Angina de Ludwig y caries
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Saludos lector, acompáñame en este artículo y te hablaré de la angina de Ludwig

¿Sabias que una caries dental puede terminar convirtiéndose en una infección potencialmente mortal?

¿Qué es la Angina de Ludwig?

La angina de Ludwig es una infección gravísima y potencialmente mortal.

Por lo general es la extensión de una infección de un molar inferior hacia el piso de la boca y tejidos blandos del cuello

A diferencia  de otros abscesos en otros lugares del cuerpo, el rápido progreso de esta enfermedad causa complicaciones serias tales como:

  • edema de las vías aéreas
  • obstrucción total de las mismas,
  • e incluso la muerte

Como dije, usualmente es una extensión de una infección de un molar inferior hacia el piso de la boca y tejidos del cuello.

Esto, ya que las raíces de estos dientes se encuentran por debajo de la inserción del músculo milohioideo

La Angina de Ludwig fue acuñada en honor al médico alemán Wilhem Friedrich von Ludwig quien fue el primero en describir la condición en 1836 como una celulitis gangrenosa y edema de los tejidos blandos que es rápida y frecuentemente fatal

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Relación con la Caries

Como previamente hablé en otro artículo dedicado a la caries dental, esta es una lesión causada por bacterias en la biopelícula acumulada sobre tus dientes.

Estas bacterias son específicas, como por ejemplo, el Streptococcus Mutans, entre otras

Las bacterias metabolizan los azúcares que ingieres en tu dieta y finalmente producen ácidos que al ser desechados sobre tus dientes causan una progresiva desmineralización del esmalte.

Y luego de la dentina, lo que puede llegar a causar una cavidad en ese diente

Si el Odontólogo no trata la caries, mediante la eliminación del tejido infectado, y mediante tratamientos para reducir la población bacteriana, entonces las bacterias alcanzan la pulpa.

Pudiendo llegar a causar una pulpitis irreversible (inflamación de la pulpa)

Si el profesional no trata la pulpitis, o el tratamiento aplicado no es el apropiado, la infección puede extenderse más allá de los límites del ápice (el extremo de la raíz del diente).

De allí extenderse a través del ligamento periodontal

Esto puede ocasionar una inflamación aguda, con dolor al masticar o a la percusión

El pus del absceso periapical puede seguir un trayecto a través del hueso alveolar hasta los tejidos blandos, ocasionando celulitis y bacteremia

Una de estas formas graves de celulitis es a angina de Ludwig, que como mencioné previamente, se origina a partir de un molar inferior infectado, afecta el espacio submandibular y se extiende por el suelo de la boca.

Entre las causas de la Angina de Ludwig están:

  • las laceraciones orales 
  • uso de piercings,
  • patologías orales malignas,
  • fracturas mandibulares,
  • enfermedades sistémicas tales como diabetes,
  • malnutrición,
  • alcoholismo,
  • compromiso del sistema inmune tal como el Sida
  • y transplante de órganos

Riesgo de mortalidad de la Angina de Ludwig

La angina de Ludwig es fatal cuando el paciente no recibe tratamiento, dado el riesgo de asfixia, con un rango de mortalidad del 50%

Angina es una palabra que deriva del latín angere la cual significa estrangular

Hoy en día, el uso de antibióticos y las mejoras en el cuidado de la salud oral han logrado hacer caer esta mortalidad hasta menos de un 10%

Sin embargo, como Odontólogo considero pertinente publicar sobre la angina de Ludwig, dada la amplia crisis sanitaria que atraviesa mi país, Venezuela.

En el cual, la escasez de pastas de dientes, de medicamentos y de insumos, podrían provocar, o quizás ya habrán provocado, un aumento de los pacientes que la padecen y de la mortalidad

Las infecciones odontogénicas, de origen dental, son la causa del 90% de los casos de Angina de Ludwig

Flúor, Caries y Angina de Ludwig

Este severo padecimiento usualmente tiene su punto de partida en una caries dental, padecimiento que en Venezuela, como en muchos otros países, disminuyó gracias al Flúor en las pastas de dientes, agua, sal y otros medios

Esta escasez en Venezuela de pastas de dientes con el sello de aceptación de la ADA ha llevado a algunas personas en este país a usar pastas de dientes SIN flúor y sin evidencia científica de su seguridad y efectividad

Con este artículo busco dar a conocer al lector no-Odontólogo cual es la relación de la caries con padecimientos potencialmente mortales, por ejemplo, como es el caso de esta publicación, con la angina de Ludwig

Causas bacterianas de la Angina de Ludwig

Se han descrito como agentes causales de la angina de ludwig a los Estreptococos β-hemolíticos asociados a microorganismos anaerobios tales como Peptostreptococcus y bacteroides pigmentados

El Streptococcus viridans (40.9%), Staphylococcus aureus (27.3%), and Staphylococcus epidermis (22.7%) han sido aislados a partir de infecciones profundas en el cuello

Síntomas de la Angina de Ludwig

  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Aumento de la salivación
  • Rigidez en los movimientos de la lengua
  • Incapacidad para abrir la boca
  • Piso de la boca engrosado
  • Lengua elevada
  • El paciente presenta dificultad para respirar
  • Laringe edematizada
  • Babeo, ya que el paciente NO puede deglutir las secreciones

La complicación más temida es la obstrucción de la vía área debido a la elevación y posterior desplazamiento de la lengua

 

Tratamiento de la Angina de Ludwig

La angina de Ludwig requiere de terapia con antibióticos y terapia de apoyo, la terapia antibiótica debería ser iniciada tan pronto como sea posible

También será necesaria la intervención quirúrgica, tanto para la provisión de un drenaje como para la liberación de tensiones de los tejidos

Hasta un 65% de los pacientes con Angina de Ludwig desarrollan complicaciones supurativas que requieren drenaje quirúrgico

Manejo de la vía áera

El manejo de la vía áerea es el fundamento del tratamiento de pacientes con angina de Ludwig, en algunos casos es preciso practicar una traqueotomía para salvar la vida del paciente

La Angina de Ludwig es una condición que amenaza la vida y debe ser tratada cuidadosamente.

A fin de evitar la obstrucción de la vía área, con la subsecuente muerte del paciente, el protocolo a seguir es el ya mencionado: terapia antibiótica, drenaje quirúrgico y mantenimiento de la vía área

Escribe tus preguntas y comentarios aquí abajo, en la sección de comentarios, siempre respondo tan pronto como me es posible

Entre otros de mis artículos disponibles en este Blog, están:

Referencias

  • Principios de Medicina Interna. Harrison. Vol I. McGraw Hill. 14a Edición
  • Cirugía Bucomaxilofacial. Kruger. Editorial Médica Panamericana. 5a Edición
Odontologo (USM) Diplomado de Odontologia Estetica (UCV)Consulta en Caracas, Venezuela

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