
  • Susceptibilidad a enfermedad pulmonar obstructiva crónica.
  • Riesgo de los bebés de tener bajo peso al nacer.
  • Drogodependencia. Ya que es sumamente adictiva.

Efectos de la nicotina en tu salud bucal

  • Mayor riesgo de padecer periodontitis y pronóstico reservado durante su tratamiento.
  • Mayor profundidad de sacos periodontales.
  • Pérdida de inserción perdiontal.
  • Pérdida de la altura del hueso alveolar.
  • Causa mal aliento que es más díficil de eliminar.
  • Más altos índices de pérdida de dientes.
  • Afecta el flúido de sangre en la encía.
  • Perjudica la produccion de citoquinas, neutrófilos y función de las células inmunes.
  • Compromete el éxito a largo plazo de los implantes dentales. Así como riesgo de periimplantitis.
  • Mayor posibilidad de cáncer bucal.
  • Mancha a tus dientes. Envejeciendo a tu sonrisa.
  • Abrasión de tus dientes.
  • Alteración del sentido del gusto y sensación del olfato.
  • Cicatrización retardada en los tejidos de tu boca.
  • Xerostomía. Por reducción del flujo de saliva en tu boca.
  • Mayor riesgo de paladar hendido.
  • Estomatitits nicotinica.
  • Recesión gingival.
  • Sinusitis.

El consumo de nicotina (a través del cigarrillo) tiene una relación directa con la periodontitis, y la pérdida de dientes que esta última causa.

…tanto estudios transversales como longitudinales proveen de una fuerte evidencia epidemiológica de una asociación positiva entre el fumar y los signos clínicos y radiográficos de periodontitis.

Ya que ahora conoces sus efectos, te explicaré lo que es la nicotina.

¿Qué es la nicotina?

La nicotina es un alcaloide que encontramos en la planta de tabaco (Nicotiana Tabacum y Nicotiana rustica), es su principal ingrediente psicoactivo y es un estimulante que acelera el viaje de los mensajes entre el cerebro y el cuerpo.

Es uno de los pocos alcaloides líquidos, con consistencia aceitosa, es inodora e incolora.

Además de ser higroscópica, es decir, absorbe humedad del medio circundante.

Al ser expuesta al aire o la luz se torna marrón y da un fuerte olor a tabaco.

Al encender un cigarrillo, el fumador quema la mayor parte de la nicotina presente, y el restante es el inhalado y el que causa los efectos en el cuerpo.

Tan solo imagina los efectos si el fumador consumiera toda la nicotina presente en el cigarrillo.

Un dato interesante es que la nicotina penetra la piel con facilidad.

Entre los productos que contienen nicotina están:

  • Cigarrillos.
  • Cigarros.
  • Tabaco fumado en pipa.
  • Tabaco para masticar.
  • El tabaco en polvo.
  • Hojas secas de la planta de tabaco.

Estructura

Formada por una piridina y un pirrol, la fórmula química de la nicotina es C10H14N2.

Especificamente la nicotina tiene un anillo de piridina y un anillo de pirrolidina unidos por un enlace C5-C11

La orientación del grupo metilo del anillo de pirrolidina respecto al anillo de la piridina define las conformaciones cis and trans.

Experimental Observation of the Transition between Gas-Phase and Aqeous Solution Structures for Acetylcholine, Nicotine and Muscarine Ions. Mahamadou Seydou & cols. JACS Articles. November 2007.
Fórmula de la nicotina
Fórmula de la nicotina – (Shutterstock)

Adolf Pinner y Richard Wolffenstein descubrieron la estructura de la nicotina en 1893.

¿Qué tipo de droga es?

Es una droga psicoactiva que en dosis bajas actúa como un psicoestimulante sobre la capacidad mental, pero en dosis alta actúa como un sedante ya que funciona como depresor.

Es usada como una droga recreacional legal usada como estimulante y ansiolítico.

…es un ligando exógeno del receptor de acetilcolina de tipo nicotínico, e influencia varias funciones en el sistema nervioso central

Nicotine Effects and the Endogenous Opiod System. Journal of Pharmacological Sciences.

Mecanismo de acción

La evidencia científica señala que el metabolismo de la nicotina es complejo, siendo la nicotina liquída, uno de los pocos alcaloides naturales liposolubles que lo es.

Cuando la nicotina entra al cuerpo, se distribuye rápidamente a través del flujo sanguíneo y puede cruzar la barrera hematoencefálica.

