Dolor de dientes: causas y tratamiento

El dolor de dientes, o «dolor de muelas», es algo que muchas personas temen, y uno de sus peores sufrimientos cuando lo padecen

La intervención sobre nuestros dientes, data desde hace de miles años atrás, como lo ha establecido la evidencia antropológica.

Por medio de investigaciones de Stefano Benazz, paleoantropólogo de la Universidad de Bolonia, cuando en 1988 encontró un esqueleto de un hombre joven (en sus 20) con evidencia de una intervención con instrumentos específicos para ello, sobre uno de los dientes de este joven.

Los restos óseos de este joven tenían entre 13.820 y 14.160 años (hasta ahora es el ejemplo más antiguo de tratamiento odontológico en la humanidad)

El dolor de dientes es una preocupación potencial para las personas.

Y no es para menos, y es que, es incidioso, puede prolongarse por horas y días, y es resistente a los analgésicos

De hecho, el dolor dental, la mera imaginación de llegar a padecer un dolor de dientes es uno de los combustibles del miedo al Odontólogo

Una definición de dolor la extraigo de Vías de la Pulpa de Stephen Cohen

El dolor en su nivel neurofisiológico es el resultante de la estimulación nociva de las terminaciones nerviosas libres en los tejidos orofaciales.

Las terminaciones nerviosas periféricas, actúan como nociceptores o receptores del dolor, detectando y transportando la información nociva al cerebro, donde se reconocer el dolor

Como estoy hablándote del dolor de dientes, o dolor de muelas como suelen llamarlo las personas, te señalo que uno de los responsables de esa sensación intensa e insoportable de ese dolor es la pulpa del diente

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¿Qué es la Pulpa?

La pulpa es lo que muchas personas erróneamente llaman “el nervio” del diente.

Propiamente dicho es un tejido conjuntivo laxo especializado

Es el soporte de las estructuras celulares, vasculares y nerviosas del diente

La pulpa tiene varias funciones

  • Formadora, creando dentina primaria y secundaria, así como también la respuesta protectora de la dentina reparadora
  • Nutritiva: proporcionando el suministro vascular y medio de transferencia de la sustancia fundamental para las funciones metabólicas y el mantenimiento de las células y de la matriz orgánica
  • Sensorial: transmitiendo la respuesta dolorosa aferente (nocicepción) y la respuesta propioceptiva
  • Protectora: respondiendo a los estímulos inflamatorios y antigénicos y removiendo sustancias perjudiciales a través de su circulación y de los sistemas linfáticos

La pulpa, en el conocimiento popular, ha sido reducida a su mera función sensorial, usualmente asociada a uno de los dolores que creemos está entre los peores ===> el dolor de dientes

Sin embargo, en lo que es la experiencia de cada quien, este “dolor de dientes” se específica en un evento específico.

Está muy bien diferenciado de aquel dolor, sensibilidad que de pronto alguien siente ante el frío o el calor, pero que luego desaparece.

Cuando se trata de un dolor constante en el tiempo, que aumenta de intensidad, que interrumpe o hace más difíciles tus actividades cotidianas, allí estamos ante lo que el común denominador llama (y teme) por el nombre de dolor de dientes

 

¿Qué puede causar un dolor de dientes?

La caries

La caries dental es una de las causas más comunes de dolor de dientes.

Cuando la caries alcanza la pulpa del diente, puede causar primero su inflamación (pulpitis) y luego su muerte (necrosis pulpar).

En estos escenarios es donde suele desatarse ese dolor terrible que no deja dormir a una persona, no cede con analgésicos y empuja al paciente a acudir al Odontólogo

Un diente fracturado

Suele ser identificado como un dolor al morder

Fractura de las restauraciones

Bien sean resinas, amalgamas, o prótesis fija, en estos casos, la dentina expuesta causa sensibilidad cuando el paciente bebe algo de temperaturas extremas, incluso al masticar

Retracción de las encías

Esto suele suceder mucho en caso de periodontitis

Dicha retracción provoca que haya cierta sensibilidad ante estímulos térmicos debido a la exposición del tejido radicular del diente

Absceso periapical

Cuando ya hay un absceso es porque un proceso infeccioso ha avanzado mucho.

En muchos casos es consecuencia de lo que empezó con una caries no-tratada

Un fuerte golpe

Un golpe puede causarte muerte de la pulpa dental y con ello producir un dolor de dientes debido a la inflamación de la pulpa

Otras causas que pueden causar dolores parecidos al dolor de dientes

  • Absceso periodontal
  • Úlceras en tus tejidos bucales: el cual es un dolor bastante intenso, pero ubicado en los tejidos, no en los dientes
  • Encías inflamadas: esta, no solo bajo la forma de una gingivitis por acúmulo de la biopelícula, sino específicamente bajo la forma de la inflamación de la encía cuando un tercer molar (“cordal”) está erupcionando
  • Sinusitis: a veces causa dolor en el maxilar superior
  • Neuralagia del Trigémino, que puede causar un dolor incluso peor que el aquí tratado, que se siente prácticamente idéntico, pero que NO tiene que ver con tus dientes, sino con un padecimiento del nervio trigémino

Una característica que suele aparecer en casos graves de dolor de dientes es, que el dolor es irradiado, inespecífico.

Este tipo de dolor el paciente lo sufre de manera muy intensa, puede señalar de que lado de su cara es, pero no específicamente de que área proviene

Un dolor de dientes, si NO lo atiende un Odontólogo, puede o no puede ceder.

Sin embargo, el proceso inflamatorio continúa, usualmente produciéndose un edema facial (hinchazón de la cara) ya que el proceso inflamatorio e infeccioso ha seguido su curso

Aunque quizás el dolor ceda brevemente, este es un período en el cual el dolor «viene y se va», y cada vez que regresa suele ser peor que la ocasión anterior

Es cuando, usualmente el paciente acude a la consulta Odontológica

Por eso te aconsejo, que si empiezas a sentir algún tipo de dolor dental, por favor, acude rápidamente a tu Odontólogo para que te lo trate.

Y más importante aún, para que trate la causa que está originando ese dolor

Tratamiento del Dolor de Dientes

Como siempre en salud, dependerá de la causa que lo esté produciendo.

Es importante que sepas que esa causa no va desaparecer sola.

Muy frecuentemente cuando empiezas a sentir un dolor de dientes, es porque ya el problema ha avanzado bastante y un Odontólogo debe intervenir, ¿cómo?

  • En caso de caries, si la caries no ha afectado de manera irreversible a la pulpa entonces únicamente se remueve el tejido dentario afectado y se restaura
  • Sin embargo, si la caries ha afectado de manera irreversible a la pulpa entonces, para mitigar el dolor, primero se realizará una extirpación de la pulpa y tu Odontólogo te prescribirá algunos medicamentos para el caso, y luego se hará un tratamiento de conductos, en el cual se removerá la pulpa, se dará forma y sellarán los conductos de tu diente
  • Reemplazar las restauraciones fracturadas que causen ese dolor

(También te invito a leer en este mismo Blog consencuencias de fumar parte I y consecuencias de fumar parte II, así como sobre la definición y las causas del bruxismo)

Referencias

 

  • Vías de la Pulpa. Stephen Cohen. 7ma Edición
  • http://bit.ly/2shrNz1
Odontologo (USM) Diplomado de Odontologia Estetica (UCV)Consulta en Caracas, Venezuela

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