Flúor: Su historia en Odontotología

Flúor: Su historia en Odontotología

Saludos lector, en este artículo leerás sobre la historia del flúor y su importancia para tu salud bucal.

El flúor es un elemento esencial en la práctica del Odontólogo, recomendado tanto en niños como en adultos para reducir el riesgo de la caries dental.

La historia del flúor en la Odontología comenzó como una observación que llevó un cambio de perspectiva científica en la profesión y sitúo al flúor en la primera línea de los métodos preventivos en el sector salud

El flúor, un mineral que se consigue en las rocas y en la tierra puso un freno al desenfrenado problema de la caries dental hace más de un siglo.

Dr. Frederick S. Mckay y el inicio de la historia del flúor (1874-1959)

La historia del flúor en Odontología comienza con el Dr. Frederick McKay.

El Dr. McKay nació en Lawrence, Massachusetts el 13 de Abril de 1874, estudió en los colegios públicos en Milford y Boston, Massachussetts, y es un personaje muy importante para la historia del flúor

Desde niño quiso dedicarse a la música, pero sus padecimientos de salud no se lo permitieron, de joven trabajó en la tienda de productos secos de su padre en Milford, y además tocaba en bandas locales

Se mudó a Colorado cuando su salud se quebrantó a causa, a lo que pensaron, era una tuberculosis

Tuvo muchos trabajos, entre los cuales estuvo el de conductor, y fue un amante de los trenes y locomotoras

Su cuñado, un Odontólogo, lo alentó a estudiar Odontología, y fue para 1897 que ingresó a la Boston Dental College, que luego devino la Dental School of Tufts University

Se transfirío a la Universidad de Pennsylvania para iniciar su junior year, o tercer año de la carrera.

Se gradúo en Junio, para aquel entonces, siendo el pregrado de Odontología más breve que el actual.

En Estados Unidos actualmente es de 4 años, y en muchos otros países, incluyendo en Venezuela, es de 5 años

Retomando la historia del Dr. Frederick S. McKay, se cuenta que estaba tan exhausto de sus distintos trabajos, tocar en bandas, trabajar como conductor, además de sus estudios de Odontología, que casi colapsa en su graduación

Posteriormente dedicó el siguiente verano recuperándose en la casa de su hermana y posteriormente fue a Colorado Springs por razones de salud

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Investigaciones del Dr. Frederick S. McKay acerca del Flúor

Llegó a Colorado Springs en 1901 y trabajo como Odontólogo por 75 dólares al mes.

En su práctica privada notó en sus pacientes la presencia de manchas marrones y blancas en múltiples dientes, y en casos severos el esmalte tenía cavidades

Este hallazgo marca un antes y un después en la historia del flúor, ya que es un punto de inflexión, de descubrimiento y de interés en signos clínicos que omitidos por su colegas

Esto causó un impacto en el Dr. McKay, ya que, muchos de sus colegas eran apáticos sobre dicho hallazgo, indiferentes en buscar cual era la causa y una posible solución a este problema estético

Para 1905, ya con 5 años de práctica Odontológica, el Dr. McKay se interesó por la Ortodoncia y se mudó a Saint Louis para iniciar su entrenamiento en el área.

También en Saint Louis notó que estas manchas blancas y marrones también eran prevalentes en esa región, procuró buscar una respuesta al respecto, pero por aquel entonces no la obtuvo

Para 1908 regresó a Colorado Springs debido a razones de salud practicó la Ortodoncia al tiempo que continuaba sus investigaciones respecto a “La mancha marrón de Colorado”

Presentación de un caso clínico por el Dr. McKay

En Mayo de 1908, él y otros miembros de la Sociedad Odontológica del condado de El Paso presentaron un paciente en la Asociación Dental de Colorado, a fin de ilustrar y promover el interés en dicha condición

Para su consternación y desaliento, los colegas presentes manifestaron poco interés al respecto

En Diciembre de 1908, la Sociedad Odontológica del Condado de El Paso formó un Comité compuesto por los Dres. McKay, Fleming y Burton.

Esto a fin de examinar los dientes de los niños de escuelas públicas en el área de Colorado Springs buscando evidencia de las “manchas marrones”

El 08 de Enero de 1909, la junta de esa escuela otorgó el permiso para examinar a los niños y la Sociedad Dental asignó 21 dólares para cubrir el costo de las evaluaciones.

Durante la primavera de 1909 examinaron a 2945 niños, se asombraron con el hallazgo de que 87.5% de los niños estaban afectados en algún grado por estas manchas o moteado.