Nicotine and periodontal tissues. Journal of Indian Society of Periodontology. Ranjan Malhotra & cols. 2010.

Es por eso que le toma tan solo 7 segundos llegar al cerebro del fumador después que la inhala.

Lo que es incluso más rápido que un infusión intravenosa.

La nicotina activa los receptores de acetilcolina de tipo nicotínico que están en las neuronas del sistema nervioso central y periférico.

Con esto, causa numerosos efectos agudos:

  • Antinocicepción. Es decir, altera/influye sobre los aspectos sensoriales del dolor.
  • Miosis. Contracción de tus pupilas.
  • Nausea.
  • Vómitos.
  • Aumento de la tensión arterial.
  • Amnesia.
  • Tremor. Que son contracciones o espasmos en algunas partes de tu cuerpo.
  • Y en ocasiones convulsiones.
  • Así como dependencia psicológica y fisiológica.

La nicotina causa la liberación de neurotransmisores, tales como:

  • Norepinefrina. Catecolamina que funciona como hormona, y también como neurotransmisor. Actúa como «hormona del estrés» y también estimula los receptores adenérgicos alfa 1.
  • Dopamina. Neurotransmisor que influye en el comportamiento, movimiento, motivación y cognición.
  • Acetilcolina. Media en el envío de mensajes entre células, incluyendo las nerviosas y musculares.
  • Serotonina. Neurotransmisor que influye en tu estado de ánimo, regula el apetito, el deseo sexual, la temperatura de tu cuerpo, entre otras funciones.
  • Glutamato. Interviene en muchas sinapsis de tu Sistema Nervioso Central (SNC), e interviene en la formación de memorias y en el recuerdo.
  • GABA. Lo cual es acrónimo de ácido gamma-aminobutírico, y es un neurotransmisor usada por las neuronas para comunicarse entre si, tiene una gran capacidad de inhibir la actividad de la corteza cerebral.

Nota como varios de estos neurotransmisores influyen en tu ánimo y comportamiento.

¿Cuánto tiempo permanece en sangre?

La nicotina permanecerá en tu sangre de 1 a 3 días inclusive, después que hayas dejado de consumirla.

Y será detectable en tu saliva hasta 4 días después de tu último consumo o exposición.

La cotinina, uno de sus metabolitos, será detectada hasta 10 días después de detener su consumo.

Esta perdurabilidad en sangre aplica igual a si fumas, masticas tabaco o eres expuesto a humo de segunda mano.

Un detalle importante:

La cotinina es detectable en orina hasta 4 días después de dejar de fumar (u otros consumos)

Pero si continuamente fumas, masticas tabaco o estás expuesto al humo, la cotinina podría aparecer hasta tres semanas después de la última exposición.

La nicotina en el cigarrillo
La nicotina puede permanecer en sangre hasta tres días, esto dependiendo de la cantidad consumida.

Efectos de la nicotina en el cerebro

Entre los efectos de la nicotina en el cerebro están:

  • Induce el placer en quien fuma.
  • Reduce el estrés y la ansiedad
  • Mejora la concentración y el tiempo de reacción
  • Mejora el rendimiento en ciertas tareas

En humanos, los estudios post mortem han mostrado un aumento en el número de receptores nicotínicos de determinadas áreas del cerebro de los fumadores.

Farmacología de la nicotina. J. Pozuelos & cols.

Al fumar, la nicotina llega en poco tiempo a tu cerebro, lo que contribuye a su mecanismo de recompensa.

Influye principalmente en los receptores nicotinicos de acetilcolina, la mayoría de estos en tu sistema nervioso central, son de acción rápida.

Y por rápida me refiero a milisegundos.

Estando involucrados por su acción, tanto el cortex prefrontal como las regiones del cerebro del hipocampo.

Lo que influye en una mejora cognitiva a causa de esta droga.

Nicotina y Ansiedad

El abandonar el consumo de la nicotina causa ansiedad, y otros síntomas del síndrome de abstinencia:

  • Irritabilidad.
  • Depresión.
  • Inquietud.
  • Anhedonia. Pérdida de capacidad de disfrute en la vida.

Por otra parte, las personas que padecen ansiedad son más susceptibles de adoptar comportamientos que atentan contra su salud.

De hecho, de acuerdo a una investigación publicada en Biochemical Pharmacology, los pacientes con ansiedad tienen un alto índice de cormobilidad con la dependencia a la nicotina.

