Cáncer Bucal: Síntomas y tratamiento

Síntomas y tratamiento del cáncer bucal

Saludos lector, este escrito está dedicado a los síntomas y tratamiento del cáncer bucal.

Este artículo es continuación de lo iniciado en mi texto sobre la definición de cáncer.

Diseminación del Cáncer

Las células cancerígenas viajan a otras partes del cuerpo donde las mismas comienzan a crecer y formar nuevos tumores.

Esto pasa cuando las células cancerígenas llegan al torrente sanguíneo o vasos linfáticos.

Con el tiempo, los tumores reemplazan al tejido normal.

El proceso de diseminación del cáncer se llama metástasis.

En general, lo que diferencia un tumor maligno de otro benigno, es la capacidad que poseen sus células de lograr una trasvasación exitosa (metástasis)

La metástasis se define como la capacidad que posee una célula tumoral de infiltrarse en el torrente sanguíneo o linfático, mediante la ruptura de moléculas de adhesión celular que sujetan a las células a la membrana basal, con posterior destrucción de esta última.

¿A quienes afecta el cáncer bucal?

El cáncer bucal afecta con mayor frecuencia a los hombres que a las mujeres, y principalmente lo padecen personas mayores de 40 años.

El tabaquismo en combinación con la ingesta fuerte de alcohol constituye factores claves de riesgo.

Casi todos los cánceres de boca aparecen en células pavimentosas, que revisten la boca y la bucofarínge.

Es lo que se conoce como carcinomas epidermoides.

El cáncer bucal surge con mayor frecuencia en la lengua, el suelo de la boca y los labios.

También puede empezar en las encías, los dientes, las glándulas salivales, el revestimiento de los labios y las mejillas y el paladar.

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El porcentaje de sobrevida del cáncer bucal es de cinco años para aproximadamente 50% de los casos.

Dicho pronóstico negativo se debe en parte a la falta de identificación de los primeros síntomas de la enfermedad, por lo tanto, la detección temprana del cáncer bucal es fundamental para el éxito del tratamiento.

Más de la mitad de los casos se diagnostican cuando el cáncer se ha diseminado a otras regiones del cuerpo.

Las probabilidades de un tratamiento satisfactorio de los cánceres bucales son máximas cuando se detectan precozmente.

Síntomas de Cáncer Bucal

La leucoplasia es una zona o mancha blanca en la cavidad bucal.

Alrededor del 25% de las leucoplasias son cancerosas o precancerosas.

La eritoplasia es una zona o mancha roja y elevada que sangra si se fricciona. Alrededor del 70% de las eritoplasias son cancerosas o precancerosas.

La eritroleucoplasia es una mancha con zonas rojas y blancas.

No siempre podrás identificar por ti mismo los primeros signos de alerta, de allí la importancia de las revisiones odontológicas y médicas regulares.

Signos que anuncian un posible cáncer bucal:

  • Llaga en la boca o la garganta que no cura.
  • Dientes sueltos.
  • Bulto o engrosamiento en cuello, cara, mandíbula, mejillas, lengua o encías.
  • Problemas para tragar o sensación  de que hay algo en la garganta.
  • Dolor de oídos o de garganta que no desaparece.
  • Dentaduras removibles que causan molestias o no se ajustan bien.
  • Dificultad para masticar, tragar o mover la lengua o maxilar inferior.
  • Mal aliento persistente.
  • Pérdida de peso inexplicada.
  • Cambio de la voz.

Importancia de un diagnóstico temprano

Es de resaltar y advertir que en las primeras etapas el cáncer bucal se puede curar con detección a tiempo.

La metástasis se presenta luego de año y medio de producirse la lesión.

De detectar las lesiones malignas en las primeras etapas, más del 75% de las personas no morirían, pero se dice que solo el 15% de las personas que se detecta un cáncer avanzado son las que pueden sobrevivir.

Cuando se determina el cáncer bucal pequeño (menos de dos centímetros) no presenta metástasis en ganglios.

Entonces el paciente se le opera con margen de seguridad, se le quita la lesión y un poco más de tejido alrededor para tener la certeza de que lo eliminaron todo.

Al quedar curado, el paciente sigue un control mensual durante el primer año, luego bimensual y así sucesivamente que pase los 5 años cuando supera la enfermedad y entra en la etapa de supervivencia.

En el caso de los pacientes que se les detecta cáncer bucal en etapa avanzada, si la extirpación del tumor no compromete su vida, se opera.

Pero en el caso de un tumor de más de 4 centímetros en la lengua, se debe eliminar casi toda la lengua y se considera un cáncer inoperable, ya que disminuiría la calidad de vida de la persona.

Entonces ese paciente se somete a quimioterapias, radioterapias para disminuir el tumor.

Tratamiento del Cáncer Bucal

  • Cirugía. La cual depende de la localización y extensión del tumor, se usan diversas técnicas quirúrgicas, desde la extirpación del tumor y el área de seguridad alrededor del mismo o la extirpación del tumor con parte del tejido invadido, sea parte de alguno de los huesos maxilares, bien sea parte de la larínge.
  • Radioterapia. Es el tratamiento que utiliza rayos de alta energía que dañan las células cancerosas y evitan la diseminación del tumor. La radioterpaia puede ser administrada externamente con una máquina o internamente con materiales radiaactivos
  • Quimioterapia. Son medicamentos que destruyen las células cancerosas. La quimioterapia actúa impidiendo la replicación de las células tumorales. La quimioterapia puede usarse en combinación con la cirugía y la radioterapia.
  • Terapia orientada. Este tratamiento especializado consiste en administrar un medicamento específico para el cáncer bucal. Por lo general se lo administra con quimio y radioterapia.
  • Grupos de prueba y ensayos clínicos. Constantemente se desarrollan nuevos tratamientos.
  • Manejo del dolor. Uno de los aspectos del tratamiento contra el cáncer es el cuidado con el paliativo.

Cáncer Bucal: Consideraciones finales 

90% del cáncer bucal en adultos se presenta como carcinomas de células escamosas y 10% como carcinomas de glándulas salivales, carcinomas de tejido graso, fibrosarcomas, osteosarcomas, tumores malignos entre otros.

Aproximadamente la mitad de las personas con cáncer oral vivirán más de cinco años después de recibir diagnóstico y tratamiento.

Si el cáncer se ha detectado, antes que se haya diseminado a otros tejidos, la tasa de curación es del casi 90%

Sin embargo, más de la mitad de los cánceres orales ya se han propagado cuando se detectan.

La mayoría se ha diseminado a la garganta o al cuello.

Te recomiendo acudir a consulta con tu Odontólogo periódicamente, por un lado para evaluación y limpiezas profesionales

Pero también, si eres fumador por ejemplo, para descartar tempranamente lesiones y evitarte un cáncer ( o tratarlo a tiempo si ya se presentó)

Cierro este post haciendo enfásis lector, que mejor un temprano tratamiento del cáncer bucal, lo mejor es la prevención

Y como fumar es su primera causa, mi recomendación es que inmediatamente abandones el consumo de nicotina

Tus inquietudes y comentarios son bienvenidos, respondo siempre

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Referencias 

Od. Luis Marcano

Odontologo (USM) Diplomado de Odontologia Estetica (UCV), con práctica clínica dedicada a las Prótesis dentales y a la Odontología Estética, en Caracas, Venezuela. Consultorios en Chacao (al frente del C.C Lido) y en Las Mercedes (al lado del C.C El Tolón)

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