Los afectados eran de la región Pikes Peak

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El descubrimiento del Flúor a través de la Fluorosis

Dr. G.V. Black

La curiosidad que le despertó esta anormalidad en el esmalte, llevó al Dr. McKay a contactar al Dr. G.V. Black de la Northwestern University, para aquel entonces, uno de los líderes en la histología dental.

Intercambiaron cartas, las primeras impresiones del Dr. Black eran de escepticismo

¿cómo un padecimiento de tal magnitud podía haber no sido reportada en la literatura odontológica de la época? se preguntaba el Dr. Black

El Dr. Black llegó a dudar de la exactitud de los reportes del Dr. McKay

Sin embargo, el Dr. McKay le envío algunas muestras al Dr. Black, quien las examinó y decidió acudir al Congreso  de la Asociación Dental de Colorado.

Allí el Dr. Black hizo una presentación titulada “Fallas de desarrollo en el esmalte y las resultantes manchas marrones

La causa de las manchas marrones en los dientes, que hoy los Odontólogo conocemos como fluorosis, permaneció oculta para Black, quien le dedicó 6 años de su vida, hasta 1915, cuando falleció

Hubo un hallazgo clínico, en aquellos que se habían interesado en el estudio de estas manchas marrones.

Era que esos dientes con dichas manchas eran casi constante e inexplicablemente resistentes a la caries dental.

Aunque pueda asombrarnos a los Odontólogos de hoy, este hecho de resistencia a la caries dental de dichos dientes produjo poco interés en los investigadores.

Y sin embargo fue de mucha importancia para el inicio de una era de Odontología preventiva

No todos eran indiferentes, después de la muerte del Dr. Black, el Dr. Frederick McKay continuó interesado en este tema y continuó estudiándolo, más que todo costeándolo él mismo

Teorías sobre las manchas marrones

Entre las personas ajenas a la Odontología había teorías sobre estas manchas marrones:

  • que se debían a haber comido mucha carne de cerdo,
  • que había radio en los dientes,
  • debido a subproductos de la leche de vaca
  • o que había mucho calcio en el agua

El Dr. McKay creyó que la causa podía estar en el agua, sin embargo, los análisis de la misma no arrojaron resultados significativos

El Dr. H.V Churchill y la Aluminum Company of America

El Dr. McKay supo de otra comunidad con manchas marrones, viajó al Bauxite, Arkansas, un pueblo minero que recibió su nombre por el mineral encontrado allí, la bauxita

Dicho pueblo pertenecía a la Aluminum Company of America (ALCOA), una vez allí, el Dr. McKay confirmó las manchas y moteado en el esmalte y publicó un artículo

Este reporte llamó la atención del director químico de ALCOA, el Dr. H.V Churchill en la sede central de la Compañía en Pensilvania

Al Dr. Churchill quien esto le pareció más interesante porque había estado ocupado refutando argumentos sobre que los instrumentos de cocina de aluminio eran peligrosos

La bauxita es un mineral que es necesario para la producción del aluminio, por medio de una purificación, la bauxita deviene alumina (oxido de aluminio) la cual es mezclado con algo llamado “flujo”

Un fluoraluminato de sodio especialmente preparado (derivado de la criolita natural o sintética, más fluoruro de sodio), la masa fundida es sometida a una corriente eléctrica que causa la liberación del metal de aluminio

Lo que era adscrito a los efectos tóxicos generales relativos a un envenenamiento por aluminio  no tenía síntomas específicos que no pudieran ser relacionados a otras causas

Sin embargo, el incidente de un defecto claramente visible, como lo son los “dientes moteados” le echaría gasolina al fuego a quienes protestaban contra el aluminio, en caso de que una relación causal llegase a ser probada

Hallazgo del flúor en el agua

El Dr. Churchill tenía una fuerte motivación para encontrar otra causa para esos dientes marrones.

Inició una investigación del agua en Bauxite, Arkansas usando el análisis de fotoespectografía, una tecnología más sofisticada de la que disponía mi colega, el Dr. McKay

Posteriormente el Dr. Churchill escribió una carta de 5 páginas para el Dr. McKay delineando sus descubrimientos

Esta carta, escrita en 1931, fue el momento trascendental en la historia del flúor para identificar el agente causal del esmalte moteado o “La Mancha Marrón de Colorado”

Fue el comienzo de una respuesta para la búsqueda de 30 años del Dr. McKay

En dicha carta el Dr. Churchill aconsejó al Dr. McKay a recoger muestras de agua de otros pueblos:

…donde el peculiar problema dental haya sido vivido…confiamos que hayamos despertado su interés en esta materia y que podamos cooperar e un intento de descubrir que parte el flúor puede desempeñar en la materia

Carta del Dr. Churchill al Dr. McKay

El Dr. McKay, colega proactivo, recogió las muestras, y en meses, encontró la respuesta a su búsqueda de 30 años: altos niveles de flúor en el agua causan la decoloración del esmalte dental.