En otras palabras, ansiedad y adicción a esta droga, suelen presentarse frecuentemente en conjunto.

…los índices de dependencia a la nicotina han sido demostrado ser significativamente más altos en la población con desordenes de ansiedad (45.3%) en comparación con individuos sanos (22.5%)

…los desórdenes de ansiedad son más prevalentes entre los individuos que fuman (22%) que en la población no fumadora (11.1%)

Nicotine Modulation of Fear Memories and Anxiety: Implications for Learning and Anxiety Disorders. Munir Gunes Kutlu & Thomas J. Gould

Te comparto otro dato relevante respecto a la relación entre la nicotina y la ansiedad:

  • Una historia previa de fumar es un factor predictor de una vulnerabilidad incrementada para desarrollar transtorno de estrés post-traumático y ataques de pánico.
  • Los pacientes tienden a aumentar su consumo del cigarro diariamente después de padecer algún trauma

Entiendase:

La adicción a esta droga, ayuda a enmascarar los problemas de ansiedad que una persona padezca, no se los elimina.

Nicotina y Tabaquismo

La nicotina es el determinante fundamental en la adicción al cigarro, y cada inhalación del humo del cigarro leva nicotina a los pulmones y allí es rápidamente absorbida.

Para pasar posteriormente a la circulación hacia el cerebro donde se une a los receptores colinergicos nicotínicos.

Adicción que con el tiempo te expondrá a varias enfermedades.

Al respecto, una investigación publicada por Frontiers in Oncology, nos dice:

La evidencia de estudios in vitro en cultivos de células, in vivo en roedores así como estudios en humanos, incluso estudios epidemiológicos, indican que la nicotina puede contribuir en el desarrollo del cáncer al estimular un número importante de procesos.

Nicotine: Carcinogenicity and Effects on Response to Cancer Treatment – A Review. Tore Sanner & Tom K. Grimsrud.

Como ya te he mencionado, fumar es la primera causa de cáncer bucal, y también de:

  • Cáncer de pulmón.
  • Cáncer de garganta.
  • de la laringe.
  • Y del esófago.

Nicotina y cafeína

Hay un detalle en común entre el consumo de nicotina y el de la cafeína, y es que al abandonarlos podrían causar síntomas de abstinencia similares.

Tales como nauseas, vómitos y dolores de cabeza.

Respecto a una interacción entre ambas drogas:

…los resultados de este estudio no apoyan la idea de que la nicotina y la cafeína interactúan para producir efectos que sean diferentes de aquellos que producen cada droga sola.

Caffeine’s Influence on Nicotine’s Effects in Nonsmokers.Melissa D. Blank & cols.

Nicotina y lactancia

Nicotina y lactancia es una mala combinación, y la evidencia científica recomienda sugerir a las madres sobre los químicos perjudiciales en los cigarillos, y como pueden ser secretados en la leche materna.

…los expertos están preocupados respecto al tabaquismo materno cuando se trata de los niños. ya que ellos pueden estar expuestos tanto al humo de segunda mano y a la nicotina transferida vía la leche materna.

Effects of maternal nicotine on breastfeeding infants. Candida Canicali Primo & cols. 2013

Lo que expone a tus hijos a:

  • Desarrollo y agravamiento de enfermedades por alergia, tales como la rinitis y el asma.
  • Inicio de enfermedades respiratorias.
  • Mayor duración y frecuencia de infecciones de vías áreas inferiores e inferiores.
  • Mayor frecuencia de hospitalizaciones.
  • Apnea.
  • Falta de descanso.
  • Vómitos.

Y las madres consumen nicotina durante la lactancia, están expuestas a:

  • Reducción de los niveles de prolactina. Y por tanto, reducción del suministro de leche materna.
  • Cambios en la composición y sabor de la leche materna.
  • Tendencia a un destete más temprano. A consecuencia del bajo suministro de leche y posiblemente a causa de su sabor a nicotina.

Te comparto otro extracto de la investigación que cito para ti:

La nicotina secretada en la leche materna tiene el potencial de causar severos efectos adversos en el recién nacido, lo cual depende del número de cigarrillos consumidos por la madre cada día, y además del intervalo de tiempo entre el último cigarrillo inhalado y el inicio del amamantamiento.

Íbidem

Abandona su consumo, tu salud y la salud de tus hijos te lo agradecerán.

