Xerostomía: 16 formas de tratarla

Xerostomía o boca seca

Saludos lectores, en el presente post te daré la definición de la xerostomía y por qué aumenta tu riesgo de caries dental.

Uno de sus síntomas más característicos es el de sentir tu boca seca. 

A continuación te explico qué es, sus causas, síntomas y posible tratamiento. 

¿Qué es la xerostomía?

La xerostomía es una disminución o ausencia de la secreción salival en condición de reposo, secreción suficiente para mantener húmeda a tu boca.

Es consecuencia de distintas condiciones reversibles o irreversibles por las cuales estés atravesando y que provocan que falle tu producción de saliva. 

Por si misma la xerostomía NO es una enfermedad, sino que es un síntoma, es una sed que indica que algo está fallando.

En otras palabras, la xerostomía puede tener relación con alteraciones de tus glándulas salivales, enfermedades sistémicas y/o consumo de medicamentos. 

La sequedad de boca o xerostomía aparece más en mujeres que en hombres, esto a causa de los cambios hormonales durante el embarazo, climaterio o la menopausia. 

Causas de la xerostomía

  • Quimioterapia. De hecho, si eres un paciente que pasará por quimioterapia, lo mejor para ti es que cuides de tu salud bucal y sonrisa antes, durante y después de tu terapia oncológica.
  • Radioterapia en cabeza y cuello. También deben tener atención odontológica antes, durante y después de la radioterapia, ya que la xerostomía es una secuela segura de este tratamiento.
  • Enfermedades autoinmunes
  • Cambios hormonales
  • Diabetes. De hecho, la sensaciónd de boca seca es el síntoma bucal más frecuente en pacientes diabéticos.
  • Medicamentos. Hay más de 400 medicamentos que pueden cuidar la disminución del flujo salival, entre ellos los antihipertensivos 
  • Síndrome de Sjogren
  • Diarrea o vómitos persistentes
  • Alteraciones cardíacas
  • Privación de ingesta de líquidos
  • Obstrucciones en la glándulas salivales. Bien sea por pequeños cálculos, o por estrechamientos o giros de el sistema de conductos de estas glándulas.
Xerostomía y quimioterapia
La xerostomía, o sequedad de la boca, es una consecuencia predecible de los tratamientos de quimioterapia y radioterapia.

Hay causas reversibles de la xerostomía, tal como puede ser una causa pasajera, por ejemplo: un episodio de ansiedad o infección de las glándulas salivales. 

Entre las causas irreversibles están el ya mencionado Síndrome de Sjogren, menopausia y diabetes.  

Causas orgánicas 

  • Síndrome de Sjogren. Enfermedad autoinmune en la cual el sistema inmune ataca a sus células sanas que producen saliva y lágrimas. 
  • Amiloidosis. Es una rara enfermedad de acumulación de una proteína “amiloide” en los tejidos. 
  • Sarcoidosis. Enfermedad que produce inflamación en ganglios linfáticos. 
  • Infección por VIH. 
  • Parotiditis transitoria (viral o bacteriana) 
  • Cirrosis biliar 
  • Fibrosis Quística. 
  • Diabetes mellitus. 
  • Agenesia glandular. 
  • Talasemia. 

Signos y síntomas

De acuerdo a la Asociación Dental Americana la xerostomía presenta los siguientes signos y síntomas: 

  • Sensación de tener los tejidos blandos pegajosos, o de boca ardiente. Debido a la poca lubricación de los tejidos, y la consecuente deshidratación de la células epiteliales. 
  • Dificultad de pronunciación
  • Dificultad al masticar.
  • Tragar alimentos es difícil e incómodo.  
  • Labios resecos. Es una de las consecuencias de la xerostomía, pero también tiene otras causas.
  • Lengua fisurada.  
  • Dolor en tu boca
  • Gingivitis. Como consecuencia de la formación de biopelícula dental y posterior acumulación de bacterias en ella.
  • Surgen infecciones en tu boca con más facilidad. Como por ejemplo, la candida albicans. 
  • Mal aliento. Cuando hay poca saliva, disminuye su función natural de “lavado” de tus dientes, acumulándose más restos y causando la halitosis. 
  • Incapacidad para retener prótesis totales. Dificultad que también afecta a las prótesis removibles. 
  • Aumenta el riesgo de caries dental. Al NO estar presente el efecto amortiguador de la saliva (por ausencia de esta) inmediatamente se eleva tu riesgo cariogénico, incluyendo caries en las raíces de tus dientes.
  • Mayor riesgo de infecciones oportunistas. Por ejemplo, la candidiasis oral.

