Halitosis: Causas y Tratamiento del Mal Aliento

Halitosis mal aliento

Saludos lector, dedico este post al tema del halitosis o mal aliento, a sus causas y tratamiento.

Para el Sábado 28 de Enero de 2017 fui invitado a dar mi aporte como Odontólogo en una entrevista por el canal Globovisión, específicamente el programa Entre Noticias con la periodista Yosmar Coronado

También fui invitado de nuevo al mismo programa a hablar sobre la halitosis el domingo 1ero de Septiembre de 2019, con la periodista Margiory Fiaschi

Si prefieres un vídeo:

Te comparto a continuación la primera parte de la entrevista que Margiory Fiaschi me hizo en Septiembre de 2019 en el programa Entre Noticias donde hablamos sobre la halitosis o mal aliento.

Las siguientes partes de la entrevistas las encontrarás en mi canal de Youtube.

Continuemos:

¿Qué es la halitosis?

El mal aliento, también conocido como halitosis, es el conjunto de olores desagradables que se emiten por la boca.

Ese aliento desagradable puede ser efecto de causas fisiológicas o patológicas, que bien pueden tener su origen en la boca, bien pueden ser de origen sistémico.

Es un problema común en la población general en todo el mundo, y cerca del 50% de la población mundial padece de mal aliento según informa el Journal of Dental Research.

La palabra halitosis deriva de la voz latina halitos, que significa aliento, y del sufijo osis, que significa condición patológica o anormal.

Impacto social del mal aliento

El mal aliento es un problema con impacto emocional y social, ya que en ocasiones las personas alrededor de quien padece halitosis lo perciben.

Sin embargo, no se atreven a decírselo.

Cuando la persona que padece mal aliento es informada o se percata de su situación, suele sentir vergüenza por su condición.

Otra arista del impacto social que tiene la halitosis es que influye directamente en la aceptación o rechazo de la persona en su entorno.

Halitosis
El mal aliento tiene impacto social

Es este entorno quien sufre primero del mal aliento de la persona quien lo padece.

Sin embargo, las causas están en esa persona, y en muchas ocasiones se necesita una consulta con el Odontólogo para encontrar la o las causas.

Para luego tratarlas, eliminarlas y con ello cesar el mal aliento de ese paciente

Causas del mal aliento

Usualmente la causa principal de la halitosis es la putrefacción de sustratos proteícos principalmente por microorganismos gramnegativos.

Como mencioné previamente, la putrefacción de sustratos proteicos en boca suele ser causa del mal aliento.

Esta putrefacción produce compuestos sulfúricos volátiles

Estos compuestos sulfúricos volátiles son los componentes más fétidos del mal aliento.

Dicho en otras palabras, son los que dan la peor parte del mal olor a la halitosis.

Aparte de los compuestos sulfúricos volátiles, el aliento de quienes padecen halitosis está compuesto también por sulfuro de hidrógeno, de mercaptano de metilo y ácidos orgánicos.

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Hay una directa relación entre el mal aliento y la presencia de microorganismos en la saliva.

De hecho, las muestras de saliva libres de bacterias no producen mal olor, las bacterias suelen ser gramnegativas en su mayoría en estos casos

(en un estudio hecho por McNamara et al. ninguna de las especies grampositivas producían mal olor)

Origen de la halitosis

  • 87% de origen bucal
  • En el 7% el mal olor se origina en oídos, nariz y garganta.
  • Tan solo en 1% es de origen digestivo
  • 5% de causa no determinada

Mal aliento matutino

La halitosis al despertar es a causa del estancamiento de la saliva y la putrefacción de partículas de comida atrapadas. y también la descamación de células epiteliales del dorso de la lengua.

Bacterias y halitosis

Algunas de las bacterias que producen halitosis son:

  • Fusobacterium Nucleatum.
  • Prevotella oralis.
  • Fusobacterium Fusiforme.
  • Prevotella Intermedia.
  • Fusobacterium polymorphum.

Algunos estudios también han relacionado a los Peptostreptococcus y el Streptococcus fecalis.

En una investigación llevada a cabo por Richter encontraron que en casi todos los pacientes la causa principal del mal aliento es la degradación de proteínas tisulares del huésped por bacterias anaerobias del dorso posterior de la lengua.