Métodos para abandonarla

Menciono ahora un par de métodos para ayudar en el abandono de la nicotina:

Parches de nicotina

Los parches de nicotina (así como las pastillas) actúan como terapias de acción corta con una efectividad probada por las investigaciones:

Tanto el de 21 mg y la terapia con pastillas de 4 mg fueron efectivas entre fumadores empedernidos quienes consumían 40 o más cigarrillos al día.

The effectiveness of nicotine patch and nicotine lozenge in very heavy smokers. Journal of Substance Abuse Treatment.

Lo que convierte a estos parches en una opción viable para una terapia de cesación tabáquica (a modo de terapia de reemplazo)

Siempre supervisado por un profesional, claro está.

No caigas en la tentación

Evita engañarte con consumir «tan solo uno por hoy«, lo único que harás es reiniciar el ciclo de adicción a la nicotina.

En este punto te recomiendo constancia y disciplina

«Tan solo uno por hoy» lo más probable es que lleve a otro, y por esa vía nunca abandonarás la adicción si corres esas clase de riesgos.

Para finalizar, te agradezco por tu lectura.

Espero este post te haya sido de información.

Si tienes preguntas o inquietudes, son bienvenidos aquí abajo en la sección de comentarios.

En mi Blog de Odontología también leerás sobre:

Resumen

¿Qué es la nicotina?

La nicotina es un alcaloide encontrado en la planta del tabaco (Nicotiana Tabacum), es muy adictiva, y es uno de los componenetes del cigarrillo.

¿Cuáles son algunas consecuencias del consumo de la nicotina en la salud bucal?

Manchas en tus dientes.
Mal aliento.
Peor pronóstico de la periodontitis.
Xerostomía.

Referencias

  • Farmacología de la nicotina. J. Pozuelos Estrada & cols. Elsevier.es . Vol. 35. Núm. 9. Mayo 2020
  • Cognitive Effects of Nicotine: Recent Progress. Gerald Valentine & Mehmet Sofuoglu. Current Pharmacology. Mayo 2018.
  • Nicotine Modulation of Fear Memories and Anxiety: Implications for Learning and Anxiety Disorders. Munir Gunes Kutlu & Thomas J. Gould. Biochemical Pharmacology. July 2019
  • Nicotine: Carcinogenicity and Effects on Response to Cancer Treatment – A Review. Tore Sanner & Tom K. Grimsrud. Frontiers in Oncology. August 2015.
  • Nicotine Effects and the Endogenous Opiod System. Shiroh Kishioka & cols. Journal of Pharmacological Sciences. 117-124 (2014)
  • Nicotine and periodontal tissues. Journal of Indian Society of Periodontology. Ranjan Malhotra & cols. 2010. 14(1): 72-79
  • Effects of maternal nicotine on breastfeeding infants. Candida Canicali Primo & cols. Revista Paulista de Pediatria. 392-397. 2013
  • Nicotine Addiction. Robert Schwartz, M.D. The New England Journal of Medicine. 2010; 362:2295-303
  • Caffeine’s Influence on Nicotine’s Effects in Nonsmokers.Melissa D. Blank & cols. American Journal of Health Behavior. 2007.
  • Experimental Observation of the Transition between Gas-Phase and Aqeous Solution Structures for Acetylcholine, Nicotine and Muscarine Ions. Mahamadou Seydou & cols. JACS Articles. November 2007.
  • The effectiveness of nicotine patch and nicotine lozenge in very heavy smokers. Journal of Substance Abuse Treatment. 49-55. 2005.
  • What is Nicotine? Alcohol and Drug Foundation.
  • Nicotine. Wikipedia
  • Nicotine, Chemical Compound. Britannica.com
  • How long does Nicotine stay in your System. HealthLine.com

Od. Luis Marcano

Odontólogo (USM) Diplomado de Odontología Estética (UCV), con práctica clínica dedicada a las Prótesis dentales y a la Odontología Estética, en Caracas, Venezuela. Consultorio en San Román (cerca del C.C Paseo Las Mercedes), Calle Taborda, Clínica Skydent. Caracas, 1061

2 comentarios en «Nicotina: 36 efectos en tu salud»

    • Hola Uppermart!

      Gracias por ese halago, procuros siempre investigar y redactar cada post con la mayor calidad y referencia a la evidencia científica disponible al momento.

      Excelente que te haya sido orientativo

      Saludos desde Caracas

      Responder

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