¿Por qué la xerostomía aumenta tu riesgo de caries?

La saliva tiene dos funciones muy importantes: amortiguar el pH ácido en tu boca y remineralizar a tus dientes. 

Si, por la razón que sea, hay una disminución temporal o permanente de tu flujo salival, tus dientes pierden la protección de ese efecto buffer de tu saliva

Y además de perder esa protección, pierden el beneficio del aporte constante de iones de calcio, fosfato y flúor que ayudan a remineralizar tu esmalte dental afectado por los ácidos de las bacterias.

En otras palabras, a tales bacterias les queda un camino más libre para perjudicar la integridad de tu esmalte. 

Las caries podrían avanzar en meses, lo que en otra circunstancia le tomaría años.

Consecuencias en los tejidos blandos

  • Los tejidos blandos son más susceptibles a la desecación, desepitelización e injurias.
  • Inflamación de las mucosas. También conocida como mucositis, el tejido se vuelve rojizo y sensible, susceptible a la aparición de úlceras.
  • Sensibilidad.
  • Quilitis angular.
  • Dificultad en el uso de las dentaduras parciales removibles.
  • Pérdida del sentido del gusto para ciertos sabores. La saliva es medio de activación de los receptores de las papilas gustativas, la xerostomía causa pérdida de la sensación de ciertos sabores y aumento de la percepción de sabores salados y ácidos.

Xerostomía en el adulto mayor

La xerostomía aparece en los adultos mayores de 65 años en un rango del 24 al 40% (dependiendo del estudio citado), sin embargo, más que ser una consecuencia de la edad, lo es del consumo de medicamentos para tratar otras enfermedades.

En otras palabras, la xerostomía viene a ser una consecuencia colateral de otras enfermedades.

Un estudio de la Revista Argentina de Gerontología y Gertiatría con 265 pacientes nos dice que los pacientes de más de 75 años consumían más de tres fármacos y padecían de más de tres enfermedades crónicas.

Al no poder prescindir de esos medicamentos, cada paciente adulto mayor necesita de un protocolo de atención odontológica distinto a las demás personas, entre otros cambios, necesita acudir a consulta con mayor frecuencia.

Tratamiento

Tratar la xerostomía pasa por tratar su causa y tratar a sus efectos, en ocasiones, la causa es intratable, como es el caso del Síndrome de Sjogren, y únicamente queda la prevención de sus efectos perjudiciales.

Te lo explico desde otra perspectiva, nosotros los Odontólogos debemos tratar al paciente que padece xerostomía como una persona de más alto riesgo de enfermedades bucales, no solo de caries dental.

Es decir, si padeces xerostomía, en ningún escenario tu caso será estandarizable, no aplica eso de «limpieza cada seis meses».

¿por qué? Por tu propia condición, y eso hace que las limpiezas dentales deban ser más frecuentes, en línea general yo diría que trimestralmente.

Esto último dicho de manera general, por supuesto hay que examinar cada caso y hacer el diagnóstico respectivo, para ello, eres bienvenido en mi consulta odontológica en Caracas.

¿cómo trata el Odontólogo la xerostomía en su consulta?

Si padeces de boca seca lo más recomendable es que tus visitas sean más frecuentes, la idea es prevenir las patologías en boca, no tener que tratarlas.

Esto implica control radiográfico cada trimestre, tal como lo recomienda esta investigación de Acta Odontológica Venezolana.

  • Terapias de aplicación de flúor. Si padeces de xerostomía lo más probable es que te beneficies de terapias de remineralización con flúor.
  • Eliminación de caries y restauración con resinas. Hay casos en que el daño ya está presente y no queda más que arreglarlo, ya si se trata de una restauración nueva o de la reparación de una ya en boca será algo a decidir según sea tu caso.
  • Recomendación de labiales hidratantes. Para hidratar a tus labios, ya que la sequedad de los mismos es una queja común en pacientes con xerostomía.
  • Vitamina B y C. Dependiendo del caso el Odontólogo te prescribirá suplementos de estas vitaminas.

¿Cómo tratar tu xerostomía en casa?

  • Te recomiendo evitar, o al menos disminuir tu consumo de gaseosas. Y de jugos artificiales, todos ellos tienen un pH ácido, si a eso le sumas una falla en tu producción de saliva, tus riesgos de caries se elevarían mucho más.