Esto, en una lenguaje más llano, significa que mucho del mal aliento se debe a la putrefacción de tejidos por las bacterias específicamente en el dorso de la lengua, a causa de una higiene bucal deficiente.

¿Moraleja?, siempre recuerda cepillar tu lengua.

Mal aliento y el dorso de tu lengua

Un dato importante es que las principales bacterias productoras de compuestos sulfúricos volátiles colonizan muy rápido el dorso de la lengua, surcos gingivales y las amígdalas.

Es decir, no están sobre los dientes, pero si en los tejidos

Prevención del mal aliento

Este dato resalta la importancia de una adecuada higiene bucal sino con el uso del hilo dental y del enjuague bucal.

Los dos tercios posteriores de la lengua posiblemente son las principales fuentes bucales de mal aliento.

Las concentraciones de sulfuros son más altas en el dorso posterior de la lengua.

Ya que los dos tercios anteriores de la lengua al rozar el paladar duro, se favorecen más de una función de limpieza de este movimiento

Causas bucales de la halitosis

  • Usualmente los tercios posteriores de la lengua son la causa del mal aliento.
  • Periodontitis.
  • Caries dental.
  • Infecciones orales.
  • Cáncer bucal
  • Periimplantitis,
  • Pericoronitis.
  • Úlceras bucales
  • Comida impactada o detritos
  • Restauraciones defectuosas.
  • Dientes mal alineados.
  • Pulpa necrótica expuesta.
  • Infección de una herida después de una extracción

En la mayoría de los casos, la halitosis se origina desde una fuente intra-oral.

La causa más común de la halitosis es el dorso de la lengua, y las otras razones pueden estar asociadas a la enfermedad periodontal, la estomatitis y la xerostomía.

A ello se suman las causas infecciosas, las ulceras bucales, la comida impactada o detritos…

Los hábitos dieteticos influencian a la halitosis,

Varios estudios han establecido que el beber licor, el fumar y la dieta son aliadas de la halitosis.

Social stigma related to halitosis in Saudi and British population: A comparative study. Bhat MY, Alayyash AA. J Dent Res Rev [serial online] 2016 [cited 2019 Aug 30];3:65-8.

Fumar y mal aliento

Otra de las causas frecuentes de la halitosis es la adicción al fumar, con el agravante de que fumar disminuye la capacidad de la persona de percibir olores y sabores.

Por lo cual se produce esa situación característica en la que el fumador no percibe su mal aliento, pero quienes lo rodean si lo hacen, y de manera intensa.

Gingivitis y Periodontitis: su relación con el mal aliento

Otro detalle, es que muchas bacterias productoras de compuestos sulfúricos volátiles están asociadas a la gingivitis y enfermedad periodontal.

Estas bacterias son más abundantes entre mayor es la periodontitis.

Las infecciones periodontales se caracterizan por un gran incremento de las bacterias Gram-negativas que producen compuestos volátiles de sulfuro, y con ello, el mal aliento.

También cualquier variable que disminuya el flujo salival favorece la aparición de la halitosis.

Ya que esto favorece la liberación de compuestos sulfúricos volátiles.

Los cambios hormonales durante la ovulación, el ciclo menstrual y el embarazo  favorecen la producción de compuestos sulfúricos volátiles y por ende, mal aliento.

Evidencia científica

En un estudio llamado: Halitosis: The effect of periodontal therapy on intra-oral halitosis: a case series, de Ademovski SE et al, nos reporta que hay una relación entre el tratamiento periodontal y la reducción del mal aliento.

…la lengua, la periodontitis y la gingivitis son consideradas como las causas mayores de la halitosis intra-oral.

The effect of periodontal therapy on intra-oral halitosis: a case series. Ademovski SE et al . J Clin Periodontol. 2016; 43: 445–452.

En el estudio citado, trabajaron con 70 adultos (34 mujeres entre ellos) que padecían de halitosis intra-oral, cuatro de ellos fumadores, el tiempo de duración de esta investigación fue de tres meses.