Dr. H. Trendley Dean

Este hallazgo llamó la atención del Dr. H. Trendley Dean, otro personaje sumamente importante en la historia del flúor, en el Instituto Nacional de Salud (NIH)

El Dr. H. Trendley Dean empezó a examinar el agua para determinar a qué nivel de contenido de flúor es que se producen las descoloraciones

En su investigación epidemiológica que inició en 1931, el Dr. Dean fue asistido por un químico de la NIH, Dr. Elias Elvove

El Dr. Elvove concluyó que el riesgo de fluorosis comenzaba cuando el flúor excede en el agua 1 parte por millón, le tomó dos años de investigación

El Dr. Dean notó la baja incidencia de caries dental reportadas por Black y McKay en Dental Cosmos y se entusiasmó por averiguar si el flúor era el agente que daba protección contra la caries

Grand Rapids, Michigan: Primera ciudad en añadir flúor al suministro de agua

Para 1944 la comisión de la ciudad de Grand Rapids, Michigan, después de numerosas discusiones con investigadores del Public Health Research, el Departamento de Michigan de Salud y otras organizaciones públicas de salud votaron a favor de añadir fluór a su suministro de agua el siguiente año.

En 1945, Grand Rapids se convirtió en la primera ciudad en añadir flúor a sus aguas

El proyecto de añadir fluór al agua de Grand Rapids fue, en principio patrocinado por el U. S Surgeon General, pero luego fue tomado por el NIDR en los inicios de la Institución en 1948

Durante 15 años, los investigadores monitorearon el ratio de caries dental entre casi 30.000 niño de Grand Rapids

La expansión del uso del flúor en el agua

Después del 11 años, el Dr. Dean, quien ya para ese momento era director del NIDR anunció un fantástico hallazgo: la incidencia de caries en esos niños había caído en un 60%

Esto constituiría un punto de inflexión en historia del flúor y su aplicación como método preventivo de la caries dental

Este hallazgo, tomando en cuenta los miles de participantes en el estudio, significó un avance científico gigantesco que revolucionó la salud bucal,.

Ya que hizo, por primera vez en la historia, que la caries dental fuera prevenible para la mayoría de las personas

Gracias a la constancia y tenacidad del Dr. McKay combinada con los esfuerzos del Dr. Dean, se llegó a una de las más importantes innovaciones de la salud pública experimentada por la humanidad

El Dr. Frederick S. McKay murió en 1959 a los 85 años

Finalizo este artículo con el reconocimiento a la Academia Pierre Fauchard, que fue una de las fuentes consultadas, y a su vez referencia de otras fuentes consultadas por mi

Resumen

¿Quién realizó las primeras investigaciones relacionadas con el flúor?

La historia del flúor empezó con el Dr. Frederick S. McKay, cuando inició su práctica odontológica en Colorado Springs, en 1901.

Pasó años buscando encontrar la causa de las manchas marrones en los dientes de sus pacientes

Relación con la caries dental

El Dr. Frederick S. McKay notó que los dientes con «manchas marrones» eran particularmente resistentes a la caries dental

¿Cuando descubrieron que el flúor era causa de la fluorosis y hacía resistente a los dientes a la caries?

En 1931, en un trabajo en conjunto del Dr. McKay y el Dr. H.V Churchill quien le aconsejó al primero recoger muestras de agua en zonas cercanas a donde estaban las personas con «dientes marrones»

¿Cuando iniciaron el añadir flúor al agua de consumo masivo?

En 1944 la comisión de la ciudad de Grand Rapids, Michigan lo autorizó.

Monitorearon los resultados por 15 años y notaron una caída abrupta en la incidencia de la caries dental

Escribe aquí abajo, en la sección de comentarios, tus preguntas, inquietudes y opiniones respecto a este tema, siempre respondo tan pronto me es posible

Entre otros artículos en este Blog, también he publicado:

Od. Luis Marcano

Odontologo (USM) Diplomado de Odontologia Estetica (UCV), con práctica clínica dedicada a las Prótesis dentales y a la Odontología Estética, en Caracas, Venezuela. Consultorios en Chacao (al frente del C.C Lido) y en Las Mercedes (al lado del C.C El Tolón)

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