Las gaseosas aumentan aquello que puede dañar a tus dientes (ácidos) y la xerostomía es una condición donde tienes disminuida lo que los proteje (saliva)

  • Abandona por completo el hábito de fumar. Aparte de ser la primera causa de cáncer bucal, tiende a ayudar a que tengas la boca seca.
  • Reduce tu consumo de azúcares refinados. En todos aumentan el riesgo de caries, y si padeces xerostomía el escenario es más complicado.
  • Debes estar consciente que los antihistamínicos o descongestionantes tienden a disminuir tu flujo salival. Así como otros medicamentos tales como los antihipertensivos, lo que nos lleva a…
  • Aumenta tu consumo de agua. Lo que te ayudará a mantener tu boca húmeda y a diluir los ácidos presentes en tu cavidad bucal, a partir de dos litros al día.
  • Acude a tu médico si tiendes a respirar por la boca. Esa forma de respiración aumenta en mucho la sequedad de la misma, acude a tratamiento.
  • Haz de tu cepillado dental un hábito. Debe serlo en todos nosotros, sin embargo, en pacientes con xerostomía esta recomendación es ineludible para ayudar a mantener una buena salud oral.
  • Usa una pasta de dientes con flúor. Este último ayuda mucho a la remineralización de tus dientes, ¿cuál en específico usar?, esa es una recomendación que puede darte el Odontólogo después de evaluar tu caso, pero si te puedo adeltantar que únicamente recomiendo pastas de dientes que lleven el sello de aceptación de la Asociación Dental Americana.
  • Uso de enjuagues bucales sin alcohol.
  • Mastica chiclets con sorbitol o xylitol. Ambos son edulcorantes que ayudan a prevenir la caries.
  • Consume con moderación alimentos que son díficiles de remover de los dientes. Como el chocolate, o caramelos masticables.
  • Remover las prótesis removibles antes de dormir. Bien sean parciales o totales, recomendación que es válidad para todos quienes las usen, más aún a pacientes con xerostomía, así como el cepillarlas e higienizarlas.
Beber agua y xerostomía
Sea cual sea la causa de tu xerostomía, siempre es buena idea mantenerte hidratado bebiendo agua constantemente durante el día

Por supuesto, lo que te comento en este post es a manera orientativa, si estás sintiendo que constantemente padeces de sequedad de tu boca, debes acudir a la consulta de un Odontólogo para que diagnostique y canalice tu caso.

Como siempre la parte más interesante está en la conversación, espero tus dudas e inquietudes aquí abajo en la sección de comentarios, respondo siempre tan pronto como puedo.

Resumen

¿Qué es la xerostomía?

Es una sensación de tener la boca seca, de sed constante, de «falta» de saliva en tu cavidad oral

¿Qué la causa?

Sus causas van desde obstrucción de las glándulas salivales a radioterapia, desde el consumo de ciertos medicamentos a la diabetes.
En este post comento varias de ellas.

¿tiene cura?

En ocasiones si, por ejemplo, si es causada por un medicamento que el paciente toma temporalmente.
En otros escenarios no hay cura, ya que es una consecuencia de otra enfermedad, por ejemplo una enfermedad autoinmune

Referencias

  • Xerostomía bucal en adultos mayores y su relación con el consumo de líquidos y fármacos. Paula Camponois. Rev. Arg. de Gerontología y Geriatría. Vol 32 (2) 68-77. Año 2018
  • Relación entre la xerostomía y diabetes mellitus: una complicación poco conocida. Cristina Navea & cols. Vol. 62. Núm. 1. Enero 2015
  • Etiopatogenia y diagnóstico de la boca seca. De Luca Monasterios & Rosello Llabrés. Avances en Odontoestomatología. Vol 30, Número 3. 2014. 
  • Manejo terapéutico del paciente con xerostomía. Valicena M & Escalona LA. Acta Odontológica Venezolana. Volumen 39. 2001. 
  • Sequedad de Boca. Clínica de Mayo. 

Od. Luis Marcano

Odontólogo (USM) Diplomado de Odontología Estética (UCV), con práctica clínica dedicada a las Prótesis dentales y a la Odontología Estética, en Caracas, Venezuela. Consultorio en San Román (cerca del C.C Paseo Las Mercedes), Calle Taborda, Clínica Skydent. Caracas, 1061

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