Lo primero que observaron fue una mejoría en la condición del mal aliento cuando los pacientes mejoraron sus condiciones clínicas en encía y periodonto en general.

Esta investigación, de la relación entre la disminución del mal aliento al mejorar las condiciones de encía y periodonto, es consistente con otros estudios, tales como:

  • Miyazaki et al. 1995,
  • Morita & Wang 2001,
  • Liu et al. 2006,
  • Samnieng et al. 2012.

La limpieza de la lengua tiene el potencial de reducir el mal aliento y la capa blanca sobre la lengua.

Van der Sleen et al. 2010

Algunos estudios reportan mejoras en la halitosis de origen bucal al incluir el cepillado de la lengua.

Sin embargo, y esto debo subrayarlo, no se trata de reducir un solo síntoma (el mal aliento) sino sus diferentes causas.

Ya que la periodontitis alberga bacterias que causan problemas de mal aliento, y además es un proceso de destrucción del tejido que rodea a tus dientes, es imperativo también tratar esa afección cuando alguien la padezca.

7 mitos sobre el blanqueamiento dental ☺️

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Halitosis estomacal

El mal aliento estomacal es un porcentaje muy pequeño de los casos de halitosis, sin embargo te aclaro que:

…las causas gastrointestinales son la más común causa extra-oral de la halitosis.

El Divertículo de Zenker, la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), las úlceras gástricas y pépticas han sido conocidas como causas de la halitosis.

Halitosis: Current concepts on etiology, diagnosis and managment. Uditi Kapoor et al. European Journal of Dentistry. 2016 Apr-Jun; 10(2): 292–300.

Enfermedades sistémicas con halitosis característica.

Una investigación del European Journal of Dentistry habla de distintas enfermedades sistémicas con un mal aliento característico:

  • Diabetes Mellitus. Aliento cetónico, a manzana podrida.
  • Insuficiencia hepática. Olor fétido dulce, que puede ser descrito como ratones muertos.
  • Insuficiencia renal. Mal olor a pescado
  • Uremia. Mal olor a azúcar quemada.
  • Homocistinuria. Mal olor a humedad dulce.
  • Acidemia isovalérica. Mal olor dulce a pies.
  • Absceso pulmonar. Aroma a carne podrida.
  • Discrasias sanguíneas. Asemeja al aroma a sangre descompuesta.
  • Cirrosis hepática. Asemeja a una herida descompuesta.
  • Sífilis. Fétido.
  • Azotemia. Similar al amoníaco.

¿Cúal es el tratamiento para la halitosis?

  • Una técnica de cepillado que incluya la limpieza del dorso de tu lengua.
  • Uso de raspadores de lengua, una investigación en el European Journal of Dentistry encontró que su uso reduce en un 75% los compuestos volátiles de sulfuro
  • Uso del hilo dental para eliminar la biopelícula de las caras proximales de tus dientes.
  • El uso del enjuague bucal que recomiende tu Odontólogo para reducir la población bacteriana en boca.
  • Eliminación y tratamiento de todo foco infeccioso en boca, bien sea que afecte a tus dientes, tejidos de soporte o tejidos blandos
  • Acudir a tus citas control con tu Odontólogo para limpiezas dentales.
  • Tratamiento médico de las causas sistémicas de la halitosis.

La remoción mecánica de la biopelícula y microorganismos es el primer paso para el control de la halitosis.

Un estudio sistemático de van der Sleen et al. demostró que el cepillado de la lengua o raspado de lengua tienen el potencial de exitosamente reducir el mal olor…

Ibídem

Enjuague bucal y halitosis

Según nos reporta la investigación citada, la clorhexidina es el enjuague bucal estándar de oro para el tratamiento de la halitosis.

Ya que produce una caída en los compuestos volátiles de sulfuro, y cuentas de bacterias aerobias y anaerobias.

El uso del Listerine que contienen aceites esenciales causa una reducción de las bacterias que producen la halitosis, o mal aliento, en sujetos sanos.

Detente conmigo en este punto, porque quiero aclararte un punto:

  • El tratamiento para la halitosis parte de la remoción mecánica de la biopelícula, y después, el enjuague bucal suplementa al cepillado dental, al ser un medio químico para reducir la cuenta de bacterias.

Esea aproximación es lo que hace diferente un tratamiento que busca eliminar las causas del mal aliento, de un abordaje que busca enmascarar la consecuencia, la halitosis.

Tratar de, únicamente enmascarar la halitosis solo tienen el efecto de disimular el problema, si quieres librarte de un mal aliento persistente debes recurrir a la remoción mecánica de la biopelícula.

Halitosis imaginaria o ilusoria

En esta condición la persona cree que tiene mal aliento, y es causa de perturbación social.

Sin embargo, ni el profesional, ni nadie de confianza pueden comprobar su existencia.

En la investigación Halitosis: Current concepts on etiology, diagnosis and management encontraron que 28% de los pacientes que se quejaban de tener mal aliento no lo padecían.

La halitofobia es el temor a tener mal aliento, y se encuentra entre 0.5 a 1% de la población.

En estos casos, hablar con la persona, o terapia psicológica, podría ayudar a terminar con ese constante temor de dichos pacientes.

Resumen

¿Qué es la halitosis?

También conocida como mal aliento, es el conjunto de olores desagradables emitidos a través de la boca

Causas de la halitosis

En un 90% de los casos el mal aliento proviene de bacterias acumuladas sobre el dorso de tu lengua por fallar en limpiarle durante la técnica de cepillado

El mal aliento también es causado por enfermedades sistémicas, fumar, o alimentos en tu dieta

¿Cuál es el tratamiento para la halitosis?

La remoción mecánica de la biopelícula dental acumulada.

Tratar las enfermedades sistémicas que la causan, cuando estén presentes

Advertencia sobre el enjuague bucal

Es útil para combatir la halitosis, siempre y cuando primero se haya realizado un barrido de la biopelícula

Agradecimientos

Agradezco a Globovisión, al programa Entre Noticias, al equipo técnico, a la periodista Yosmar Coronado y todos los involucrados por la invitación y el buen trato que me brindaron en el canal

Dr. Luis Marcano, entrevista en Globovisión
En el programa Entre Noticias de Globovisión con la periodista Yosmar Coronado

También a la periodista Margiory Fiaschi, por su profesionalismo, en lo que fue mi segunda participación en el programa el 1ero de Septiembre de 2019.

Odontólogo Luis Marcano en el programa Entre Noticias
Parte de mi participación en Entre Noticias hablando sobre el mal aliento, el domingo 1ero de Septiembre de 2019

Hasta aquí este post lector, la mejor parte está aquí abajo, en la sección de comentarios.

Espero leerte y conversar más sobre el mal aliento y otros temas odontológicos

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Referencias

  • Social stigma related to halitosis in Saudi and British population: A comparative study. Bhat MY, Alayyash AA. J Dent Res Rev [serial online] 2016 [cited 2019 Aug 30];3:65-8.
  • Halitosis: Current concepts on etiology, diagnosis and managment. Uditi Kapoor et al. European Journal of Dentistry. 2016 Apr-Jun; 10(2): 292–300.
  • The effect of periodontal therapy on intra-oral halitosis: a case series. Ademovski SE et al . J Clin Periodontol. 2016; 43: 445–452.
  • La Halitosis. Definición, Clasificación y Factores Etiológicos. Acta Odontológica Venezolana. María Eugenia Velásquez Gimón y Olga González Blanco. Volumen 44 Nº 2 / 2006. https://www.actaodontologica.com/ediciones/2006/2/halitosis.asp
  • Bad Breath. Ada.org.

Od. Luis Marcano

Odontologo (USM) Diplomado de Odontologia Estetica (UCV), con práctica clínica dedicada a las Prótesis dentales y a la Odontología Estética, en Caracas, Venezuela. Consultorios en Chacao (al frente del C.C Lido) y en Las Mercedes (al lado del C.C El Tolón)

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8 pensamientos sobre “Halitosis: Causas y Tratamiento del Mal Aliento”

  1. Ing. Civil Luis Enrique

    Como siempre, muy buena explicación en materia bucal y cuidados.
    Felicidades y continúa así Doc.

    Saludos cordiales
    Ing civil Luis E
    (Desde Pichincha Ecuador)

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